Una creación deliberada de la ignorancia (agnotología)



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3/12/15) Lectura recomendada

Cambridge.- Durante los últimos decenios del siglo XX, Silicon Valley fue el epicentro sin paralelo de la innovación en materia de tecnología avanzada. Otras regiones intentaron imitar su éxito, pero ninguna lo consiguió. La Sophia Antipolis, intento del Gobierno de Francia de crear desde arriba un centro de innovación cerca de Cannes no prosperó, sino que siguió siendo desde sus orígenes un tranquilo parque tecnológico, pese a su nombre mitológico, a un clima parecido al de California y a la insuperable gastronomía de la zona circundante.

Sin embargo, en el siglo XXI la competencia que sufre Silicon Valley se ha vuelto más feroz, como lo refleja el número cada vez mayor de lugares que adjuntan a su nombre el del elemento químico: Silicon Alley (Nueva York), Silicon Wadi (Tel Aviv), Silicon Sentier (París), etcétera. En Londres, por ejemplo, el surgimiento de Silicon Roundabout a finales del decenio de 2000 tomó al Gobierno británico casi por sorpresa. Con la nueva denominación de Tech City, el centro de innovación situado en el antiguo barrio de Shoreditch ha llegado a ser uno de los fundamentales motores económicos de Londres y focos de atracción de talentos.

Historias similares están dándose en todo el mundo. En Berlín, cuentan que cada veinte minutos se crea una empresa tecnológica. En París se está construyendo la que será la mayor incubadora de Europa en Halle Freyssinet y en Tel Aviv la expresión “Startup Nation” de lema político ha pasado a ser una realidad económica.

Por primera vez, las “unicornios” (empresas incipientes que alcanzan una valoración de más de mil millones de dólares) ya no son un privilegio exclusivo de los Estado Unidos, realidad que habría sido inconcebible hace tan sólo unos años. Una brillante generación de jóvenes mundiales -de Mumbai a Praga, pasando por Kenia o Singapur- está apostando por la innovación y los fondos de capital de riesgo americanos, sostenidos por el acceso a una financiación barata, están saciando su sed de inversiones en el extranjero.

Varios factores contribuyen a ese fenómeno. En un mundo mundializado, las corrientes de capitales se han acelerado y han adquirido un mayor alcance. Los innovadores de todo el mundo pueden conseguir apoyo de inversores de capital de riesgo o plataformas de financiación colectiva, como, por ejemplo, Kickstarter. Las ideas se mueven aún más velozmente, propulsadas, sostenidas y fortalecidas por la red Internet, y la capacidad para hacerlas realidad mantiene el mismo ritmo, porque las cadenas mundiales de suministro y las nuevas tecnologías, como la impresión 3D, reducen los tiempos de ejecución.

Entretanto, la gran recesión que siguió a la crisis financiera mundial de 2008 ha perturbado las industrias tradicionales, al tiempo que creaba un gran superávit de talento creativo y espacios de trabajo asequibles. A medida que una fuerza laboral muy móvil, muy bien formada y dispuesta a correr riesgos converge en los centros urbanos, lo apasionante de la vida urbana, junto con la disponibilidad de espacios comunes para trabajar y una diversidad de mecanismos de apoyo, contribuye a mantener el impulso innovador.

El ex alcalde de la Ciudad de Nueva York, Michael Bloomberg, hizo el resumen más apropiado y conciso de la atracción que ejerce la vida urbana. En el discurso que pronunció en la ceremonia de graduación de la Universidad Stanford de 2013, bromeó así: “Creo que cada vez más graduados de Stanford acabarán trasladándose a Silicon Alley, no sólo porque somos el escenario tecnológico con mayor éxito del país, sino también porque en él hay más cosas que hacer los viernes por la noche que ir a Pizza Hut en Sunnyvale y hasta se puede encontrar una chica con la que salir y que no se llame Siri” (la agente digital personal instalada en los aparatos manuales de Apple).

Bloomberg está considerado en general uno de los mayores inspiradores de Silicon Alley. Durante su mandato de alcalde, financió empresas tecnológicas en sus fases tempranas, contrató al primer jefe de agentes encargados de asuntos digitales y lanzó una nueva universidad con miras a desarrollar el talento dedicado a la tecnología avanzada. Ahora se están aplicando políticas similares en muchas zonas urbanas para atraer una masa crítica de personas creativas y tecnológicamente preparadas.

Como subraya un reciente informe del Foro Económico Mundial, las ciudades están volviéndose rápidamente no sólo motores de innovación, sino también terrenos de ensayo para las nuevas tecnologías, como, por ejemplo, el espacio reprogramable, la movilidad basada en vehículos autónomos, la agricultura urbana y la iluminación inteligente de las calles. Entretanto, las aplicaciones de transporte compartido como Uber y las plataformas relativas a apartamentos compartidos, como Airbnb, están demostrando que las ciudades se han llegado a ser algunos de los ámbitos más fértiles para el desarrollo tecnológico. Ésa es otra razón más por la que muchas nuevas empresas incipientes están echando raíces en los centros urbanos.

Lo más probable es que esa proliferación de innovaciones sea tan sólo el principio. Al continuar la red Internet penetrando en todos los aspectos de nuestra vida, vamos entrando en lo que el científico informático Mark Weiser ha llamado la era de la “informática ubicua”, en la que la tecnología es tan preponderante, que “se sitúa en el telón de fondo de nuestra vida”. Pronto el mundo digital y el mundo físico serán indistinguibles. Ya está aquí “Silicon por doquier”... y está cobrando forma en las ciudades del mundo.

(Carlo Ratti, a member of the World Economic Forum's Global Agenda Council on Future Cities and the curator of the Future Food District pavilion at the 2015 World Expo in Milan, directs the Senseable City Laboratory at the Massachusetts Institute of Technology)



Uber, la start-up más valorada del mundo (o cómo hacer un negocio de la miseria ajena)

La start-up más valorada del mundo está a punto de cerrar su mayor ronda de financiación. De confirmarse, su valor llegaría a los 62.500 millones de dólares. Hace apenas un año, el importe no alcanzaba los 20.000 millones”... Uber ya casi vale tanto como Morgan Stanley (Expansión - 3/12/15)



Uber, acorralada por las leyes, no es bienvenida en las calles de ciudades de todo el mundo. Pero en Wall Street sucede algo muy diferente: ignorando cualquier polémica, la firma, dedicada al transporte de viajeros, está a punto de alcanzar una valoración de 62.500 millones de dólares (57.360 millones de dólares), lo que le confirmará como la start-up más valorada del mundo. Hace apenas un año, el valor se estimaba en menos de 20.000 millones.

Para hacerse una idea de ese importe, si Uber cotizara en el mercado, su capitalización quedaría ya cerca de la de empresas muy potentes, como Morgan Stanley, American Express, los laboratorios Abbott, la tabaquera Reynolds, Pirceline o ConocoPhillips. Su tamaño incluso superaría al de un titán como BlackRock y al de compañías como Ford, Time Warner o General Motors. Comparada con firmas del Ibex 35, Uber sería la tercera mayor empresa del selectivo español por valor de mercado, por detrás de Inditex y Banco Santander.

El salto en su valoración será posible una vez que la firma cumpla sus planes de lograr otros 2.100 millones en una nueva ronda de financiación (la más grande hasta ahora), según revela The New York Times y según se da por seguro en Wall Street. Un impulso que demuestra la estrategia de expansión de la compañía, que ya ha cerrado acuerdos con Tiger Global Management y con T. Rowe Price y que cuenta con inversores como Microsoft.



Hiperconectados: cuidado con la sobredosis

- Hiperconectados pero no idiotas: consejos para sobrevivir a las nuevas tecnologías (El Confidencial - 12/12/15) Lectura recomendada

La periodista Lucía Taboada analiza con mucho humor cómo internet ha cambiado nuestra vida. Porque es más fácil preguntar qué tiempo hace a Google que asomarse por la ventana

(Por Sergio Ferrer)

En los lejanos comienzos del siglo XXI, nuestro Alcatel One Touch Easy convivía pacíficamente con la cámara de fotos, la agenda, el despertador, la videoconsola y hasta el periódico. Quince años después, el móvil ha evolucionado en smartphone para canibalizar estos y otros objetos de uso cotidiano. Ahora todo el universo está en el bolsillo, y más que conectados disfrutamos (o sufrimos) una hiperconexión. La periodista Lucía Taboada (Vigo, 1986) analiza con mucho humor en su libro #Hiperconectados esa relación estable que mantenemos con internet.

Porque es imposible leer un libro como #Hiperconectados sin consultar el móvil de vez en cuando. Porque preferimos preguntar qué tiempo hará a Siri o Google en lugar de mirar por la ventana. Porque existen desconocidos de Twitter a los que apreciamos más que a algunos compañeros de colegio. Y sobre todo, porque nos hemos convertido en yonquis de la batería. Taboada repasa el tema de la comunicación contemporánea junto a los lápices de Ester Córcoles, una de las autoras de Las Rayadas para intentar explicar qué nos ha pasado.

“Vivimos permanentemente pegados a una pantalla, y normalmente a dos o tres. Siempre estamos conectados a algo, pendientes de la batería y buscando cargadores”, comenta Taboada a Teknautas. Estar hiperconectado no tiene por qué ser malo: “No pienso que el apocalipsis vaya a llegar por estar pendiente del móvil, tampoco perderemos nuestras relaciones sociales. Simplemente atravesamos una nueva era en la que ha cambiado cómo nos comunicamos”.

Taboada confiesa que esa tecnofobia que defiende que internet y los smartphones nos vuelven idiotas le da “repelús”. Por eso #Hiperconectados hace referencia a las cosas malas de esta nueva era, pero también a las buenas. Porque antes nos aislábamos leyendo en el metro y ahora lo hacemos mirando el móvil. Ligamos exactamente igual que antes, pero a través de una pantalla. Ni las máquinas pueden cambiar la biología del ser humano.

A pesar de todo, la hiperconexión sí tiene su lado oscuro, debido en parte a lo poco que entendemos internet: “Poco a poco vamos comprendiendo que nuestro yo real tiene mucho que ver con el virtual, y que debemos cuidar el virtual porque también afecta al real”. Aunque ni siquiera las generaciones más acostumbradas al mundo online pueden adaptarse ante la avalancha de nuevas ideas que surgen cada día: “Snapchat es para mí como Facebook para mi madre”, comenta Lucía entre risas.

También sufrimos una “amnesia digital”, término acuñado por Karpersky Lab, provocada por el libre acceso a la información. “Google es nuestra memoria externa y no nos preocupamos tanto en memorizar cumpleaños, números de teléfono y rutas”, comenta la periodista. 

Futuras abuelas enseñando a sus nietos colecciones y colecciones de álbumes con fotos hechas en el espejo del cuarto de baño.



¿Qué podemos hacer para no sufrir una sobredosis de conexión? Taboada advierte contra los peligros de la sobreexposición: “Hay que guardar algo de intimidad”. La facilidad para compartir cualquier momento de nuestra vida conlleva el riesgo de dar demasiada información. No es necesario que todos nuestros contactos sepan a cada momento cuantísimo queremos a nuestra pareja, lo tristes que estamos o qué estamos desayunando.

En este sentido, Taboada reduce las claves para sobrevivir en internet a un único consejo: “Cuida tu imagen”. La escritora recuerda que todo lo que compartimos en las redes sociales está a disposición de las marcas. “Eres un producto y tienes que cuidarlo porque te vendes al mejor postor. Es una información muy valiosa que luego puede ser utilizada en tu contra”. Que se lo pregunten a Zapata: desde un puesto de trabajo a una relación, nuestra vida puede derrumbarse por una foto subida a Facebook o un comentario desafortunado en Twitter.

Si les queda alguna duda sobre la “estupidez” de los consumidores, tomar nota (I)

Puestos a elegir las mejores aplicaciones del año 2015, Apple y Google no podían haber llegado a conclusiones más diferentes. Efectivamente, a la cabeza de su lista Apple colocó a Persicope, el servicio para transmitir video en vivo desarrollado por Twitter. Mientras que Google eligió Colorfy, una aplicación para colorear. Filosóficamente, las elecciones parecen diametralmente opuestas: mientras que Periscope conecta con el mundo, Colorfy ofrece un poco de tiempo a solas. Pero las diferencias en la selección no se agotan ahí: aunque cada lista una incluye 25 selecciones, solo tres aplicaciones están tanto en la lista de Apple para dispositivos iOs y en la de Google para Android”... Las mejores apps del año 2015 según Apple y Google (BBCMundo - 14/12/15)



La lista de esas coincidencias, y de las mejores aplicaciones del año, a continuación.

◾Persicope (Aplicación del año según Apple)

Según Twitter, esta aplicación que permite transmitir video en vivo fue descargada más de un millón de veces durante su primera semana en la tienda de Apple, en marzo de 2015. Dos meses después, Persicope ya también estaba disponible en Google Play, la tienda que ofrece aplicaciones para dispositivos Android. Y a los cuatro meses de su lanzamiento el número de sus usuarios ya superaba los 10 millones, posicionándose como una ruda competencia para aplicaciones similares como Live y Meerkat.



Periscope, de descarga gratuita, le permite a cualquier usuario emitir transmitir en vivo imágenes de video captadas con su smartphone, las que pueden ser vistas por los otros usuarios de la aplicación. Diferentes medios, entre ellos BBC Mundo, la han incorporado a su arsenal de herramientas para conectarse mejor con su audiencia.

◾Colorfy (Aplicación del año según Google Play)

Colorfy fue la mejor calificada de la lista de mejores aplicaciones de 2015 de Google Play, que la promociona como “la mejor aplicación gratis de libro para colorear para adultos en Android”, aunque también está disponible para dispositivos iOs. Ahí también se la presenta como una “terapia de colorear” y “el secreto contra la ansiedad”, el que también es el eslogan empleado por sus desarrolladores, la empresa Fun Games For Free. La aplicación, que es gratuita, trae incorporados varios dibujos que rellenar con colores, lo que se logra deslizando el dedo por sobre la pantalla. Pero para más diseños y colores es necesario pagar.

Los dibujos se pueden compartir en redes sociales como Instagram, Facebook, WhatsApp, Pinterest, Google Plus o Twitter.

◾Robinhood

Finalista en la carrera por el título de mejor aplicación en la lista de Apple, Robinhood es una de nada más tres selecciones que también está presente a la lista para dispositivos Android. Lanzada en diciembre del año pasado para iOs y en agosto de 2015 para Android, su intención declarada es democratizar la bolsa de valores permitiendo la compra y venta de acciones en EEUU sin tener que pagar por cada transacción.

Según la revista especializada Tech Crunch, a finales de octubre de 2015 la aplicación ya tenía cientos de miles de usuarios (llegó a 500.000 al 24 de septiembre). La aplicación ha registrado transacciones por más de US$ 1.000 millones. Y parte del éxito también tiene que ver con un diseño práctico y sencillo, que facilita enormemente las operaciones en la bolsa.

◾Jet


La segunda de la lista de Google Play también es una de las pocas coincidencias con Apple y una aplicación que promete cambiar la forma de comprar y hacerle competencia a Amazon. En ambos sistemas se promociona como “una plataforma para compras inteligente que encuentra forma de convertir los costos integrados en oportunidades para ahorrar dinero”.

Lo que en términos sencillos significa que recurre a estrategias como transferir y agregar descuentos, o minimizar costos de envío, para garantizar precios por producto en promedio “5% o 6% más baratos” que en el resto de la web, según su fundador, Marc Lore.

Concebida como una especie de “club de compras online” -la versión internet de tiendas como Costco o Pricesmart- Jet cobraba originalmente una membresía anual de US$ 50, pero la eliminó en octubre de este año. Lo malo es que la aplicación, y sus descuentos, solamente funcionan en EEUU.

◾HBO Now


La aplicación del servicio de streaming del canal de cable HBO está legalmente disponible solo en Estados Unidos. Y tan pronto como en abril de este año la empresa anunció medidas para evitar su uso en el extranjero, a través de estrategias como el uso de redes virtuales privadas (VPNs). La exitosa aplicación, en cualquier caso, no podía ser más sencilla: permite ver los programas de HBO por una suscripción mensual de US$ 14.99.

Las demás de Apple

◾Enlight: editor de fotografía

◾Workflow: automatizador de procesos para dispositivos iOS

◾Instagram: fotografía

◾Hopper: predictor de precios de boletos aéreos

◾Darkroom: editor de fotografía

◾Lark: entrenador personal para bajar de peso

◾The Everything Machine: juego educativo

◾Pacemaker: mezclas musicales

◾Tandem: aprendizaje de idiomas

◾Timeline: noticias

◾Vee for Video: captura y edición de video

◾Fit Men Cook: recetas saludables

◾Spark: correo electrónico

◾RefME: automatizador de citas y referencias bibliográficas

◾Wildcard: noticias

◾Paper: escritura y anotaciones

◾GIPHY CAM: cámara para GIFs

◾PRY: ficción

◾Reuters TV: noticias en video

◾Zova: ejercicios

◾Blue Apron: recetas de cocina

Las demás de Google

◾Khan Academy: educación

◾Flipagram: presentaciones con fotos, video y música

◾Adobe Photoshop Lightroom: editor de fotografía

◾B&H Photo Video Pro Audio: compra de equipo profesional

◾Ginger Keyboard Emoji: teclado

◾Language Learning: aprendizaje de idiomas

◾Cute: compra de artículos de belleza

◾theScore: resultados deportivos

◾WPS Office + PDF: editor para documentos de Office

◾Dashlane Password Manager: administrador de contraseñas

◾Backgrounds HD: fondos de pantalla

◾Kitchen Stories: recetas de cocina

◾Toca Nature: juego educativo

◾YouTube Kids: videos para niños

◾Showtime: canal de TV

◾Peak: juego educativo

◾Retrica: fotografía

◾Memrise Learn Languages: aprendizaje de idiomas

◾Trulia Real Estate & Rentals: bienes y raíces

◾Wishbone: juego educativo

◾We Heart it: imágenes y citas

Burbujas y burbu-giles: vuelven los “viejos” flautistas (para arrear a la “nueva” manada)

Cuando la firma de redes inalámbricas Aruba Networks Inc. consideraba su venta a Hewlett-Packard Co. el año pasado, la junta directiva acudió a un banquero de inversión que se había hecho conocido durante el auge tecnológico de finales de los 90. Frank Quattrone trabajó durante cuatro meses y medio para concretar un acuerdo, pero surgió un problema. La presidenta ejecutiva de H-P, Meg Whitman, se negó a negociar aduciendo que le había sido difícil tratar con Quattrone en negocios anteriores, según una fuente cercana a ella”... Frank Quattrone, símbolo del auge puntocom, vuelve a sacudir los negocios en Silicon Valley (The Wall Street Journal - 27/12/15)

Aruba contrató los servicios de otro banco de inversión para cerrar la transacción de US$ 3.000 millones. El banco cobró US$ 7,7 millones. La firma de Quattrone obtuvo US$ 30 millones.

En una nueva era de estrellas de la tecnología, Quattrone, de 60 años, vuelve a desempeñar un papel protagónico en el mundo de las fusiones y adquisiciones, a menudo superando a competidores que trabajan para empresas mucho más grandes y que podrían ser sus hijos.

Quattrone sigue siendo controvertido y sigue haciendo negocios como durante el auge de las puntocom. Incansable tejedor de contactos, no tiene inconvenientes en decirles a sus potenciales clientes los altos precios que consiguió en acuerdos anteriores e irrita a sus adversarios al ir un poco más allá de la aspereza habitual de este tipo de negocios, según banqueros y ejecutivos.

Su estrategia es tan eficaz que sus competidores rara vez se molestan en sacar a relucir los viejos problemas de Quattrone con las autoridades. En 2004, el banquero fue declarado culpable de obstruir una investigación sobre cómo las acciones de empresas que salían a bolsa eran distribuidas a los clientes de los bancos. Su convicción y suspensión de la industria fueron revocadas en 2006.



En los últimos siete años, Quattrone y su equipo de 40 banqueros de Qatalyst Partners LP, de San Francisco, han asesorado más de 85 acuerdos por un total de al menos US$ 158.000 millones, en ocasiones dejando en el camino a empresas de mucha mayor envergadura. Los negocios han generado más de US$ 1.000 millones en honorarios para Qatalyst, según estimaciones de la consultora Freeman & Co.

El éxito de Quattrone se debe en parte al hecho de que la última camada de startups de Silicon Valley tiene algo en común con la anterior. Muchos de los fundadores, empleados e inversionistas iniciales de estas empresas quieren vender sus acciones, ahora o más adelante, y nadie tiene la capacidad de Frank, como se le conoce, para hallar la combinación adecuada.



“No se puede crear la Capilla Sixtina en forma mecánica”, dice en una entrevista. “Cada negocio que hacemos es una obra de arte a la medida”.

Este artículo se basa en entrevistas con Quattrone, tres de sus socios en Qatalyst y más de 20 personas que han hecho negocios con él o con su firma.

A finales de los años 90 y principios de la década de 2000, Quattrone fue la referencia obligada para las empresas de tecnología que aspiraban a abrir su capital. En 1997, su equipo de Deutsche Morgan Grenfell encabezó la salida a bolsa de Amazon.com Inc. En 2000, Quattrone obtuvo una remuneración de US$ 120 millones de Credit Suisse First Boston.

Ahora, el banquero aprovecha la red de inversionistas de capital de riesgo y ejecutivos de tecnología que ha forjado durante más de 30 años en Silicon Valley para orquestar ventas de empresas. En 2008, cuando formó Qatalyst, predijo que pocas startups harían una oferta pública inicial. En cambio, las grandes empresas adquirirían a las pequeñas para acceder a sus innovaciones tecnológicas y mercados de rápido crecimiento.

No se equivocó. Este año se han anunciado casi US$ 360.000 millones en fusiones y adquisiciones de empresas de tecnología de Estados Unidos, un récord según la proveedora de datos Dealogic. En contraste, sólo 17% de las salidas a bolsa en EEUU corresponden a compañías de tecnología.

El escepticismo en torno a las enormes valoraciones que los capitalistas de riesgo asignan a las empresas de tecnología que no cotizan en bolsa podría empujar a algunas de ellas a venderse en lugar de hacer una oferta pública inicial. Esto sería bueno para Quattrone porque los bancos de inversión suelen ganar más con las fusiones y adquisiciones que con las salidas a bolsa.

Quattrone fue uno de los primeros banqueros de inversión que echó raíces en Silicon Valley. Después del estallido de la burbuja puntocom, sus problemas regulatorios lo mantuvieron al margen de la actividad durante más de tres años. Quattrone revela que realizó un largo “examen de conciencia”. No creía que iba a volver a la banca de inversión, pero lo hizo.

Se ha cortado el grueso bigote y el pelo rebelde que lo caracterizaron durante años. Una caricatura enmarcada en su oficina lo muestra como un Papa bigotudo.

También ha bajado el tono de algunas de las tácticas de marketing que solía utilizar para cerrar un trato, como la vez que mandó una mula de regalo al director ejecutivo de una empresa de tecnología a quien le preocupaba cortejar a los inversionistas durante una salida a bolsa porque decía que lo haría “sentirse como una mula”.

En un negocio donde las relaciones abren puertas a transacciones de miles de millones de dólares, el largo historial de Quattrone en Silicon Valley le otorga una ventaja sobre sus rivales más jóvenes, dicen ejecutivos que han trabajado con él. Todavía se apoya en contactos de toda la vida y en ex clientes, que lo ayudan a organizar cenas, reuniones con tragos y partidos de golf para conocer y hacerse amigo de los jóvenes emprendedores.

A veces, Quattrone corteja a posibles clientes durante años antes de que sus empresas estén listas para una venta y los conecta con su red de presidentes ejecutivos, directores y capitalistas de riesgo.

Su ambición no ha disminuido. Dice que quiere orquestar transacciones “que sacudan al mundo y cambien la industria”, no los “pequeños acuerdos que Morgan Stanley y Goldman Sachs no tomarían”. Una portavoz de Morgan Stanley y un vocero de Goldman Sachs Group Inc. no hicieron comentarios al respecto.

Su reconocida agresividad molesta a algunos. Asesores rivales se quejan de que Quattrone y su equipo suelen exagerar el interés del mercado por las empresas que Qatalyst pretende vender.

Google Inc. ofreció en 2011 US$ 30 por acción, o alrededor de US$ 9.400 millones, por el negocio de telefonía móvil de Motorola, según un documento presentado a los reguladores y fuentes cercanas. Qatalyst, que asesoraba a Motorola Mobility Holdings Inc., presionó a Google para que subiera la oferta. Según una fuente, Qatalyst advirtió que si las negociaciones con Google fracasaban, se abalanzarían los otros interesados.

Google aumentó la oferta a US$ 40 por acción y cerró un acuerdo por más de US$ 12.000 millones, la adquisición más grande en la historia del gigante de Internet. A la postre, nadie más hizo una oferta por Motorola Mobility, según un documento presentado a las autoridades después de anunciarse la adquisición. Un portavoz de Google no quiso referirse al tema.

Quattrone insiste en que nunca exagera las posibles ofertas.

“La gente confía en nosotros y sabe que somos honorables y éticos. Usted no puede tener éxito si miente”, señala George Boutros, quien trabajó estrechamente con Quattrone durante la burbuja puntocom y se reencontró con él en Qatalyst hace cinco años.

David Cowan, socio de la firma de capital de riesgo Bessemer Venture Partners, afirma que ejecutivos de “más de una” empresa importante de tecnología le han dicho que ni siquiera considerarían la compra de una startup asesorada por Qatalyst. Cowan sostiene que tal actitud sólo aumenta el atractivo de Quattrone. “Mientras más compradores se quejen de trabajar con Qatalyst, más pienso en que querría usarlos”, observa.

Marissa Mayer, presidenta ejecutiva de Yahoo Inc., cuenta que ve a Quattrone por lo menos dos veces al mes en forma social o para hablar de negocios, incluyendo “filosofías de gestión en sentido amplio” y puntos de vista sobre los “cambios” tecnológicos.

Mayer y Quattrone, que viven en el mismo edificio en San Francisco, se conocieron en una cena de gala cuando Mayer trabajaba en Google, ahora parte de Alphabet Inc. Esa noche, él le contó que había googleado las instrucciones sobre cómo atar el corbatín que llevaba puesto. Ella dice que también hablaron en persona el fin de semana después de que Yahoo la contrató como presidenta ejecutiva en 2012.

En 2013, Quattrone hizo varios viajes a Nueva York para conocer a David Karp, fundador y presidente ejecutivo de la plataforma de blogs Tumblr. Jonathan Turner, cofundador de Qatalyst, conocía a un miembro de la junta directiva de Tumblr.

Tumblr pronto contrató a Qatalyst para explorar sus opciones estratégicas. Mayer recibió una de las primeras llamadas telefónicas de Quattrone y al mes anunció la adquisición de Tumblr por US$ 1.100 millones, la mayor compra de la ejecutiva en Yahoo. Mayer y Quattrone no comentaron si han tratado la estrategia de reestructuración de Yahoo o un plan para explorar la escisión del negocio principal de Internet.

El año pasado, después de un evento de Qatalyst en Jackson Hole, Wyoming, Quattrone se halló tomando una copa de vino con el multimillonario inversionista Jim Breyer, conocido por haber apostado en 2005 a una pequeña red social llamada Facebook Inc. Quattrone no quiso comentar sobre esa reunión.

Breyer también poseía una participación en Datalogix Holdings Inc., una empresa de minería de datos que había comenzado a trabajar con Goldman y otros bancos para una posible oferta pública inicial. Durante la conversación, Quattrone ofreció consejos sobre cómo Datalogix podría ampliar su base de clientes.

Durante los próximos meses, Datalogix y Qatalyst conversaron extensamente sobre el futuro de la empresa. En lugar de salir a bolsa, Datalogix optó por ponerse a la venta y contrató a Qatalyst para buscar un comprador. En enero, Oracle Corp. adquirió Datalogix por más de US$ 1.200 millones.

“Frank nos ayudó a entender lo valiosa que era la solución de Datalogix para lo que Oracle estaba tratando de construir en la nube”, dice David Fialkow, otro director de Datalogix y director gerente de la firma de capital de riesgo General Catalyst Partners.

Quattrone usa su “personalidad para obtener la atención de la gente y proporcionar un sentido de urgencia y concretar un acuerdo”, señala Stewart Alsop, socio de la firma de capital de riesgo Alsop Louie Partners. Alsop era director de Twitch Interactive Inc. cuando Qatalyst fue contratada para asesorar al canal de video de Internet sobre en una posible venta.

El banco de inversión enviaba a los posibles compradores una lista de condiciones, pidiéndoles que si estaban de acuerdo ofrecieran un precio de compra, según una persona al tanto del proceso. En agosto de 2014, Amazon compró Twitch por alrededor de US$ 1.000 millones. El acuerdo generó una enorme ganancia para los inversionistas iniciales como Alsop Louie. Una vocera de Amazon no quiso hacer comentarios.

Otros clientes de Quattrone no siempre terminan tan felices. A mediados de año, después de haber recibido una oferta de adquisición de la japonesa Rakuten Inc., el sitio web de venta al por menor Ebates Inc. contrató a Qatalyst. Paul Wasserman, cofundador de Ebates, cuenta que le fue difícil contactarse con Qatalyst después de que la firma negoció sus honorarios.

Personas cercanas a la operación dicen que Qatalyst no consiguió ninguna otra oferta y los directores de Ebates decidieron que era mejor negociar directamente con Rakuten, que finalmente accedió a pagar US$ 1.000 millones.

Una fuente cercana a Ebates estima que los honorarios de Qatalyst fueron de alrededor de US$ 1 millón la hora. “Si tuviera que hacerlo de nuevo, habría dicho que no” a la contratación de Qatalyst, dice Wasserman.

Qatalyst no quiso hacer comentarios sobre sus honorarios. Boutros dice que a veces es mejor para los ejecutivos de una empresa negociar directamente con los posibles compradores. “Para eso no tenemos ego”, agrega Quattrone. Un portavoz de Rakuten no quiso comentar al respecto.

En enero, durante una cena en su casa en Atherton, California, Whitman, de H-P, le dijo al presidente ejecutivo de Aruba, Dominic Orr, que iba a seguir adelante con la oferta de compra sólo si Aruba contrataba a otro banco de inversión, dice una fuente cercana. La fuente señala que Orr, que no quiso hacer comentarios para esta nota, accedió.

Quattrone trató de convencer a Whitman, pero fracasó. “H-P expresó nuestra preocupación de negociar directamente con Qatalyst Partners”, dice un portavoz de Hewlett Packard Enterprise Co., que se escindió de la antigua H-P en noviembre.

Whitman tampoco ha olvidado las “circunstancias difíciles” que ella cree que Quattrone y su equipo le hicieron pasar mientras trabajaban en acuerdos entre 1998 y 2008, cuando ella era la presidenta ejecutiva de eBay Inc., dice la persona cercana a Whitman. La ejecutiva prefirió no comentar.

En 2011, cuando Whitman era una flamante directora de H-P, la compañía acordó pagar US$ 11.000 millones por el fabricante de software Autonomy Corp. Qatalyst asesoró a Autonomy sobre la venta, y al mes siguiente Whitman asumió la presidencia ejecutiva de H-P.

El acuerdo ha sido una pesadilla. En 2012, H-P descontó US$ 8.800 millones del valor contable de Autonomy aduciendo que más de US$ 5.000 millones de esa suma correspondían a una contabilidad inadecuada, diseñada para inflar las ganancias de la compañía de software. El fundador de Autonomy ha defendido la contabilidad de la empresa y acusó a H-P de desprestigiar la gerencia de Autonomy.

Quattrone se niega a referirse a la operación pero dice que tiene una buena relación con Whitman y que espera trabajar con ella en el futuro. La fuente cercana a ella dice que Whitman sigue siendo recelosa de Qatalyst pero no descarta la compra de otras empresas asesoradas por Quattrone.



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