Tema 4: el método científico de la psicologíA. La referencia epistemológica



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TEMA 4: EL MÉTODO CIENTÍFICO DE LA PSICOLOGÍA.


  1. LA REFERENCIA EPISTEMOLÓGICA




  • La EPISTEMOLOGÍA es la ciencia que establece los criterios para saber cuándo un conocimiento es científico.

  • Un SISTEMA CIENTÍFICO es un lenguaje o conjunto de reglas que transmite conocimientos.

  • LENGUAJE TEÓRICO: aquél cuyos términos se refieren a lo no observable.

  • Se habla de CAUSALIDAD cuando un cierto fenómeno produce otro (es causa de…).

  • Las LEYES CIENTÍFICAS son generalizaciones universales o probabilísticas que se diferencian de las generalizaciones accidentales:

    • Una ley UNIVERSAL dice que en todos los casos en que se dan unas condiciones de tipo A, también se dan de tipo B. Son deductivas.

    • Una ley PROBABILÍSTICA, dice que sólo en un cierto número de casos, bajo unas ciertas condiciones. Son inductivas.

  • Por último, las leyes deben ser englobadas en una TEORÍA científica.

  • PARADIGMA es el conjunto ordenado de creencias compartidas por una comunidad científica.


2. LAS CARACTERÍSTICAS DEL MÉTODO CIENTÍFICO


  • Un conocimiento es científico si ha sido contrastado con la realidad: unos hechos se explican con otros hechos. El método científico empieza y termina en la experiencia.

  • El conocimiento científico se diferencia del filosófico en que éste no demuestra sus conocimientos mediante la contrastación experimental.

  • El conocimiento de las ciencias de la naturaleza debe ser coherente interna (no es contradictorio con otros conocimientos) y externamente (tampoco con la experiencia).


2.1. EL MÉTODO HIPOTÉTICO-DEDUCTIVO
Es el método usado en las ciencias empíricas.

  • El método parte de una hipótesis explicativa de los hechos.

  • Requiere una actividad empírica (observación y contrastación) y otra racional (hipótesis y contrastación): así, la ciencia no es una mera acumulación de hechos, sino que permite articularlos de una forma racional.

El método hipotético-deductivo sigue estos pasos:

  1. La OBSERVACIÓN: registro de los hechos (fenómenos) que deseamos explicar. Hay diferentes tipos:

a) Ocasional: por casualidad, sin intención del científico, o

Sistemática: observación programada y con una finalidad.

b) Laboratorio: situaciones artificiales de control experimental, o de



Campo: en las situaciones naturales.

c) Directa: es la medida que hacemos de un fenómeno, o



Indirecta: no observa un fenómeno, sino un constructo hipotético. No es aceptada por todos los científicos.

  1. La formulación de HIPÓTESIS: es la forma de racionalizar la experiencia, es el elemento teórico del pensamiento científico. ¿Cómo se formulan?

    1. Por INDUCCIÓN: la observación repetida de un fenómeno permite suponer que cumple una ley general.

    2. Por un PROCESO CREATIVO.

    3. Para que una proposición pueda convertirse en hipótesis, se requiere que pueda ser verificada contrastándose con los hechos.

  2. La deducción de CONCLUSIONES: son formulaciones concretas que se obtienen por razonamiento deductivo de las formulaciones generales o hipótesis. No es lo mismo que la deducción de una fórmula matemática. Se confirman mediante la contrastación empírica.

  3. La CONTRASTACIÓN: es el procedimiento de verificación de las afirmaciones que pretenden convertirse en científicas. Se realiza mediante la reducción inductiva: se reduce la teoría a los hechos reales, y por inducción se considera probada para todos los hechos posibles.


2.2. EL MÉTODO EXPERIMENTAL

2.2.1. CARACTERÍSTICAS:



  • Es el procedimiento de contrastación que se realiza mediante la experimentación.

  • Suele hacerse en el laboratorio, y se puede repetir de forma idéntica (repetición literal) o con algún cambio (repetición constructiva).

  • El objetivo es ver el efecto que produce una variable previamente seleccionada (dependiente) a partir de los cambios provocados por el experimentador al manipular la variable independiente.

2.2.2. PROCEDIMIENTO:



  • Selección de variables.

  • Diseño del experimento.

  • Se establece un grupo de control igual al del experimento salvo en la manipulación de la variable independiente, para asegurarnos que los efectos observados se deben a esa manipulación.

  • Si hay una sola variable independiente, es un diseño bivariado. Si hay varias, multivariado.


2.3. EL MÉTODO CORRELACIONAL


  • Se mide la relación entre variables por un coeficiente de correlación.

  • La correlación puede ser positiva (si aumentan o disminuyen a la vez) o negativa (si una aumenta mientras otra disminuye).

  • Por muy correlativas que sean, una no implica siempre a la otra.

  • Se emplea donde no se puede emplear el método experimental, porque las variables no son directamente manipulables, sino constructos hipotéticos (inteligencia, personalidad…)

  • Se utiliza en Psicología Diferencial.


2.4. EL MÉTODO OBSERVACIONAL
2.4.1. CARACTERÍSTICAS:

  • Es una observación activa (requiere usar ciertas técnicas, por ejemplo, un tratamiento clínico) y sistemática.

  • No manipula las variables a observar.

  • Se suelen medir: la latencia (tiempo entre el estímulo y la respuesta), la frecuencia (número de respuestas), la duración (de la respuesta) y la intensidad (de la respuesta).

2.4.2. PROCEDIMIENTO:



  • Reglas de muestreo para realizar las medidas:

    • Según los sujetos: muestreo libre, focal (=de un solo individuo), de barrido (=de un grupo a intervalos regulares) o de conducta.

    • Según el tiempo: muestreo continuo (=todas las respuestas), temporal (=muestras periódicas) o instantáneo (=se apunta si ocurre la respuesta cuando lo indica un temporizador).

  • Técnicas de registro: hay dos tipos:

    • Escalas de evaluación: cuestionarios que rellena el observador. Es una evaluación cualitativa: ‘siempre’, ‘alguna vez’, ‘nunca’…

    • Protocolos de anotaciones (check lists): más concretos y precisos.

  • Instrumentos de registro: cintas de video, descripciones verbales…

  • Fiabilidad y validez de las medidas:

    • Se comparan varias medidas sobre el mismo grupo, con diferentes instrumentos.


3. CONSIDERACIONES FINALES SOBRE EL OBJETO Y EL MÉTODO DE LA PSICOLOGÍA CIENTÍFICA.

  1. La Psicología es una ciencia empírica:

  • Necesita contrastar sus proposiciones con los hechos.

  • Combina conocimientos empíricos y racionales.

  • Ofrece conocimientos SISTEMÁTICOS: completos y consistentes.

  • Es científica porque utiliza el método hipotético-deductivo.

  1. El conocimiento de la Psicología científica se diferencia del filosófico.





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