Introducción


C- Trastornos Psicosomáticos



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 C- Trastornos Psicosomáticos:


Los trastornos psicosomáticos son enfermedades que tienen una base física valida, pero que en gran medida son provocadas por factores psicológicos como el estrés y la ansiedad. De hecho, en la actualidad muchos psicólogos reconocen que casi toda enfermedad física puede ser vinculada al estrés psicológico, en el sentido de que tales tensiones pueden afectar negativamente la química corporal, el funcionamiento de los órganos y el sistema inmune.

La medicina conductual incluye varias disciplinas relacionadas con la enfermedad y se ocupa de los siguientes factores:



  • Etiología: implicando el estudio de la manera en que interactúan el estrés , el estilo de vida y las características de la personalidad para afectar la susceptibilidad de una persona a la enfermedad.

  • Resistencia del Huésped: el estudio de los efectos de factores tales como el apoyo social y económico, estilo cognoscitivo y personalidad en la reducción del impacto del estrés.

  • Mecanismo de la Enfermedad: en particular la determinación en que la manera en que el estrés cambia la fisiología de tal forma que produce problemas tales como trastornos gastrointestinales y enfermedad cardiovascular.

  • Toma de Decisiones del Paciente: el estudio del proceso por el que los pacientes toman decisiones acerca de sus prácticas de salud.

  • Conformidad: el desarrollo de programa para incrementar la cooperación del paciente en tomar medicamentos, hacer ejercicios y participar en otras terapias y medidas preventivas.

  • Intervención: por medio de la terapia educativa conductual dirigida a la alteración de los estilos de vida no saludables y la reducción de manera indirecta de enfermedades o conducta que la inducen.

El punto de vista de que las enfermedades distintas a los trastornos psico-fisiológicos tradicionales son estrictamente orgánicas parece demasiado simplista. Muchos teóricos creen ahora que la mayor parte de las enfermedades son causadas por una interacción de factores sociales, psicológicos y biológicos. Esta relación ha sido encontrada en muchas enfermedades. King y Wilson encontraron que el estrés interpersonal y la depresión estaban relacionadas de manera significativa con la dermatitis.

Sistema inmunológico


Se sabe que el estrés se relaciona con la enfermedad, pero ¿cual es la relación precisa entre las dos? ¿Cómo afecta el estrés a la salud? Este por si mismo no parece causar infecciones, pero puede disminuir la eficiencia del sistema inmunológico, aumentando por consiguiente la susceptibilidad de una persona a la enfermedad. Esta conexión ha recibido la mayor cantidad de atención.

Como se menciono antes, el estrés da por resultado cambios fisiológicos en el cuerpo. Parte de la respuesta de este implica la liberación de varias neuro-hormonas. Estas sustancias deterioran el funcionamiento inmunológico.

Los leucocitos en el sistema inmunológico ayudan a mantener la salud al reconocer y destruir patógenos tales como bacterias, virus, hongos y tumores. En un sistema intacto, mas de un millón de leucocitos se encuentran en el sistema linfático o circulando en el torrente sanguíneo.

Un sistema inmunológico deficiente puede fallar en la detección de invasores o en la producción de anticuerpos. Su capacidad de protección puede deteriorarse o sus células sanguíneas pueden ser incapaces de reproducirse. Debido al debilitamiento de las defensas, es más probable que se desarrollen o empeoren las infecciones y enfermedades.


Complicación psicológica en trastornos físicos específicos.


Aunque la mayor parte de la investigación que estudia el impacto de los factores psicológicos sobre la función inmunológica es bastante reciente, la conexión mente-cuerpo entre algunos trastornos físicos ha sido estudiada de forma extensa. En muchos casos se ha encontrado una relación entre los factores psicológicos o sociales y el origen y exacerbación de estas condiciones. Además, las ocupaciones particularmente estresantes también han sido vinculadas al desarrollo de ciertos trastornos.

Entre estos están:



Enfermedad cardiaca coronaria: se estima que cerca de 500.000 personas murieron de enfermedad cardiaca coronaria (ECC) en 1990 en los Estados Unidos; de estas, mas de un tercio eran menores de 65 años de edad. La ECC es un estrechamiento de las arterias que entran al corazón o que están adentro del mismo, lo cual resulta en la restricción o bloqueo parcial del flujo de sangre y oxigeno al corazón. Sus síntomas pueden incluir: dolor de pecho (angina de pecho), ataque cardiaco o, en casos graves, paro cardiaco.

Estrés e hipertensión: la presión sanguínea elevada (la fuerza de la sangre contra las paredes de arterias y venas) o hipertensión esencial es un trastorno común que puede conducir a ataques cardiacos o a problemas circulatorios graves. En el 90% de las personas con hipertensión no puede determinarse ninguna causa orgánica. Más del 10% de la población de los Estados Unidos sufre de esta condición. La hipertensión crónica puede conducir a arteriosclerosis y aumenta el riesgo de apoplejías y ataques cardiacos. Diversos estudios han sugerido que los estresantes pueden estar relacionados con la hipertensión.

Úlceras pépticas: son llagas abiertas dentro del sistema digestivo, causan 10,000 muertes cada año en los EU. Una de cada 10 personas es afectada por este trastorno en algún punto de su vida. El sitio mas común para las ulceras es el intestino Delgado; las localizadas allí son llamadas ulceras duodenales. Un sitio algo menos común es el estomago, donde son llamadas ulceras gástrica. Algunas diferencias entre las ulceras gástricas y las duodenales son las siguientes:

Ulceras duodenales: más frecuentes en personas jóvenes; asociadas con secreción excesiva de ácido estomacal; recurre en miembros de clases sociales altas; asociadas con trabajos intelectualmente demandantes; comer alivia los síntomas; ocurre principalmente en hombres.

  Ulceras gástricas: son mas frecuentes en personas ancianas; asociadas con cantidades normales de ácido estomacal; por lo general ocurre en miembros de clases sociales bajas; asociadas con trabajos que implican una labor manual pesada; comer causa malestar; algo mas común en hombres que en mujeres.

Migraña, cefaleas de tensión y cefaleas en brotes

Los dolores de cabeza están entre las dolencias psico-fisiológicas más comunes. Aproximadamente 45 millones de estadounidenses sufren Dolores de cabeza crónicos o recurrentes que varían en intensidad, de sordos a insoportables. No esta claro si las diferentes formas de Dolores de cabeza son producidos por mecanismos psico-fisiológicos diferentes o si tan solo difieren en gravedad. Los individuos con Dolores de cabeza muestran la sensibilidad mayor al dolor de otras áreas del cuerpo distintas a la cabeza que aquellos estén libres de estos. Un factor, el estrés, parece contribuir al principio de aquellos.



Migraña: la constricción de las arterias craneales, seguidas por dilatación de los vasos sanguíneos cerebrales que da por resultado un dolor de moderado a grave, son las características distintivas de este trastorno. Cualquier cosa que afecte el tamaño de estos vasos sanguíneos, los cuales están conectados a nervios sensitivos, puede producir un dolor de cabeza.

Las migrañas son de dos tipos generales: clásica y común. El tipo clásico comienza con una constricción intense de los vasos sanguíneos en el cerebro disminuyendo en forma dramática el suministro de sangre. Con la migraña común , la primera fase es menos severa y los síntomas neurológicos pueden no ser evidentes. El dolor también es menos intenso que la migraña clásica.



Cefaleas de tensión: alguna vez se pensó que estas eran producidas por una contracción prolongada de los músculos del cuero cabelludo y del cuello, lo que daba por resultado una constricción vascular y un dolor constante. Muchas personas no mostraron tensión muscular detectable pero todavía reportaban dolor de cabeza.

Las cefaleas de tensión por lo general no son tan graves como las migrañas y por lo común pueden ser aliviadas con aspirina u otro analgésico.



Cefaleas en brotes: se ha realizado poca investigación sobre estos trastornos, los cuales ha menudo son descritos como intolerables. Estas tienden a ocurrir en un lado de la cabeza cerca del ojo, produciendo lágrimas y bloqueos de la nariz.

Asma: es un trastorno respiratorio que resulta de la constricción de las vías aéreas en los pulmones debido a cambios del tono muscular en las mismas, secreción excesiva de mucosa, edema o inflamación. Durante los ataques de asma la respiración se vuelve muy difícil y produce un sonido jadeante. La persona lucha por respirar y puede desarrollar angustia aguda, la lucha agrava la condición. Por alguna razón desconocida se ha incrementado la mortalidad por asma en años recientes. Esta parece tener una variación diurna, a menudo con un empeoramiento de los síntomas durante la noche y temprano por la mañana. (APA, 2002)



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