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Individual Initiatives in Cuba’s Cultural Sector: A Thorny and Urgent Issue



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Individual Initiatives in Cuba’s Cultural Sector: A Thorny and Urgent Issue


Havana Times, February 17, 2014 |

Ernesto Perez Chang

HAVANA TIMES — Small-scale editing and publishing work is not among the self-employment initiatives the Cuban State has authorized. No similar or related work can be done on a self-employed basis.

Writers and editors depend on the State, but the latter does not guarantee a steady income or the possibility of freely undertaking any individual initiative (like a journal, for instance, or a space for open debate).



Cuba Book Fair 2014. Photo: Juan Suarez

Cuba’s publishing sector is no longer capable of reflecting the country’s intellectual reality in a dynamic and up-to-date fashion. The reduced publication plans, the industry’s shortcomings, the volumes of materials printed for the educational sector, the precarious financial situation of book publishers and the different value judgments that surround the sector – from aesthetic to ideological criteria – do not paint a rich or promising picture of our arts. Nor is such a panorama portrayed sincerely, much less to outsiders. This invisible reality has absolutely nothing to do with what gets published under the auspices of the Cuban Book Institute and other institutions.

Existing publications aren’t exactly promising either: each is the mirror image of the other, indistinguishable, devoid of personality, a genuine disaster which does not even meet the basic requirement of a cultural journal, that of being a unique voice in a chorus of different voices.

If the government has authorized foreign investment in other sectors, if several commercial spheres have been lifted off the ground with the help of foreign capital, of Cubans who have established themselves in Miami or Madrid, then, why are individual cultural initiatives prohibited?

Not even digital alternatives (web pages, blogs, e-zines and others) are authorized as a means of promoting individual efforts. The majority of these, when not set up and maintained illegally, are abandoned or ruined because of the masked ways in which the authors try to avoid the distrustful, inquisitive and dangerous gaze of officialdom.

These prohibitions do not stem exclusively from a lack of technical infrastructure. Those who are in control do not trust individual initiatives divorced from official policies – they even fear and combat them like they would their worst enemies. The suspicion with which authorities monitor projects – even those produced within State companies themselves – reach heights bordering on paranoia.

At a time when the island’s publishing houses are beginning to question how profitable many of their publications are, individual initiatives should be considered, particularly if it is true that the State hopes to guarantee the freedom to fully develop our culture, unfettered by any filiations or ideological control.

The country would not face any risks on accepting the development of multiple cultural projects, be it so that individuals can express themselves, help develop culture or earn an income without having to depend on the State to do so.

If the government has authorized foreign investment in other sectors, if several commercial spheres have been lifted off the ground with the help of foreign capital, of Cubans who have established themselves in Miami or Madrid, then, why are individual cultural initiatives prohibited?

If it has been acknowledged that our publishing houses are heading towards a crisis that could have very serious repercussions on the development and circulation of the country’s literature, why is the exploration of individual alternatives restricted? Why is the issue avoided during discussions in official spaces?

Why is the exploration of individual alternatives restricted? Why is the issue avoided during discussions in official spaces?

This is not a paternalistic attitude but a form of strict and unjustified control. Limiting the sphere of action of Cuban intellectuals to the ambit of the State could be interpreted as a kind of ultimatum: “if you don’t like it, pack your bags and publish abroad.” That should not and cannot be the solution.

Developing a true and free literature is impossible if everything written must be scrutinized by institutions. When I speak of literature, I am thinking of individuals expressing themselves as they wish, wrestling with power, questioning authority, cornering each of the different statutes that govern culture, with or without specific commitments, as they prefer, from a position of genuine individuality.

Journals and opinion and debate groups are the ones that have taken culture to new heights through debates and questioning in the course of Cuban history. At times, such initiatives were born of personal sacrifices and hardships, and were impelled by a single aim, the most laudable there is: to exalt the nation out of one’s free will alone.

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NO ESTARÁN MÁS EN LA HABANA: Dos importantes bancos cancelan operaciones en Cuba

Una resolución aparecida en la Gaceta Oficial informó de la petición del Banque Nationale de París (BNP) de cancelar su licencia de representación, vigente desde octubre de 1999



MIAMI.- WILFREDO CANCIO ISLA/DLAdom feb 23 2014 17:39

El BNP Paribas, la mayor entidad bancaria de Francia, canceló su presencia en La Habana en medio de una investigación emprendida por las autoridades estadounidenses por presuntas transacciones que violaron la prohibición de hacer negocios con Cuba, Irán y Sudán.

Una resolución aparecida en la Gaceta Oficial, firmada por el ministro-presidente del Banco Central de Cuba (BCC), Ernesto Medina Villaveirán, el pasado noviembre, informó de la petición del Banque Nationale de París (BNP) de cancelar su licencia de representación, vigente desde octubre de 1999.

El BNP Paribas figuraba entre los 11 bancos extranjeros con representación en la isla para realizar operaciones con empresas estatales, firmas de capital mixto y el BCC. Otra importante institución francesa, Société Générale, mantiene su licencia para funcionar en territorio cubano.

La salida del BNP Paribas de Cuba no ha sido reportada por la prensa internacional. Tampoco los medios oficiales cubanos han mencionado el caso.

Contactado por DIARIO LAS AMÉRICAS, Pascal Hénisse, portavoz de la institución en París, declinó comentar los motivos de la decisión.

Sin embargo, el pasado 13 de febrero, al dar a conocer sus ganancias anuales, el BNP Paribas anunció que tiene reservados 1.100 millones de dólares para encarar posibles multas por negociar con compañías y ciudadanos de países que Estados Unidos tiene en su lista de patrocinadores del terrorismo.

Un comunicado de la entidad francesa, emitido la pasada semana, admitió la investigación en marcha y que involucra al Departamento de Justicia, la Oficina de control de Bienes Extranjeros (OFAC) del Departamento del Tesoro, la Reserva Federal y la fiscalía del distrito de Manhattan en Nueva York, donde radica la sede estadounidense de BNP Paribas.

“Hemos conducido una revisión retrospectiva interna de ciertos pagos en dólares que implican a los países, las personas y entidades que podrían haber sido objeto de sanciones económicas en virtud de las leyes de Estados Unidos”, indicó el comunicado de BNP Paribas. “Hemos identificado un volumen significativo de transacciones que podrían considerarse inadmisibles”.

Los representantes del banco francés se negaron a identificar los países involucrados en la investigación, pero la cancelación de su presencia en La Habana es un indicio de que Cuba está entre ellos.

El BNP Paribas dijo que está cooperando con la pesquisa de las autoridades estadounidenses.

La cancelación de su presencia en La Habana añade mayores dificultades a las operaciones financieras del gobierno cubano a nivel internacional.

“Es un canal financiero que Cuba ya no tendrá disponible y por el que fluían parte de sus transacciones de su comercio exterior”, comentó el economista Emilio Morales, presidente de Havana Consulting Group, con sede en Miami.

Morales recordó que los bancos franceses han sido clave en las acciones financieras de Cuba para eludir las restricciones del embargo, sobre todo en sus ventas de tabaco y ron en Europa.

Es el segundo banco internacional radicado en La Habana que solicita cancelar su representación ante el BCC. A fines del 2013, una resolución dio a conocer que el representante del Banco Sabadell S.A. de España solicitó la cancelación de la licencia de la Caja de Ahorros del Mediterráneo que estaba concedida desde 2003. Sabadell había adquirido la Caja de Ahorros del Mediterráneo en 2011 como parte de un proceso de reestructuración que obligó a la intervención del Banco de España.

No se dieron motivos para la salida de la representación de Sabadell de Cuba.

El gobierno cubano se ha quejado en los foros internacionales sobre el cerco financiero tendido por el embargo, alegando incluso que la administración de Barack Obama lo ha recrudecido.

El caso de BNP Paribas constituye el más reciente escrutinio de las autoridades estadounidenses sobre consorcios financieros internacionales que han tenido nexos con Cuba y otros países de la lista negra del Departamento de Estado.

A finales de 2013, reguladores del Departamento del Tesoro impusieron una penalidad de $100 millones de dólares al Royal Bank of Scotland (RBS) por violar las sanciones impuestas a Cuba, Irán, Sudán, Birmania y Cuba.

En diciembre de 2012, el conglomerado HSBC tuvo que pagar unos $1,920 millones para evitar un proceso judicial por presuntas violaciones de los requerimientos fijados por la Ley de Secreto Bancario (BSA) y las sanciones vigentes en Estados Unidos, en las que se vio involucrada la filial neoyorquina de la entidad bajo sospecha de conducir transacciones ilegales para clientes como Cuba.

Ese mismo año el banco ING acordó pagar una multa de $619 millones de dólares para resolver las acusaciones por violar el embargo contra Cuba y las sanciones impuestas a Irán, Sudán, Birmania y Libia.También han sido multados por razones similares en los últimos cinco años, el JPMorgan Chase y el Credit Suisse Bank.



wcancio@diariolasamericas.com
@wcancioisla


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El poderoso ex yerno de Raúl Castro, al destierro

El gobernante cubano ordenó sobreseer la causa penal que pesaba sobre el ex marido de su hja Deborah y enviará, o ya envió, al padre de sus nietos a cumplir misión en Angola, una tierra peligrosa para un cubano en desgracia.



Juan Juan Almeida

febrero 24, 2014



Raúl Castro (i), junto a su hija Deborah (c) y su nieta Vilma en una velada solemne en homenaje a Vilma Espín.



+

Durante mucho tiempo, han sido incontables los comentarios dentro del círculo de poder cubano, donde persisten en nombrar al artero y nada  inocente coronel Luis Alberto Rodríguez López-Calleja, como el “Zar de la economía militar”. Una creación ficticia, una leyenda.

Por eso hoy, 24 de febrero, en lugar de escribir sobre ese grupo de valientes que en 1895 al grito de "¡Independencia o Muerte!" reiniciaron la lucha por la  independencia de Cuba; prefiero comentar de Luis Alberto; personaje  arrogante, insensible, calculador, abusivo con apellido de actriz porno, amante de los números siempre que sumen a su favor, certero en aritmética y la épica, que a pesar de todos sus cargos (presidente ejecutivo del Grupo de Administración Empresarial de las Fuerzas Armadas Revolucionarias y miembro del Comité Central del Partido Comunista), intenta escapar de sí mismo y adultear su destino.

Cosa dificil, él sabe que hacer negocios con el clan o querer entrar a “La Familia” siempre acarrea nefastas consecuencias. Su matrimonio de muchos años con Deborah Castro marchaba, como ya se sabe, bajo un largo historial de maltratos e infidelidades que siempre fueron toleradas. Pero suspicaz, como de costumbre, entendió que en esta neotransición económica que lleva al país del paleolítico a la edad media, estaba perdiendo el poder e intentó sin resultados usar a Deborah como escudo.

Está claro que su ex, la mayor de los Castro Espín, es un enorme desatino que corrige sus errores cometiendo otros peores; pero el siempre seductor Rodríguez López-Calleja, en lugar de esnifar cocaína se fumó la compostura y se puso los guantes de boxeo. Le dio una tranquiza brutal, Deborah terminó en el hospital con serias contusiones.

Cobarde, como cualquier golpeador, no necesita la lámpara de Aladino para entender que, en un país como Cuba, donde la clase baja es muy baja, la media no tiene medidas y la alta carece de clase, su vieja superioridad se transformó en jaula. Sabe muy bien que en su contra, y deseando vengar la tristeza de su suegro-líder, está todo un ejército obediente que, en franca restructuración, necesita colgarse medallas.

Juzgarlo sería lo correcto, pero en casos como este, con toda lógica, a los padres nos parece que la ley no suele ser justa.

El gobierno de Raúl ha sabido sortear con habilidad varias crisis, y no quiere hacer de esta, un escándalo noticioso. Por ello ordenó sobreseer la causa penal y enviará, o ya envió, al padre de sus nietos a cumplir misión en Angola, una tierra peligrosa para un cubano en desgracia.

Pero ahora, Luis Alberto, urgido, hábil y estratega, está moviendo cielo y tierra por y para mantenerse asido, aunque sea un poquito, al apoyabrazos del diván aunque ya  tenga comején. Conoce muy bien que el hampa no perdona, sabe que en cualquier lugar protegido de miradas indiscretas, le llegará el último recibo.



Quizás ni siquiera llegue a pisar tierra africana, quizás ni suba al avión; o quizás, porque siempre hay un quizás, cuando menos lo esperemos, lo tengamos por acá.


Juan Juan Almeida


juanjal@yahoo.com

Licenciado en Ciencias Penales. Analista, escritor. Fue premiado en un concurso de cuentos cortos en Argentina. En el año 2009 publica “Memorias de un guerrillero desconocido cubano”, novela testimonio donde satiriza  la decadencia de la élite del poder en Cuba.

Blog La Voz del Morro




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