Métodos informáticos en psicologíA



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Conviene hacer referencia también a los zócalos, que son las ranuras donde se inserta el microprocesador. Es importante saber qué tipo de zócalo tiene nuestra placa, porque ello determina el tipo de microprocesador que se podrá montar. Los más conocidos son los Socket (con sus diferentes versiones, en función de las diferentes generaciones de microprocesadores que han ido apareciendo en los últimos años. Los Pentium, los Athlon, los Core o los iCore se ensamblan precisamente sobre un Socket.


Para terminar con la placa, en función de su tamaño y de la colocación de sus componentes podemos hablar de diferentes formatos:


  • El formato AT es el más antiguo, ya que soportaba los 486 y los primeros Pentium. Su principal problema era su gran tamaño y la ubicación del micro, lo cual hacía muy incómodo su montaje, ampliación o reparación.




  • El formato ATX es el que soporta los actuales Pentium IV. Permite un montaje más cómodo y rápido, a la vez que práctico. Incluso las ampliaciones son más sencillas, al encontrarse los componentes mejor distribuidos. Lo más novedoso, desde el punto de vista del usuario, es la gestión que la placa hace de la alimentación, permitiendo apagar o encender el ordenador desde el propio teclado.




  • Por último, el formato NLX tiene unas prestaciones similares a las de ATX, pero es de menor tamaño. Ello le lleva a ser especialmente interesante cuando se piensa en equipos de dimensiones reducidas y altas prestaciones.



2.4.2. Microprocesador
También conocido como CPU (Central Processing Unit, Unidad Central de Proceso). Se trata de un circuito integrado, fabricado sobre una delgada tableta de silicio que puede contener millones de pequeños interruptores (transistores) de sólo dos posiciones: activado o desactivado, lo cual le convierte en un dispositivo idóneo para usar el sistema binario. El micro es quien gobierna el funcionamiento del PC. En él se realizan todos los cálculos, los controles de acceso a los periféricos y prácticamente la mayoría de las tareas que se ejecutan en un ordenador.
Toda CPU cuenta además con tres componentes: la memoria caché, la Unidad Aritmético Lógica (ALU) y la Unidad de Control.

La memoria caché es una memoria propia del micro, de acceso rápido, capaz de almacenar una cantidad limitada información pero de proporcionársela a una velocidad extraordinaria (mayor que la de la comunicación entre el micro y la RAM). Las CPU suelen tener dos memorias caché: la primaria (L1) y la secundaria (L2). La primera de ellas suele estar integrada en la misma pastilla del microprocesador, mientras que la otra se comunica con él a través de un Bus de gran velocidad. Otra diferencia entre ambas es que la L1 tiene un tamaño mayor, el acceso a su contenido es más rápido, pero su capacidad de almacenamiento es más pequeña. Lo realmente importante de este tipo de memoria es que va unida indisolublemente a las prestaciones del microprocesador y, por ende, del propio PC.


La Unidad Aritmético Lógica (ALU), se encarga de todas las operaciones y cálculos, mientras que la Unidad de Control gobierna todos los procesos, dicho de otro modo, coordina todas las operaciones que tienen lugar entre los distintos elementos del sistema.
Como ya hemos visto, el primer gran microprocesador fue el 8088 fabricado por Intel en 1981. El segundo fue el i486 (con sus versiones SX y DX), éste último aparecido en 1989 y que incluía un coprocesador matemático, lo cual le permitía realizar cálculos a una mayor velocidad.
El primer Pentium apareció en 1994, si bien presentaba ciertos errores y su funcionamiento se consideró relativamente defectuoso. La principal diferencia respecto a los 486 es que poseía dos ALU. A éste le siguió el Pentium Pro (1995), para servidores; el Pentium MMX (1996), que destacaba por su capacidad de trabajo multimedia; el Pentium II (1997), los Pentium III, los Pentium IV y los populares Intel Core Duo (de doble núcleo), que contienen millones de transistores y una memoria caché de varios Mb. Otros microprocesadores de la firma Intel son los Intel CELERON, CENTRINO, Core i3, Core i5, Core i7, XEON, etc.

Aparte de los microprocesadores de la firma Intel existen otros de no menores prestaciones y, en general, ligeramente más económicos, que constituyen su gran alternativa. Es el caso de los DURON, ATHLON, SEMPRON, DUAL-CORE, PHENOM, FUSION, THUBAN (de seis núcleos), todos ellos de la firma AMD (American Micro Devices).



2.4.3. Los Buses
Los distintos componentes del ordenador se comunican entre sí mediante los buses internos. Cada bus hace accesible a los distintos dispositivos la información que necesitan. La labor de micro procesador no tendría sentido si no pudiese comunicarse con el resto de los componentes del equipo. Para ello, el canal que utiliza son los Buses, que son como carreteras (en el mejor de los casos “autopistas”) por donde circulan los datos y las instrucciones de los programas.
Estos buses están compuestos por una serie de líneas eléctricas o carriles (64, 128, 256…) que transportan un bit cada una. Tres son los buses principales del ordenador:


  • El bus de datos, que transfiere los datos entre dispositivos.




  • El bus de control permite que no se confundan entre sí las operaciones de lectura (E) y escritura (S) en los distintos dispositivos, y permite al procesador enviar órdenes a los distintos componentes del equipo (grabar, imprimir, etc.) y viceversa (recibir información de los periféricos, como por ejemplo, una instrucción de interrupción emitida desde el teclado).




  • El bus de direcciones informa a cada dispositivo del punto de partida y de destino de cada grupo de datos, es decir, del remitente y el destinatario de cualquier intercambio de información.





El más importante de los tres tipos de Bus que acabamos de ver es el de datos. El tráfico de información y la capacidad con que este Bus gestiona la información (velocidad y ancho de datos) sirven para definir también la potencia del equipo. Así, por ejemplo un Bus de 32 bits es aquel que es capaz de enviar 32 unidades de información en una sola acción o impulso del reloj. El más utilizado en la actualidad es el Bus PCI.
Dentro del Bus de datos suele hablarse de dos tipos:


  • El Bus de Sistema, encargado de comunicar al micro con la RAM y otros elementos de la placa (como es el caso del CHIPSET).




  • El Bus de Entrada/Salida, que comunica la placa con los adaptadores o tarjetas. Cada tarjeta está conectada a la placa a través de ranuras, y éstas al microprocesador a través del Bus de Entrada /Salida. Cuando un periférico manda información, los datos pasan primero por la tarjeta adaptadora, que transforman la información en datos comprensibles por la CPU y se los hace llegar a través del Bus.

Una de las diferencias entre ambos tipos de buses es la velocidad por la que circula la información en cada una de ellos. En concreto, el microprocesador necesita un Bus de mayor velocidad para comunicarse con la RAM.



2.4.4. Los sistemas de almacenamiento de información
2.4.4.1. La RAM y la ROM
Se las conoce también como memoria primaria o memoria del ordenador. A diferencia de la llamada memoria secundaria (disco duro, disquetes, etc.), o también llamados sistemas de almacenamiento masivo, éstos son chips que tienen funciones de almacenamiento y se encuentran directamente conectados a la placa, sin necesidad de adaptadores intermedios. En definitiva, se trataría de zonas cargadas eléctricamente que el microprocesador es capaz de traducir en datos.


  • La memoria ROM tiene dos características principales: (1) no pierde la información cuando se apaga el ordenador (ya que en ella se almacenan las rutinas o instrucciones básicas referidas a la configuración del equipo y que sirven para chequearlo al encenderlo; y, (2) no se puede escribir en ella, no se puede almacenar en la ROM datos generados por los programas.




  • La memoria RAM es donde la CPU almacena los datos que se están usando en un momento determinado. Se trataría de la Memoria a Corto Plazo o Memoria de Trabajo. El adjetivo aleatorio viene dado porque los datos no se van almacenando de forma consecutiva (como si de un paquete de folios se tratase), sino que la CPU es capaz de acceder a cualquier parte de ella de forma muy rápida y directa. Su principal inconveniente es que su contenido se pierde cuando se apaga el ordenador. En general, la capacidad de memoria RAM suele considerarse como uno de los atributos más importantes de un ordenador, que incide directamente en sus prestaciones. Una cifra respetable para los equipos actuales podría ser 4 Gb.




Aunque existen muchos tipos de memoria RAM, un punto de inflexión lo supuso la denominada SDRAM, caracterizada por su alta velocidad de transmisión de información. Concretamente su última versión (la SDRAMII) es la que en estos momentos tiene mayor aceptación, aunque se le conoce también bajo las siglas DDR II (Double Data Rate).



Otro dato importante es que la memoria RAM convencional se "empaqueta" en pequeñas unidades, pastillas que se ensamblan en la placa del ordenador. Dichas unidades reciben el nombre de módulos de memoria.









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