Preguntas Inesperadas por


Capítulo 14: ¿Es licito que un crisiano pratique la yoga?



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Capítulo 14: ¿Es licito que un crisiano pratique la yoga?


Querido Roger,

Conozco a algunos cristianos que practican yoga. ¿Hacen bien?

Brianna


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Querida Brianna,

Probablemente no. Aunque no sé casi nada sobre el yoga, estoy enterado de que fue pensado originalmente como una técnica para facilitar la Meditación Trascendental (MT). Los occidentales lo usan como un ejercicio para aliviar el estrés y llegar a un estado mental de paz.

Una amiga que anteriormente practicaba MT explicaba que la idea es la de vaciar la mente con el fin de trascender la realidad presente y recibir las fuerzas místicas del universo. Al hacer esto, se corrige las fuerzas desniveladas por las luchas de la vida.

Ella recalcaba que durante las sesiones de MT algo sucedía, más allá de vaciar la mente. Algo ingresaba a uno. Esa fue la parte que le alarmaba.

Antes de endosar la práctica de yoga por cristianos, habría que responder las siguientes preguntas:



  • ¿Por qué querría un cristiano involucrarse en una práctica central del Hinduismo, que es la religión más idólatra y demoníaca conocida por la humanidad?

Por lo cual, Salid de en medio de ellos, y apartaos, dice el Señor, Y no toquéis lo inmundo; Y yo os recibiré, 2Cor 6:17

  • ¿Por qué querría un cristiano vaciar su mente cuando la palabra de Dios nos instruye que la llenemos con pensamientos de Dios?

Tú guardarás en completa paz a aquel cuyo pensamiento en ti persevera; porque en ti ha confiado. Is. 26:3

La enseñanza de la palabra acerca del uso que debemos dar a nuestra mente es exactamente lo opuesto a la MT. En el cristianismo, logramos tener paz por medio de una actividad particular que es la oración.



Por nada estéis afanosos, sino sean conocidas vuestras peticiones delante de Dios en toda oración y ruego, con acción de gracias. 7 Y la paz de Dios, que sobrepasa todo entendimiento, guardará vuestros corazones y vuestros pensamientos en Cristo Jesús. Filip. 4:6-7

  • ¿Por qué querría un cristiano no pensar en nada, cuando la palabra de Dios nos da pensamientos específicos que debemos tener en nuestra mente?

Por lo demás, hermanos, todo lo que es verdadero, todo lo honesto, todo lo justo, todo lo puro, todo lo amable, todo lo que es de buen nombre; si hay virtud alguna, si algo digno de alabanza, en esto pensad. Filip. 4:8

  • ¿Por qué querría un cristiano practicar algo fundamentalmente contrario a la cosmovisión bíblica?

El misticismo divide la realidad en dos esferas separadas, como si fueran los dos pisos de un edificio. En el piso inferior se encuentra el mundo tangible de la materia, lógica y los hechos. Mientras este nivel inferior es sólido, no contiene espiritualidad ni significado o valor moral.

Si esta cosmovisión fuera correcta, lo más obvio que uno debería hacer sería encontrar la forma de escaparse del piso bajo. O sea, evitar la lógica, la realidad y la razón, es decir todo lo material. El yoga y la MT vienen a ser una técnica para lograrlo.

A esta forma de ver la realidad se la denomina misticismo. Aunque algunos cristianos a través de la historia han sostenido esta cosmovisión, ésta es totalmente pagana y anti-bíblica.

En la Biblia, los dos campos se encuentran inseparablemente mezclados. No existe el piso alto. Esto lo ilustra la encarnación de Jesús. Sabemos que él es tanto Dios como hombre, al mismo tiempo. ¿Dónde deja de ser lo uno para que empiece lo otro?

Hay numerosas historias en el Antiguo Testamento donde vemos a Dios entremezclado con los asuntos humanos de tal forma que, si no hubiera la mezcla, no existirían las historias.

Si un cristiano encuentra que la cosmovisión bíblica es inadecuada a sus necesidades, el problema está en él o ella, no en las formas bíblicas de cómo se logra la paz. Algo anda mal en su relación con Dios el Padre.

¿Por qué querría yo participar en una actividad de tan dudoso origen, cuando un buen trote y un descanso sirven igual de bien?

Personalmente, me agrada examinar el origen de las ideas y las prácticas. Si veo que alguna práctica sale de un pozo negro, no siento la necesidad de descender al fondo para ver los detalles.

Una sugerencia para el cristiano que practica yoga:

Permítame que exprese con delicadeza para que no haya confusión: La razón por la que un cristiano pueda sentir la necesidad de practicar yoga o MT para relajarse y estar en paz, puede ser el pecado inconfesado. Si él o ella desean practicar una posición yoga, dejen que les sugiera una buena postura que supera cualquier cosa que ofrezca el yoga:

Uno: Coloque las rodillas firmemente en el suelo.
Dos: Junte las manos en su regazo.
Tres: Incline la cabeza hacia las rodillas.
Cuatro: Repita este mantra varias veces: ¡Oh Señor, muéstrame dónde he fallado!

No pasará mucho tiempo antes de que alguna experiencia espiritual suceda, aunque tal vez no sea algo que le agrade. Es probable que el Espíritu Santo le indique algo en su conciencia que estaba suprimiendo, porque no quería encararlo.

Espero que esto ayude,

Roger

Capítulo 15: ¿Cómo puedo ayudar a mi amigo involucrado en el evangelio de la prosperidad?


Roger,

Solo quisiera decir “gracias” por ser un instrumento de Dios al escribir el libro El Movimiento de la Prosperidad. Tenemos amigos en el movimiento y me gustaría tener algunas pistas sobre cómo ayudarlos cuando choquen con la realidad y salgan con su fe dañada, como ya les ha sucedido a otros.

Judy

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Querida Judy,

Para ayudar a sus amigos, sosténgase en la doctrina de Dios. Despójese de comentarios sobre sanación, prosperidad o calidad de fe. A ellos les han enseñado que les falta fe por estas cosas. No han sido preparados para escuchar que están rompiendo el Primero y Segundo mandamiento, al servir a un dios inventado por la imaginación de sus maestros. El dios de ellos no es soberano.

Recuérdeles que el primer mandamiento es, “No tendrás dioses ajenos delante de mí”. Adorar a un concepto falso de Dios no difiere en nada con hacerse una imagen y arrodillarse ante ella.

El nivel de agresividad con que expresemos este punto depende de cada persona y su propio temperamento. A personas muy sensitivas les podemos decir: “No tengo nada en contra de que los cristianos prosperen o se sanen. Mi preocupación es que usted puede estar pecando al adorar a una presentación distorsionada de Dios. El dios de este movimiento no es el Señor soberano de la Biblia”.

Aférrese a este punto. Ellos invariablemente regresarán al tema de la fe para sanidad y prosperidad. Aunque su concepto de fe no es más bíblico que su dios, no será de ayuda en este punto el señalar este problema.

Sirve de ayuda reconocer que la mayoría de cristianos han visto provisión divina o han sido sanados, ellos mismos u otros. No tenga problema con esto. Exprese su temor de que en algún momento serán castigados por Dios debido a que rinden culto a una forma seriamente distorsionada de El.

Una vez que el concepto de soberanía penetra en su mente, el sistema entero colapsa.

Póngalo a prueba.

Roger
Capítulo 16: ¿Quién es un hermano débil en la fe?



El líder de un estudio bíblico en Bolivia escribe:

En nuestro grupo de estudio, tuvimos una conversación animada sobre lo que significa ser débil en la fe, según Romanos 14, y sobre cómo vivir con libertad en Cristo. ¿Podría ampliar esto?

Nicolás

Estimado Nicolás,

Con base en los tres ejemplos que nos da Pablo, un creyente débil en la fe es el que aplica a sí mismo ciertas normas éticas no dictadas por Dios y asume que así se hará más aceptable. El término que define a tal persona es el de legalista.

Dado que los ejemplos de Pablo no son ambiguos, la discusión en su grupo debe haber tocado otro punto, el cual me arriesgo a adivinar: En discusiones acerca de las libertades cristianas, noto que la palabra ofender sale a relucir muchas veces. ¿Qué significa ofender a un hermano más débil?



Bueno es no comer carne, ni beber vino, ni nada en que tu hermano tropiece, o se ofenda, o se debilite. V.21

Las definiciones cuentan mucho. La palabra ofender normalmente significa “causar disgusto a alguien”. Si esto fuera lo que Pablo indica en Romanos 14, nos llevaría a evitar cualquier cosa que otro creyente encuentre objetable.

Afortunadamente para nuestra libertad en Cristo, no es ése el significado en griego original. La palabra usada para ofender es skadalizo y ésta denota que se incita a otro a pecar. Esto es diametralmente diferente a provocar disgusto o repugnancia.

La palabra ofender como la usa Pablo, significa que debemos abstenernos de incitar a otro a violar su conciencia. Si un cristiano cree que hay pecado en el vino, no se lo ofrezca. Si alguno cree que la abstinencia de carne lo hace más agradable a Dios, sírvale vegetales. Si otro supone que ir al parque después de la iglesia a patear una pelota es violar el día del Señor, no le invite a hacerlo.

Por otro lado, tampoco el otro debe imponer su criterio a otros acerca del vino o de jugar pelota el domingo.

Pablo explica su punto en los versos siguientes,



Así que, ya no nos juzguemos más los unos a los otros, V.13

No sea, pues, vituperado vuestro bien; V16

Una vez, yo hice un truco con una moneda para divertir a unos niños. Una dama cristiana que lo vio, se enojó y se ofendió. Ella pensaba que era algo malo pues lo asociaba con la magia y me reprendió. Mi defensa de que un truco con una moneda difícilmente podría tener conexión con el ocultismo, no la convenció. Así que, le aseguré que nunca más lo haría en su presencia.

Pero esto no la satisfizo. Ella trató de obligarme a decir que nunca más lo haría. Allí es donde yo puse límites. Su ofensa personal no le daba derecho de imponerme su criterio.

Si yo le hubiera presionado a que ella hiciera el truco, yo hubiera estado incitándole a pecar, porque ella creía que era algo malo. Si yo cedía a sus presiones, yo hubiera pecado al permitir que alguien superara a Cristo como el Señor de mi conciencia.

Un incidente similar ocurrió en Guatemala, cuando mi esposa y yo estudiábamos español. Vivíamos en un complejo de misioneros con otros estudiantes. El director era un deportista consumado y me fui de cacería con él algunas veces.

Un día, en la mesa del comedor, mencioné lo bien que la habíamos pasado el sábado anterior. Una de las estudiantes se ofendió. De alguna manera, ella había llegado a la creencia de que la cacería no era algo piadoso. No se sabe cómo ella habría llegado a creer tal cosa, ya que ninguna ley de Dios prohíbe la cacería.

El director sugirió que evitara hablar sobre la cacería en la mesa. Esto era aceptable para mí. Sin embargo, lo que ella buscaba era que dejáramos de salir de cacería y punto. Aquí es donde puse límites. No tenía derecho a imponernos eso.

Si hubiéramos tratado de poner una escopeta en la mano de esa estudiante y convencerla de disparar a una pava, entonces hubiéramos estado incitándole a pecar, al violar su débil conciencia. Por otro lado, no iba a dejar que ella me quitara la escopeta. Esto es lo que Pablo sostiene al decir escandalizar, ofender.

Otro punto de confusión sobre las libertades cristianas gira alrededor de la pregunta, ¿es posible que un cristiano sea fuerte en un aspecto y débil en otro? ¿Si la conciencia es débil en un área, hace eso al creyente débil en toda área?

De vez en cuando, escucho que los cristianos recién convertidos son considerados débiles. Esto puede no ser bíblicamente sano. No encuentro ninguna indicación clara en la Palabra de que los apóstoles hayan considerado débiles a los creyentes nuevos. En realidad, los creyentes nuevos a menudo son más dedicados que los anteriores. Entonces, no voy a poner un punto cronológico como referencia en la definición de débil en la fe.

Ya con eso, puede quedar contestada su petición de ampliación. De no ser así, valdría la pena revisar los ejemplos que pone Pablo. De ellos, podemos inferir la definición de débil en la fe.

Vegetarianos


Porque uno cree que se ha de comer de todo; otro, que es débil, come legumbres. V.2

El vegetarianismo es el primer ejemplo que nos da Pablo. Hay vegetarianos por razones dietéticas o de salud. Otros piensan que abstenerse de comer carne los hace moralmente superiores. Estos son los vegetarianos de conciencia. Pablo revela que están equivocados y los llama débiles.

Pablo aclaró a Timoteo que las restricciones de dieta del Antiguo Testamento no aplicaban más. Somos libres de comer lo que queramos, dando gracias a Dios.

Porque todo lo que Dios creó es bueno, y nada es de desecharse, si se toma con acción de gracias; 5 porque por la palabra de Dios y por la oración es santificado. 1Tim.4:4-5

Sabatizas estrictos


Estos creen que es ciertamente incorrecto realizar cualquier actividad en el día de reposo. Algunos cristianos creen que Jesús cambió el día de reposo judío (Sabbat) del sábado al domingo. Ellos sienten que las reglas generales del día de reposo ordenado en el Antiguo Testamento y su observancia aplican a los cristianos hoy en día.

Otra rama mira al día de reposo como un principio piadoso de obtener descanso de nuestra propia justicia en Cristo, no un día solamente, como algo opuesto a buscar justicia en la ley.

Los argumentos de estas posiciones son secundarios al tema que Pablo expone en Romanos 14. Mucho depende de la actitud de la persona.

Uno hace diferencia entre día y día; otro juzga iguales todos los días. Cada uno esté plenamente convencido en su propia mente. V.5


Bebidas alcoholicas


Algunos ven a las bebidas alcohólicas como un pecado. Pablo aclara que esto es incorrecto.

Bueno es no comer carne, ni beber vino, ni nada en que tu hermano tropiece, o se ofenda, o se debilite. V.21

Pablo da a entender que no es más pecaminoso beber vino que comer un bistec. Aquellos que sienten que estarían pecando al tomar cualquier cantidad de vino con su comida, se identifican como hermanos débiles.

Pablo finaliza su discurso con la advertencia de no hacer gala de nuestra libertad ante otros. Mantengámosla sin sacar a relucirla.

¿Tienes tú fe? Tenla para contigo delante de Dios. V.22

Vivir nuestra libertad


La primera forma de vivir nuestra libertad en Cristo es bajo un enfoque correcto. Si lo que se busca es vivir en justicia, paz y gozo, estaremos menos preocupados sobre la comida, bebida o día de reposo.

porque el reino de Dios no es comida ni bebida, sino justicia, paz y gozo en el Espíritu Santo. V.17

En un grupo de estudio bíblico cristiano, justo antes de que empezara la reunión, dos hombres comentaban sobre su vino favorito. Lo hacían sin pensar en los demás del grupo. Afortunadamente, ningún hermano débil los escuchó.

Estos dos caballeros ostentaban su libertad imprudentemente. Aunque es legítimo disfrutar de nuestra libertad, no lo es si arriesgamos el bienestar de un hermano débil en la fe.

Por lo tanto, una segunda guía es no ostentar esta libertad.

¿Tienes tú fe? Tenla para contigo delante de Dios. V.22

Reflexionen sobre preguntas éticas. Algunos cristianos son mentalmente perezosos y adoptan cualquier norma que le dicte su cultura evangélica , en cosas menores. Cualquiera sea la pregunta que enfrentemos sobre asuntos de conciencia, la respuesta siempre es una de las siguientes: Sea algo correcto o incorrecto, si nos hallamos en un área gris, inseguros de dónde pisamos, ahí es cuando estamos en peligro de pecar. Pablo dijo en el verso 23

La tercera guía para la libertad en temas menores es, piense y reflexione.


Aun cuando evitamos herir la conciencia de creyentes débiles, tampoco les damos el derecho a ellos de imponernos sus reglas a nosotros. V.22

Una cuarta guía para ejercer nuestra libertad de conciencia es no permitir que otros fuercen sus normas no bíblicas a nosotros. V.16

Existe tensión entre dos principios: Evitar herir la débil conciencia de otros versus rehusar que algún hermano débil en su fe trate de imponernos su criterio personal. Tan solo eso es una buena razón de mantener reservados los temas de conciencia l.

Conclusion


Si una persona come carne, toma vino o juega con sus hijos el domingo, pensar que es pecado, se hace pecado para él mismo. En temas menores que no son mandatos de Dios, nuestra conciencia personal es la que rige.

Dios nos ordena no incitar a otros a pecar tentándoles a hacer algo que nosotros aprobamos, pero contrario a la conciencia de ellos. Pero tampoco permitiremos que otros nos roben nuestra libertad.

Los creyentes que comprenden esto son los más fuertes.

A los que disfrutaron de este ensayo, también les gustará


nuestro libro Avivamiento Personal.
Capítulo 17: ¿Es Lícito el Ecumenismo?

Roger,

En un seminario de preparación para el ministerio, el presentador declaró que se debe asociar con cualquier movimiento cristiano donde se presume que existe un movimiento de poder del Espíritu Santo. Incluyó al Catolicismo entre los grupos que dio como ejemplo.

Yo me incomodé, ya que otros han dicho que el ecumenismo católico-protestante es un error. ¿Qué opina usted?

-José

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Querido José,

El presentador se atuvo a la siguiente premisa: Una profesión verbal sincera de fe en Jesucristo es suficiente para la unidad y asociación cristiana.

Eso suena benevolente. Pero es también totalmente erróneo.

El ecumenista asume que una condición necesaria es también suficiente. Eso es igual que decir que el motor es necesario para mover un vehículo sin considerar que faltan las ruedas. Ambas condiciones son esenciales. Ninguna por sí sola es suficiente.

El Nuevo Testamento requiere tres condiciones para la confraternidad y cooperación en la labor cristiana. La premisa del presentador es correcta hasta donde alcanza. Tener asociación y confraternidad con aquellos que no han profesado fe en Cristo es imposible por definición.

El evangelio

Una persona debe profesar el evangelio bíblico. Existe un mensaje de salvación de acuerdo con Gál.1:5-6, un evangelio diferente….no hay otro.

A través de todo el libro de Gálatas, Pablo clarifica que la justificación por fe solamente en Cristo ES el evangelio. Cualquier variación es anti evangelio o no es evangelio del todo. Aquellos que sostienen cualquier otro evangelio son anatema, “malditos por Dios”.

Pablo es normalmente conciliador y benevolente. Pero aquí parece totalmente harto. ¿Por qué?

Pablo tuvo que confrontar a cierta gente que insistía que los gentiles conversos siguieran la Ley de Moisés y creían que la circuncisión era una condición para ser salvos. Ellos son los llamados judaizantes. Se atenían a la fórmula: La fe más las obras resultan en la salvación.

La pregunta clave es, ¿profesaban a Cristo los judaizantes? ¡Sí! Hasta tenían suficiente influencia en la asamblea general de Jerusalén como para iniciar una disputa sobre la cuestión de la circuncisión.

Sin embargo, Pablo no toleraba a tales personas.

a los cuales ni por un momento accedimos a someternos, para que la verdad del evangelio permaneciese con vosotros.. Gal.2:5
Por sí solo, esto destroza la suposición ecumenista de que la profesión de fe en Cristo es suficiente para establecer unidad. Una profesión del evangelio bíblico es la siguiente condición necesaria para establecerla.

Estilo de vida


Más bien os escribí que no os juntéis con ninguno que, llamándose hermano, fuere fornicario, o avaro, o idólatra, o maldiciente, o borracho, o ladrón; con el tal ni aun comáis. 1Cor.5:11

Una vida libre de pecados escandalosos que degradarían el nombre de Cristo, es la tercera condición necesaria para la confraternidad y unidad.

Todas tres son necesarias. Ninguna por sí sola es suficiente. Si alguna de ellas falta en una iglesia, organización o persona, entonces le incumbe al creyente no asociarse allí.

El catolicismo y el evangelio

¿Cómo aplica esto al Catolicismo? La Iglesia Católica Romana sostiene la misma fórmula que los judaizantes: La fe más las obras resultan en la salvación. El catolicismo simplemente añade un diferente grupo de obras, diferentes a las de los judaizantes.

En el Concilio Contrarreforma de 1545, Roma declaró que quienquiera que enseñe que la justificación es por sola fe y no por obras, sea anatema.

No existe una diferencia fundamental entre Roma y el tipo de evangelio que enseñaban los judaizantes. Ambos son anatema.

La mentalidad ecuménica


El ecumenista pone a la unidad como el valor supremo. En la palabra de Dios, se urge que haya unidad pero no a costo de la verdad. Tampoco su valor es más alto que los tres criterios ya mencionados.

En la mente del ecumenista, la división entre cristianos es un mal impensable. Tiene razón. Pero lo que le falta considerar es que un evangelio falso es infinitamente peor.

Los ecumenistas mencionan frecuentemente las virtudes de amor y tolerancia entre creyentes como justificación para su alta estima de la unidad. En el proceso, tienden a olvidar que su deber de proteger a las ovejas de Dios de los lobos es de valor infinitamente superior al de la unidad.

Nunca Pablo nos exhortó a ser vengativos, ni siquiera con profesantes de evangelios falsos. Aunque debemos exhorta con toda paciencia y doctrina,ii no se nos permite considerarlos hermanos en la fe, ni buscar unidad espiritual con ellos hasta que se arrepientan.

El profesor que usted menciona en su pregunta, estaba errado.

Roger


Otros ensayos y libros por los Smalling, se pueden ver en www.smallings.com/spanish/spanindex.html



i Confesión de Fe de Westminster, Cap.1, Art.VI


ii 2Tim.4:2



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