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Componentes de un Equipo Informático



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2.4. Componentes de un Equipo Informático

No es preciso saber con detalle cómo funciona un ordenador para poder aprovechar sus principales opciones. Sin embargo, no cabe duda de que conocer ciertos entresijos acerca de sus componentes y la función de cada uno, puede ser de utilidad para sacarle más partido y resolver posibles problemas.


El ordenador es un aparato tremendamente versátil, por lo que admite múltiples estructuras diferentes. No obstante, antes de entrar a describir sus componentes, es mejor que nos hagamos una idea general de cómo funciona.
En general su funcionamiento se resume en tres pasos: (1) Entrada de datos, (2) Proceso de datos y (3) Salida de datos. Por ello, podemos hablar de 3 grandes componentes:


  1. Dispositivos de entrada: teclado, ratón, escáner, cámara digital, módem, etc.

  2. Microprocesador

  3. Dispositivos de salida: monitor, impresora, módem, etc.

A nivel visual distinguimos dos grandes partes:




  • La caja, con los dispositivos internos (memorias, disco duro, microprocesador, tarjetas controladoras, disquetera, unidad de CD-ROM, etc.)




  • Los periféricos (monitor, teclado, ratón micrófono, altavoces, impresora, módem)

A continuación veremos la configuración básica de un equipo informático, incluyendo los componentes más habituales del mismo, que le permiten recibir información, procesarla y transferir al usuario los resultados obtenidos.
Los principales componentes del ordenador se organizan (o se ensamblan) alrededor de la placa base o placa madre (o forman parte de ella). Se trata del microprocesador o CPU, las memorias RAM y ROM, la CMOS, el reloj y el disco duro. Todos estos elementos se comunican con la CPU a través de los llamados BUS, que vienen a ser como una especie de tuberías o canales por donde circula la información, ya sean instrucciones o datos de cualquier tipo. Aunque más adelante nos ocuparemos de cada uno de ellos con mayor detalle, veamos brevemente en qué consiste cada uno.


  • El Microprocesador o Unidad Central de Proceso (CPU), es el cerebro del ordenador. Se encarga de realizar operaciones a gran velocidad con los datos y de controlar todos los procesos que se ejecutan. Sus funciones, por tanto, van a ser dos: procesar información (datos) y gestionar la labor de los restantes componentes del equipo.




  • La RAM (Memoria de Acceso Aleatorio), contiene los datos e instrucciones de los programas utilizados por la CPU para trabajar. Se trata de una memoria volátil, cuyo contenido se pierde cuando apagamos el ordenador. El tan utilizado símil de la Memoria a Corto Plazo puede sernos muy útil para entender el funcionamiento de la RAM.




  • La ROM (Memoria de Sólo Lectura) contiene una serie de datos, instrucciones o rutinas básicas (denominadas BIOS, Basic Input Output System, Sistema Básico de Entrada-Salida), que permiten que el microprocesador se comunique con los distintos periféricos (impresora, monitor teclado, etc.). Su contenido nunca se borra y es lo que primero lee el “micro”cuando encendemos el ordenador. Nada más arrancarlo, la memoria no contiene aún ningún tipo de software y es la BIOS quien asume las funciones de dirección del PC, controlando la secuencia de arranque. El contenido de la ROM, dada su importancia, no se borra cuando apagamos el ordenador.




  • La CMOS (Complementary Metal-Oxide Semiconductor) es un chip de memoria cuyo contenido tampoco se pierde al apagar el ordenador, ya que se alimenta a través de una pila. Contiene el llamado SETUP, con información detallada de la configuración del equipo (tipo de disco duro, unidad de disquete que utiliza, tipo de memoria RAM y capacidad de la misma, número de puertos o conexiones, etc.). El modo de acceso a ella está protegido, para que el usuario no pueda borrar su contenido fortuitamente. No obstante, se puede cambiar pulsando F1, F2, ESC, SUPR o DEL (dependiendo del ordenador), cuando éste está todavía arrancando, antes de que se cargue el sistema operativo. Dada su estrecha relación con la BIOS, a pesar de que original y conceptualmente son dos elementos distintos, tiende a identificarse la CMOS como un componente más de la BIOS.




  • El reloj del sistema, se encarga de almacenar la hora y la fecha y, además, de sincronizar todas las operaciones que ejecuta el micropocesador. Digamos que el micro necesita de alguien que le enseñe la noción del tiempo, un director de orquesta que en cada momento le marque el ritmo y la secuencia de trabajo. Para ello el reloj emite una especie de impulsos a una velocidad determinada, que se mide en Megahercios (MHz) y da una idea de la capacidad de procesamiento de un ordenador. En ese sentido, un microporcesador de 3 GHz podría ejecutar 3.000.000 operaciones elementales por segundo.




  • El Disco duro, es un dispositivo de almacenamiento secundario, fijo y no volátil. En él se guardan de forma permanente los programas y los datos generados con cada uno de ellos. Se comunica con la CPU a través de la tarjeta controladora de disco duro y del Bus de Entrada-Salida (E/S). Sus dos principales características son su capacidad de almacenamiento (que se mide normalmente en GigaBytes) y su velocidad de giro, que se mide en revoluciones por minuto (RPM), determinando la rapidez con la que se puede acceder a la información que contiene. Siguiendo con el símil anterior, se trataría de la Memoria a Largo Plazo.

SISTEMA OPERATIVO



PROGRAMAS DE APLICACIÓN

BIOS

HARDWARE



A estos elementos habría que añadir otros como: la fuente de alimentación (un transformador encargado de convertir la corriente alterna que llega a 220 voltios de la red eléctrica, en los 3-5 voltios de corriente continua que utilizan los chips de un PC; el ventilador (encargado de disipar el calor generado por el microprocesador); la disquetera; la unidad de CD-ROM; el monitor y el teclado. Estos cuatro últimos elementos se relacionan con el microprocesador a través de los denominados controladores o tarjetas controladoras. La más conocida de éstas es la del monitor, a la que se suele dar también el nombre de "tarjeta de vídeo” o adaptador gráfico).

FUENTE DE ALIMENTACIÓN







TARJETAS


UNIDAD CD ROM


UNIDAD DISQUETE


UNIDAD DISCO DURO


PLACA BASE




¿CÓMO ARRANCA UN ORDENADOR?
Lo primero que el equipo hace es:


  1. Transformar la corriente alterna de 220v que se recibe de la red en 3-5v de corriente continua que manejan los circuitos de un equipo y, estabilizar la tensión eléctrica (el micro está todavía en estado de espera)




  1. Una vez habilitado, el microprocesador acude a la ROM BIOS, quien ejecuta un test de autochequeo, comprobando el sistema de vídeo y, a continuación, el resto de los dispositivos (disco duro, unidades de disquete, etc.)




  1. A continuación se enciende el monitor y se muestra un mensaje para poder acceder al SETUP. Seguidamente aparece la información de todos los elementos encontrados (una especie de inventario de todos los componentes del PC) y, a partir de aquí, se inicia el Plug & Play o autoconfiguración del equipo.




  1. El microprocesador busca un sistema operativo (en la unidad A:, en el disco duro o en la unidad de CD-ROM). En caso de no encontrarlo mostrará un mensaje de error en pantalla.

En el siguiente apartado describiremos con mayor profundidad cada uno de los componentes de un equipo: placa, microprocesador, sistemas de almacenamiento (RAM, ROM, disco duro, disquete, CD-ROM, etc.) y periféricos (monitor, teclado, ratón e impresora).



2.4.1. Placa Base (Motherbooard)
Es quizás el componente más importante del ordenador, en el sentido en que físicamente todos los demás componentes se organizan alrededor de ella. Visualmente es una gran tarjeta o placa de circuitos impresos, donde se ensamblan el resto de componentes (microprocesador, RAM ROM y una serie de ranuras que permiten la conexión de las tarjetas controladoras o adaptadores).
Normalmente no se le da la importancia que merece. La mayoría de los usuarios suelen fijarse más en la CPU, la capacidad de RAM, del disco duro… y, sin embargo, es un elemento capital en todo PC. El rendimiento del ordenador, así como la posibilidad de futuras ampliaciones, está en función del tipo de placa de que dispongamos. Si se compra la placa equivocada no podremos cambiar más adelante el microprocesador por otro de prestaciones superiores. De igual modo, no todas las placas cuentan con el mismo número de ranuras, lo que condiciona la ampliación de la RAM, la instalación de tarjetas para nuevos periféricos, el número y tipo de discos duros, etc.





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