Módulo psicologíA



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Sin embargo Wilhelm Wundt (Alemania, 1832 - 1920) fue quién por primera vez propondrá un estudio psicológico de la conducta humana, con un método propio, condiciones científicas reales y teorías que marcan el inicio de la Psicología actual o moderna. Este investigador y sus discípulos discuten con un grupo de psicólogos austriacos acerca del número de elementos últimos de la mente y el pensamiento, y de las condiciones del método específico para estudiarlos.

El objeto de estudio de esta escuela será la conciencia, e intentarán explicarla mediante la introspección y auto observación personal, controlada en laboratorio.

La mente o conciencia inmediata no es algo sustancial, medible u observable directamente, sino un proceso interno del cual sólo se tiene referencia a través de la abstracción (pensar “dentro” de las cosas o los pensamientos mismos).

Para estos investigadores los elementos simples y últimos sobre los que se basa toda la actividad mental son: la sensación, el sentimiento y las imágenes mentales.

Wundt define la Psicología como la “Ciencia de la experiencia”. Para él la experiencia no es estrictamente interna, el sentimiento es interno ya que la persona es conciente en su subjetividad, pero la percepción es para él externa ya que depende de los objetos. Estos deben ser dos campos de estudio a tener en cuenta. Intentó reducir la complejidad de la mente en sus unidades básicas, define así tipos de sensaciones, imágenes y sentimientos. Estos elementos básicos al unirse no se modifican sino que crean unidades de pensamiento mayores y más complejas.

Este investigador fue quien promovió la idea de la Psicología como ciencia independiente de otras y se separa en forma tajante de la Filosofía y de la Medicina. En 1879 fundó en Leipzig, Alemania, el primer laboratorio de Psicología Experimental en el mundo.

Para Wundt la única forma de conocer lo que ocurre en la mente de una persona es mediante el análisis de sus experiencias directas (como ver, oír, pensar, imaginar, etc.), por tanto el método que utiliza es la introspección, pues sólo a través del propio sujeto y lo que nos dice, se puede saber lo que ocurre en su mente.


La introspección es un proceso por el cual una persona se piensa a sí misma y tiene conciencia de su mundo interno para describirlo. Este proceso puede hacerse, según Wundt, en un laboratorio.
El método introspectivo es analítico. El análisis introspectivo consiste en la descomposición de la experiencia en sensaciones o elementos que son semejantes o parecidos a la experiencia de origen.

Para él lo físico y biológico acompañan a lo psíquico, pero no lo influyen directamente. Son dos procesos que se producen al mismo tiempo, pero el cuerpo no es causa directa de lo que la mente produce, ni la mente interviene en los procesos corporales.

Podemos decir que las respuestas humanas, cómo adaptación a un medio o necesidad de resolución de problemas que éste presente, dejan de ser inmediatas y directas de los estímulos externos (sean corporales o del entorno).

Vemos que se dan respuestas demoradas, con retardos e interrupciones que dan cuenta de un proceso de pensamiento muchas veces lento y complicado. En éste interviene el razonamiento y su base es el lenguaje.

En el laboratorio se intenta descomponer la vida psíquica en sus elementos simples, para estudiarlos y luego recomponerlos por formas de asociación. De esta manera la vida mental se explicaba por “ideas” (o elementos) y “asociaciones“entre ellas (asociación por contigüidad en el espacio, por semejanzas o por contraste). El pensamiento sería un encadenamiento asociativo de ideas e imágenes.

En el laboratorio se le presentaban a la persona estudiada sonidos, colores o cadenas de palabras y se pedía que se describieran sensaciones, tonalidades percibidas, estados de ánimo o asociaciones con una palabra propia. Luego se analizaba el por qué de los distintos sentidos adjudicados como expresión del mundo interno y mental. También se medían tiempos de reacción, tasa de pulso, respiración y tensión muscular (todo se describía con sumo detalle). Otro ítem era desentrañar por qué ciertos estímulos generaban mayor atención o si generaban placer o displacer, etc.

Para Wundt la conciencia es una corriente continua. No se puede determinar en qué momento cambiamos nuestras ideas, éstas fluyen por nuestra conciencia. Mediante el análisis de las reglas y formas en que se relacionan los contenidos de la conciencia (sensaciones, imágenes, sentimientos) se podrían predecir los cambios que se producen en la conciencia misma que determinan las acciones en el entorno.

Los estudios de Wundt dieron paso a toda una corriente de investigadores en psicología.



Entre ellos encontramos a Hermann Ebbinghaus (Alemania, 1850 - 1909) quien sigue trabajando sobre una psicología del contenido interno, centrándose en el estudio de la memoria, pero se separa de Wundt al preocuparse por encontrar las bases biológicas y las causas neurológicas de la misma. Para ello estudia el sistema nervioso y el cerebro en particular.

También son interesantes los aportes de Oswald Külpe (Alemania, 1862 - 1915). Este investigador nunca abandonó el elementalismo. Como vimos, esta corriente, según Wundt, explica que “Toda manifestación del espíritu humano tiene su causa última en los fenómenos elementales de la experiencia interna” (sensaciones, imágenes y sentimientos medibles).

© Wundt, W.: Elementos de Psicología fisiológica. Introducción. Ficha 1843. Facultad de Filosofía y Letras. UBA. 2006.

Külpe creó el Introspeccionismo Experimental Sistemático que se basó en el estudio del pensamiento como causa anterior a la conducta manifiesta.

Para este autor era muy importante, para comprender la conducta humana, el concepto de motivación. Según él toda persona actúa de una determinada manera porque surgen intereses que implican gustos personales y actitudes. Es decir que la persona al actuar no se mueve por impulsos o simples estímulos, sino que cada persona es activa y decide según lo que le es de interés o utilidad. Plantea un sujeto activo mentalmente y muchas veces difícil de determinar en sus posiciones y pensamientos. Sus estudios nos dejan dos principios que fueron de importancia al momento de estudiar la mente:

1) Wundt aseveraba que las imágenes mentales elementales eran la base de la experiencia. Külpe compartía el hecho de que con frecuencia el pensamiento viene sustentado por imágenes, pero mostró experimentalmente que en gran cantidad de casos hay pensamientos sin imágenes (por ejemplo cuando pensamos en temas muy abstractos como teoremas o conceptos filosóficos complejos). Estos pensamientos no podían ser reducidos a los elementos primarios establecidos por Wundt.

2) Demostró la existencia de una disposición mental. Ésta es la predisposición que se puede inducir en la mente de una persona para la realización de ciertas actividades o procesos mejor que otras. En los experimentos se mostraba que si a los sujetos se les instruía más sobre ciertas variables que sobre otras, les era más sencillo identificar o realizar las tareas en las que intervenían las variables reforzadas. Estos descubrimientos de Külpe han perdurado en la psicología posterior. 

Se denominó a su escuela, Escuela de Würzburg (nombre dado por situarse en esa ciudad de Alemania el grupo de investigadores de referencia), distingue entonces, además de las imágenes sensaciones y sentimientos, un cuarto elemento: las actitudes inconscientes o de pensamiento. Se enfatiza el carácter activo de la mente, que regula y organiza el curso del pensamiento y dirige la decisión de las acciones.

Tradicionalmente se venía aceptando que el proceso de pensar, era pasar de un contenido a otro, y era determinado por la “ley de asociación”: Es decir por simple contigüidad, semejanza y contraste de ideas, no por una acción voluntaria y decisoria de la persona.



Sin embargo no todos los investigadores estuvieron de acuerdo con el estudio del pensamiento y las conductas a través de métodos, laboratorios o condiciones controladas. Franz Brentano (Alemania, 1838 – 1917) acepta el valor de las experiencias pero rechaza el experimentalismo y el laboratorio para describirlas. Sigue una tradición humanística y piensa que es importante explicar y argumentar, no describir o medir. Para él los actos se describen en tres clases: 1) Los de ideación (como sensaciones o imaginación), 2) Los actos de juicio (reconocimiento, percepción y recuerdo), 3) Los fenómenos psíquicos de amor y odio (sentir, desear, intentar, querer).

Como vemos la ciencia psicológica toma forma, se multiplican los estudios, las teorías y las investigaciones. Los resultados van dando lugar a escuelas, nuevas teorías y estudios y poco a poco en toda Europa y luego en América los psicólogos científicos van ganando campo y validando un conocimiento que antes era mera especulación. Los estudios se hacen más abarcativos y complejos y las teorías y métodos se multiplican e incluso se relacionan con la biología y la neurología.



Herbert Spencer (Inglaterra, 1820 - 1903) va a estudiar la fisiología sensoriomotriz (estudios médicos sobre los movimientos corporales) y la evolución lamarckiana (lleva este nombre por Jean Baptiste Lamarck (Francia, 1744 – 1829), quien proponía el estudio de la evolución de las especies junto con Charles Darwin). Fue el fundador de la Psicología de la Adaptación. Su concepto evolucionista abarca no sólo la evolución orgánica, sino también la de la mente y las sociedades.

Le recomendamos tomar el Módulo de Biología donde encontrará referencias a las teorías de Darwin y sus aportes a la ciencia.

Para estos autores los reflejos innatos (conductas reflejas que traemos al nacer, cómo parpadear, succionar o movernos) y los instintos (respuestas ante estímulos del mundo también prefijadas genética y biológicamente como en los animales), son simples hábitos asociativos, que acaban formando parte del legado genético de una especie y se transmiten en forma hereditaria de padres a hijos ya que son útiles para sobrevivir.
Estos conceptos darán lugar al Funcionalismo, que se encargará del estudio de los instintos (es decir saber qué bagaje de conductas y respuestas ante el mundo traemos de forma prefijada y natural a diferencia de lo aprendido y cultural).

El Funcionalismo entiende a la conciencia como una función adaptativa al medio ambiente y se define a la Psicología como una ciencia biológica más.


Los procesos mentales superiores se ligan al desarrollo natural y se examina la formación natural de las funciones psíquicas en la evolución de las especies vivientes, en la evolución de las sociedades y en la evolución del individuo. Las funciones psicológicas son consideradas naturales, entendiendo que sirven para adaptar las reacciones de los seres vivos a las excitaciones de los diversos ambientes en que evolucionan y se desenvuelven. Esto se puede investigar gracias a la observación directa de las personas y sus conductas como manifestación en la realidad.
El sujeto está reducido a un organismo en relación a su medio y éste lo determina, es un sujeto pasivo.

Las diferencias entre los procesos mentales de las diferentes especies se reducen al número de asociaciones que los cerebros son capaces de realizar.



Los aportes de estos estudios contribuirán, por un lado al desarrollo de los tests de inteligencia y, por otro, a la aparición del Conductismo (que veremos más adelante). Para los autores de estas escuelas la conducta del hombre es una simple expresión de lo heredado genéticamente (es decir que nuestra conducta está determinada desde nuestro nacimiento).

También encontramos intentos de aplicar las Ciencias Exactas. Francis Galton (Inglaterra, 1822 - 1911) fue el primero en usar la estadística para el estudio de datos psicológicos. Trató de describir procesos mentales de pensamiento a través de coeficientes de relación entre estímulos y respuestas.

Además, inventó la técnica de asociación libre para estudiar la memoria y se esforzó por someter a introspección sus propios procesos de pensamiento.





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