Psicología del aprendizaje


CAPÍTULO 2: MÉTODOS DE INVESTIGACIÓN DEL APRENDIZAJE



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CAPÍTULO 2: MÉTODOS DE INVESTIGACIÓN DEL APRENDIZAJE
El aprendizaje puede ser estudiado en dos formas: en situaciones naturales, observando como las personas aprenden en su vida cotidiana (por ejemplo en la escuela), o bien el situaciones artificiales, observando como las personas aprenden en una situación provocada experimentalmente.

La mayoría de las teorías psicológicas del aprendizaje “son modelos explicativos que han sido obtenidos en situaciones experimentales, y hacen referencia a aprendizajes de laboratorio, que sólo relativamente pueden explicar el funcionamiento real de los procesos naturales del aprendizaje incidental y del aprendizaje en el aula” (Pérez Gómez A, 1989:36).


De acuerdo a Hill (1985:22-30), en el aprendizaje de laboratorio pueden describirse cinco situaciones experimentales de aprendizaje:
1) Solución de problemas (por ejemplo un problema matemático).

2) Memorización mecánica (por ejemplo una lista de palabras sin sentido).

3) Respuestas de picoteo (por ejemplo las palomas que picotean si son recompensadas).

4) Condicionamiento clásico (por ejemplo la salivación del perro de Pavlov).

5) Laberinto (similar a las respuestas de picoteo, pero más ampliamente utilizados).
Las dos primeras son situaciones experimentales complejas porque se trabaja con respuestas complejas. A diferencia de las restantes situaciones, que son simples y que buscan estudiar las clases comunes de aprendizaje bajo las mejores condiciones de control, las situaciones complejas quieren estudiar los componentes subyacentes del aprendizaje cotidiano para llegar a comprender mejor qué es el aprendizaje.

Las ventajas del estudio de laboratorio del aprendizaje son que las mediciones son más precisas y objetivas, y que pueden establecerse controles sobre variables extrañas.


De las muchas formas de clasificar los procesos del aprendizaje, Champion, en el capítulo 2 de su libro “Psicología del aprendizaje” (1979) encara un ordenamiento que atiende al grado de artificialidad del experimento donde se los estudia, de lo cual surgen tres situaciones básicas: el aprendizaje por ensayo y error, el aprendizaje instrumental y el condicionamiento clásico. En lo que sigue, se sintetiza la exposición del autor mencionado.
Los organismos pueden aprender en su ambiente natural (hogar, escuela, etc) pero también en una situación artificial de laboratorio, donde los psicólogos provocan situaciones para estudiar el proceso del aprendizaje en sí.

Según el grado de artificialidad de dichas situaciones, encontramos tres tipos de aprendizajes: el aprendizaje por ensayo y error (el menos artificial, o sea el más cercano a las situaciones de la vida real), el aprendizaje instrumental, y el condicionamiento clásico (el más artificial, o sea donde existe un máximo control de los factores que influyen sobre el proceso de aprender). Considerémoslos separadamente.


Tres situaciones experimentales de aprendizaje


APRENDIZAJE

VARIEDADES

FENÓMENOS

EJEMPLOS

UTILIDAD DEL EXPERIMENTO


ENSAYO Y ERROR:

Ensayar varias respuestas y por descarte, elegir la recompensada.



VARIEDADES:
Aprendizaje inteligente (súbito o gradual).

Aprendizaje restringido.



Orangután en una jaula (Köhler).

Una rata en un laberinto complejo.

Una rata en un laberinto simple.


Permite estudiar el proceso mediante el cual emerge una respuesta, entre dos o más posibles. Se busca averiguar cómo el sujeto selecciona respuestas.

INSTRUMENTAL:

Aprender a ejecutar determinada respuesta para alcanzar una meta.



VARIEDADES:
Aprendizaje instrumental propiamente dicho.

Condicionamiento operante.



Rata en laberinto (sacándola y volviéndola a poner cada vez que llega a la meta-comida).

Rata que aprende a mover palanca.




Permite llevar a cabo un intenso y detallado estudio del reforzamiento. Se busca estudiar cómo se establece una conexión ya existente.

CONDICIONAMIENTO

CLASICO:


Aprender a responder a un estímulo neutro.

FENOMENOS:
Son 7 (véase texto).

Perro que aprende a salivar ante un sonido o una luz.

Permite estudiar cómo se establecen relaciones estímulo-respuesta nuevas y específicas.


1. Aprendizaje por ensayo y error.- En este tipo de aprendizaje el sujeto ensaya muchas respuestas, se equivoca y finalmente encuentra la respuesta correcta. Es un aprendizaje selectivo en cuanto el sujeto selecciona finalmente la respuesta o la secuencia de respuestas correcta.

La respuesta correcta es la que luego tiene más posibilidades de ocurrir, y el organismo la elige porque fue reforzada (recompensada). La respuesta equivocada es la que el organismo suprime porque fue castigada, o también simplemente porque no es la que conduce a la recompensa.

Sin embargo, el método de la recompensa es más eficiente que el castigo, porque una recompensa fortalece una determinada respuesta específica (la respuesta anterior al premio), mientras que el castigo no asegura una respuesta específica, sino tan sólo la no ocurrencia de una respuesta. Y el aprendizaje es mas bien aprender respuestas que no-respuestas.

El aprendizaje por ensayo y error abarca dos tipos de situaciones: el aprendizaje inteligente y el aprendizaje restringido. En el primero el organismo puede elegir entre una gran variedad de respuestas iniciales, mientras que en el segundo tales opciones quedan muy restringidas: en casos extremos, debe elegir sólo una respuesta entre dos.

1) Ejemplos de aprendizaje inteligente son la rata que aprende a recorrer un laberinto complejo para alcanzar la comida, o un orangután en una jaula que debe aprender cómo alcanzar la comida que cuelga del techo. En tales procesos se ve generalmente que a medida que aumentan los ensayos, disminuyen los errores, o también el tiempo en alcanzar la meta.

En el caso del orangután, se comprobó que la ejecución se mejoraba mucho luego del primer ensayo, como si el animal hubiese ensayado previamente con diferentes ideas. Esto dio lugar a la idea de aprendizaje súbito, por oposición al aprendizaje gradual, donde se ensaya ciegamente con diversas respuestas al azar. Esta controversia acerca de si el aprendizaje ocurre en forma súbita o gradual pareció resolverse cuando hacia 1945 se planteó que sólo hay aprendizaje súbito cuando el aprendizaje pasado tiene relación con la nueva situación a aprender, donde el sujeto parece guiarse por un cierto razonamiento interno. En suma: aprendizaje gradual es ensayar respuestas, y aprendizaje súbito es ensayar ideas y luego actuar.

2) Un ejemplo de aprendizaje restringido es cuando una rata aprende a encontrar la comida en un laberinto muy sencillo, donde luego de recorrer un corredor derecho encuentra sólo dos opciones: ir a la izquierda o ir a la derecha. Si la comida la encuentra siempre del lado derecho aprenderá a ir de ese lado.

Esto me recuerda la adivinanza del gallego: dibujemos dos líneas paralelas y preguntemos qué es eso. La respuesta es: un laberinto para gallegos.


2. Aprendizaje instrumental.- Es una situación aún más artificial, porque el organismo tiene una sola opción de respuesta. Por ejemplo cuando metemos la rata dentro de la jaula y procuramos que lo antes posible mueva una palanca que le permitirá recibir comida. A diferencia del ensayo y error, se busca que el animal de la respuesta desde un principio del proceso del aprendizaje, de forma que haya la menor selección posible de respuestas.

En el ensayo-error el animal aprende a ejecutar una respuesta entre muchas posibles, y en el aprendizaje instrumental aprende cómo debe ejecutarse dicha respuesta elegida: una cosa es 'cuál' respuesta elegir, y otra 'cómo' ejecutar dicha respuesta. A pesar de estas diferencias hay semejanzas: como el ensayo-error, el aprendizaje instrumental se funda también en una recompensa (la comida).

Se llama 'instrumental', porque en este tipo de aprendizaje el animal ejecuta su respuesta (mover la palanca) como instrumento o medio para obtener la recompensa (comida). También se lo llamó condicionamiento operante porque al ejecutar la respuesta, el sujeto opera sobre el medio haciendo algo en él, por ejemplo moviendo la palanca. Hay quienes hacen aún una diferencia entre aprendizaje instrumental y condicionamiento operante: en el primer caso el experimentador decide los ensayos que hará la rata (sacando a ésta del laberinto al llegar a la comida, y volviéndola a poner en el punto de partida), mientras que en el segundo caso la rata es quien decide cuando ocurrirá el ensayo (por ejemplo cuándo moverá la palanca).
Figura 1 – Esquemas o programas de reforzamiento en el aprendizaje instrumental


Programa

Fija

Variable

De razón

Damos comida cada vez que la rata movió la palanca un número fijo o constante de veces (ejemplo: cada tres veces).

Damos comida cada vez que la rata movió la palanca un número siempre variable de veces (ejemplo: cada 3, 5, 6, 9 veces).

De intervalo

Damos comida luego de transcurrido un tiempo fijo desde que movió la palanca (ejemplo: dos segundos).

Damos comida luego de transcurrido un tiempo siempre variable desde que movió la palanca (ejemplo: 2, 7, 4 segundos).

El interés del aprendizaje instrumental reside en que se puede estudiar cómo el reforzamiento influye sobre el aprendizaje de una determinada respuesta. Para esto se utiliza el llamado esquema o programa de reforzamiento (ver figura 1), que es un plan experimental donde se pone el refuerzo luego de cada ejecución de la respuesta instrumental. Al respecto se puede optar por dos alternativas:

a) Programas de razón: se da el refuerzo luego de una cierta cantidad o frecuencia de respuestas instrumentales, por ejemplo sale comida cada 2, o 5 o 10 movidas de palanca. La forma más simple es el reforzamiento continuo, donde damos comida luego de 'cada' respuesta. Estos programas pueden ser de razón fija o razón variable. En el programa de razón fija, se da comida luego de una cantidad fija o constante de respuestas (siempre cada una, o cada dos, etc). Aquí el animal tiende a dar una cantidad fija de respuestas, seguida por un periodo de ausencia de las mismas (donde espera que la comida salga).

Existe también el programa de razón variable, donde el reforzamiento se da luego de una cantidad variable de respuestas, y se designa por el número promedio de respuestas necesarias para producir el reforzamiento. Con dicho programa se busca producir una mayor tasa de respuestas entre los reforzamientos (o sea que pueda dar más respuestas con menos comida).

b) Programa de intervalos: se da el refuerzo luego de cierto intervalo de tiempo contado desde la respuesta ejecutada (por ejemplo 2 segundos). También estos programas pueden ser fijos o variables (según que el intervalo de tiempo sea fijo o vaya cambiando). Con un intervalo fijo, la tasa de respuestas tiende a aumentar a medida que el intervalo pasa, pero con un intervalo variable, la tasa es aún mayor. En general los programas variables, sean de razón o de intervalo, hacen la respuesta más resistente a la extinción que los programas fijos.
3. Condicionamiento clásico.- Si en los casos anteriores se apareaba la (o las respuestas) con un reforzador, en el condicionamiento clásico se las aparea con un estímulo neutro, hasta que dicho estímulo llegue a provocar la respuesta deseada o aumente la probabilidad de su ocurrencia. Se busca entonces establecer una conexión estímulo-respuesta, donde 'conexión' significa simplemente alta correlación entre uno y otra.

Uno de los pioneros en el estudio del condicionamiento clásico, que implica situaciones experimentales muy controladas, fue Pavlov. Luego de observar que los perros salivaban (respuesta) en presencia de comida (estímulo), intentó averiguar si era cierto que el perro podía 'aprender' a salivar, es decir, a salivar ante estímulos neutros, como el caso de un sonido. La experiencia tipo de Pavlov puede describirse en tres etapas: a) al principio el perro, ante la visión de la comida (estímulo incondicionado o EINC) responde con salivación (respuesta incondicionada o RINC); b) luego Pavlov asoció varias veces la visión de la comida con un sonido (por ejemplo dando comida inmediatamente después del sonido): el perro respondía a la comida salivando, y al sonido con respuestas de orientación (tipo mover la cabeza, etc); c) al perro le se hacía escuchar luego solamente el sonido (estímulo condicionado o EC), frente al cual reaccionaba con salivación (respuesta condicionada o RC) y alguna que otra respuesta de orientación. Para que el perro siguiera salivando al escuchar el sonido, éste debía asociarse periódicamente con comida, pues de otro modo la conexión se debilitaba con el tiempo y el perro terminaba por no salivar al escuchar el sonido. También se hicieron las mismas pruebas con estímulos incondicionados repulsivos (por ejemplo un choque eléctrico, que produce una respuesta incondicionada de movimiento brusco del brazo).

Si bien ciertos fenómenos observados en el condicionamiento clásico no se ven en otros tipos de aprendizaje, muchos de ellos parecen ser típicos del proceso de aprendizaje en general. Examinemos 7 ejemplos de fenómenos clásicos de condicionamiento:
1) Condicionamiento progresivo e inverso.

2) Retardo y condicionamiento de huella.

3) Extinción experimental.

4) Inhibición externa.

5) Generalización del estímulo.

6) Condicionamiento diferencial.

7) Condicionamiento de orden superior.
1) Condicionamiento progresivo e inverso: Como vemos en la figura 2, en el condicionamiento normal o progresivo el sonido es previo a la presentación de la comida. La diferencia de medio segundo entre ambos es la que da mejores resultados.

En el condicionamiento inverso ocurre al revés: la presentación de la comida es previa al sonido.

¿Cómo los investigadores pasaron de uno a otro? El intervalo EC-EINC óptimo (medio segundo) no hace que el EC y la RINC se produzcan lo más cerca posible, como sería deseable. Una forma de lograr esto último consiste en acortar el intervalo EC-EINC o mejor aún, presentar el EINC enseguida antes del EC, o sea realizar un condicionamiento inverso (llamado 'falso'), e incluso también se probó presentando el EC antes que la RINC (llamado 'verdadero'). La mayoría de los autores sostienen que el condicionamiento inverso, sin embargo, en cualquiera de sus dos modalidades, es ineficaz para el aprendizaje de la respuesta.

Aclaramos que uno de estos dos condicionamientos inversos se llama 'verdadero' simplemente porque se mantiene la conexión directa o 'natural' entre EINC y RINC, sin intermediarios (en el falso está como intermediario el EC).

2) Retardo y condicionamiento de huella: Hablamos de condicionamiento de retardo cuando por ejemplo en el condicionamiento progresivo (figura 2) el EC se extiende más allá del EINC (la campana sigue sonando incluso más allá de la presentación de la comida). Si el EC termina antes de comenzar el EINC, hablaremos de condicionamiento de huella (caso donde la campana cesa de sonar y recién después se muestra la comida), o sea como si el organismo produjera la RINC por efecto de ciertas huellas fisiológicas que deja el EC, y no por influencia directa de éste último como en el caso del condicionamiento de retardo.
Figura 2 – Condicionamiento progresivo e inverso


Condicionamiento progresivo

EC (sonido) -------(0.5 sg)------- Einc (comida) ----------(1 sg)-----------Rinc (salivación)

Condicionamiento inverso falso

Einc (comida) -----(0.5 sg)------- EC (sonido) -------(0.5 sg)-------- Rinc (salivación)

Condicionamiento inverso verdadero

Einc (comida) ----------(1 sg)------------- Rinc (salivación) -----(0.5 sg)------EC (sonido)

En los tres casos el tiempo de latencia (Einc-Rinc) es siempre igual e inmodificable. El investigador sólo puede modificar los restantes intervalos de tiempo aplicando el EC cundo lo juzgue oportuno.
En ambos tipos de condicionamiento se ha comprobado que a medida que avanza el condicionamiento, el sujeto responde cada vez menos a cualquier estímulo en el intervalo entre EC-EINC, lo cual se llama inhibición de intervalo: es como si el organismo aprendiese a dar una RC de prolongada latencia.

3) Extinción experimental: Es una serie de ensayos donde la RC se debilita y desaparece, como consecuencia de haber aplicado el EC pero sin el EINC: el sonido solo sin la comida termina extinguiendo la conducta de salivación. Sin embargo, apenas extinguida la conducta, esta puede reaparecer si después de un periodo de descanso de 24 o más horas volvemos aplicar el EC, también solo: esto se llama 'recuperación espontánea' (espontánea no porque no tenga causa sino porque el investigador no tiene que volver a producir el condicionamiento desde el comienzo). Durante dicho periodo de reposo, la RC recobra 'espontáneamente' un 70% de su fuerza original. En suma, tenemos 5 etapas, que hemos esquematizado en la figura 3.


Figura 3 – Extinción experimental y recuperación espontánea


1

Reflejo condicionado

EC – Einc ----------------------------- RC (intensidad 10)

2

Debilitamiento del reflejo

EC ----------------------------- RC (intensidad 2)

3

Extinción experimental

EC -----------------------------

4

Periodo de reposo

-----------------------------

5

Recuperación espontánea

EC ----------------------------- RC (intensidad 7)

No debe confundirse, por último, extinción experimental con olvido. En ambos la RC se debilita, sólo que en el olvido el organismo tuvo un periodo largo (por ejemplo un año) durante el cual no recibió condicionamiento (en la extinción experimental sí lo recibió, aunque solo fuera el EC sin el EINC).

4) Inhibición externa: La extinción experimental y la posterior recuperación espontánea tras el reposo se explica vagamente porque hay una especie de inhibición interna, pero otra clase de fenómenos, los de inhibición externa, plantean menos dudas.

Si metemos un gato (estímulo extraño) dentro del laboratorio donde un perro está empezando a dar respuestas condicionadas de salivación, estas RC desaparecen inmediatamente: el estímulo extraño ha producido una inhibición, que es externa porque viene de afuera (es el gato). El gato evoca nuevas respuestas que se oponen a la RC, a la que sustituyen. Si metemos un estímulo extraño y débil durante la extinción experimental cuando la RC comienza a desaparecer, dicha RC puede reaparecer fortalecida: es como si la respuesta evocada por el estímulo extraño compitiese con el estímulo que está suprimiendo la RC, cosa que podría llamarse inhibición externa de la inhibición interna.

5) Generalización del estímulo: Si hemos condicionado a un perro a parpadear cada vez que escucha determinado tono de sonido, también parpadeará aunque escuche otro tono distinto, y cuanto más alejado sea el tono del original, tanto más se debilitará la RC de parpadeo. Decimos que el estímulo se ha generalizado (sobre una dimensión común, es decir tomando solamente tonos sonoros, no luces o golpes, por ejemplo).

Se ha comprobado también, que los efectos de la extinción se generalizan del mismo modo que los de adquisición. Si cuando aplicamos el EC solo para extinguir la RC, y cuando dicho EC es otro tono distinto (una generalización del original), también extingue la RC original.

6) Condicionamiento diferencial: Serie de experimentos donde damos dos EC en ensayos separados, uno de los cuales (digamos el EC negativo) no está asociado al EINC. Como vemos en la figura 4, en una primer momento se empieza a dar el EC nuevo (que debe ser de la misma dimensión que el otro).
Figura 4 – Etapas del condicionamiento diferencial


1 Introducción de nuevo estímulo

EC+ ----- Einc --------------------------------- RC

EC-

2 Generalización de la adquisición

EC+ ----- Einc --------------------------------- RC

EC- --------------------------------------------- RC

3 Comienza ensayo de extinción

EC+ --------------------------------------------- RC

EC- --- --- --- --- --- --- --- --- --- --- --- --- RC

4 Generalización de la extinción

EC+ --------------------------------------------- RC

EC- --- --- --- --- --- --- --- --- --- --- --- --- RC

Luego dicho EC nuevo evoca la RC, o sea se ha generalizado el estímulo. En una tercera etapa comenzamos la extinción experimental suprimiendo el EINC, y vemos que se debilita la conexión entre el EC nuevo o negativo y la RC. En una última etapa esta inhibición se extiende a la conexión entre el EC positivo y la RC, quedando debilitada. El condicionamiento diferencial puede así modificar un efecto de generalización de estímulo.

En rigor, todo condicionamiento tiene un carácter diferencial, puesto que en el laboratorio son inevitables los estímulos inter-ensayos, que actúan como un nuevo EC (el negativo).

7) Condicionamiento de orden o rango superior: Es un condicionamiento nuevo donde el EC se lo hace funcionar como EINC, precedido entonces por un nuevo EC. En la figura 5 vemos dos etapas. En la primera vemos un condicionamiento clásico donde el sonido de un metrónomo (o cualquier otro instrumento) evocará la RC de salivación.


Figura 5 – Condicionamiento de orden superior


1) Condicionamiento de primer orden

EC (oye) ----------- Einc (ve comida) ----------- RC (saliva)

2) Condicionamiento de orden superior

EC (ve luz) -------- Einc (oye) ------------------- RC (saliva)

Debido a que este EC sonoro evoca la RC de salivación casi tan bien como el EINC de ver comida, en una segunda etapa ponemos ahora el sonido del metrónomo como EINC, precedido de un nuevo EC, por ejemplo una luz. Decimos que se formó un condicionamiento de orden superior cuando el animal puede responder con salivación al nuevo EC solamente. Pavlov comprobó que se establecía bien, pero que no era tan efectivo como el condicionamiento original, llamado de primer orden.


4. Ensayo-error y aprendizaje instrumental.- 1) Semejanzas: El aprendizaje por ensayo y error puede considerarse como un caso más complejo de aprendizaje instrumental. Además, aunque el aprendizaje instrumental difiere del aprendizaje por ensayo-error en el número y variedad de las respuestas posibles, en ambos casos se refuerza normalmente la respuesta correcta.

2) Diferencias: Ambos tipos difieren en que, desde el punto de vista del experimentador y cuando menos en el laboratorio, en el aprendizaje instrumental se busca que la respuesta por aprender ocurra desde el comienzo del proceso de aprendizaje, de forma que haya la menor selección posible de respuestas.


5. Condicionamiento clásico y aprendizaje instrumental.- 1) Semejanzas: a) el aprendizaje instrumental y el condicionamiento clásico son básicamente similares, puesto que ambos se supone que implican estímulos de provocación, de fuerza y de reforzamiento. Por dar un ejemplo: en el condicionamiento clásico el IENC, además de dar fuerza o forzar la respuesta, puede tener un efecto de reforzamiento si se da como recompensa (por ejemplo como una corriente de aire fresco en una habitación caliente), como se ha comprobado en experimentos recientes (1965-1967). El punto importante en todo caso es que las funciones de forzar y reforzar en el condicionamiento clásico son ejecutadas por un mismo estímulo, el EINC, y por diferentes estímulos en el aprendizaje instrumental. b) Experimentos realizados con estímulos llamados discriminatorios, revelan que en el aprendizaje instrumental actúa algún tipo de estímulo comparable con el EC del condicionamiento clásico, y que en consecuencia ambos tipos de situaciones de aprendizaje no difieren en ese aspecto.

2) Diferencias: a) Si lo comparamos con el aprendizaje por ensayo-error o con el aprendizaje instrumental, lo distintivo del condicionamiento clásico es que se aparea una respuesta con un estímulo neutro. b) En la forma más simple de aprendizaje instrumental, el experimentador espera que ocurra la respuesta correcta y entonces aplica el reforzamiento. En el condicionamiento clásico el experimentador presenta el EC y el EINC apareados, independientemente que el sujeto demuestre que aprende la RC. Otras dos diferencias se desprenden de esto último: c) En el aprendizaje instrumental se emite la respuesta, mientras que en el condicionamiento clásico esta es provocada (primero por el EINC y luego por el EC). d) En el aprendizaje instrumental el refuerzo es solidario de la respuesta, mientras que en el condicionamiento clásico dicho refuerzo ocurre independientemente de la RC, en forma de RINC.

Las diferencias c y d, se dice, son suficientes para considerar ambos aprendizajes no sólo como distintas situaciones experimentales sino directamente como dos formas distintas de aprendizaje. e) El aprendizaje instrumental tiene que ver con respuestas voluntarias, y dependientes del sistema nervioso central, mientras que el condicionamiento clásico implica aprender respuestas involuntarias, y donde interviene predominantemente el sistema nervioso autónomo Estas diferencias no son útiles para distinguir ambos tipos de aprendizaje. Por ejemplo, se pueden aprender por aprendizaje instrumental respuestas autónomas, como la respuesta galvánica de la piel. También, alternativamente, se pueden aprender por condicionamiento clásico respuestas no autónomas, como la contracción del ojo por efecto de un golpe de aire, que no está sujeto a un control directo del sistema autónomo.
CAPÍTULO 3: EL APRENDIZAJE SEGÚN PAVLOV
El aprendizaje pavloviano se funda en la idea de reflejo condicionado, que es una respuesta aprendida frente a un estímulo que no es el original y biológicamente adecuado. El condicionamiento es un proceso que ocurre espontáneamente o bien ser provocado experimentalmente, mediante el cual el organismo forma reflejos condicionados a partir de los originales reflejos incondicionados, que son innatos, o bien de otros reflejos condicionados constituidos a partir de estos últimos. Pavlov elaboró también una teoría general del funcionamiento del sistema nervioso que sirve de marco de referencia para la comprensión de los reflejos.
Ivan Pavlov comenzó sus investigaciones acerca de los reflejos condicionados alrededor de 1904, fecha en que recibió el Premio Nobel de Medicina. Sus investigaciones tuvieron amplias e importantes consecuencias (Garrett H, 1966): arrojaron luz sobre el mecanismo del aprendizaje y la formación de hábitos, sobre el sueño y la hipnosis, sobre la motivación y sobre los mecanismos de las neurosis y las psicosis.

En esta nota explicaremos sucintamente la estructura básica y la génesis de los reflejos condicionados. La forma en que expondremos el tema podrá parecerle al lector poco habitual en relación a como generalmente se explica en los textos, pero lo hacemos para que se advierta con mayor claridad cómo se forma el reflejo condicionado, cuál es su diferencia con el reflejo incondicionado, y, secundariamente, a qué apuntan las diferencias entre condicionamiento natural, y condicionamiento experimental y adiestramiento.


1. La formación de los reflejos condicionados
El esquema 1 que acompaña esta nota representa la historia de un perro de Pavlov desde que nace hasta que cae en las garras de los investigadores rusos. En la etapa I asistiremos a sus primeros días de vida donde prácticamente sólo existen reflejos incondicionados, en la etapa II veremos cómo empieza a formar reflejos condicionados a partir de los anteriores, y en la última etapa, veremos cómo el pobre perro formará nuevos reflejos condicionados, pero esta vez en forma experimental, provocados en un laboratorio, o bien mediante adiestramiento en algún lugar donde adiestren perros.
Esquema 1

EI= Estímulo incondicionado

RI= Respuesta incondicionada

EC= Estímulo condicionado

RC= Respuesta condicionada




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