Introducción. Definiciones



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Visión de los colores

A pesar de que la gama de longitudes de onda a la que son sensibles nuestras células fotorreceptoras es relativamente estrecha, el ojo humano puede distinguir del orden de 7 millones de colores diferentes (Feldman, 1995).


El daltonismo consiste en una capacidad muy limitada para distinguir los colores. Aproximadamente un 2 % de los hombres son daltónicos así como 1 de cada 5 000 mujeres. En el tipo de daltonismo más habitual el individuo ve los colores rojo y verde de color amarillo. Hay otros casos de daltonismo, aunque son menos abundantes (por ejemplo incapacidad para distinguir el amarillo y el azul). En el caso más extremo de daltonismo el individuo ve en blanco y negro, no diferencia ningún color.
Al parecer, en la visión en colores, están involucrados dos procesos distintos. El primero de ellos se basa en lo que se ha denominado teoría tricromática de la visión de los colores. Según esta teoría en la retina existen tres tipos de conos, cada uno de los cuales responde principalmente a una gama específica de longitudes de onda. Uno responde fundamentalmente al azul y violeta, otro al verde mientras que el tercer tipo responde en mayor medida al amarillo y rojo. La teoría tricromática asume que la percepción de los diferentes colores depende de la fuerza relativa con que se activa cada uno de los tres tipos de conos. La teoría tricromática ofrece una explicación directa del daltonismo: cuando uno de los tres sistemas de conos no funciona adecuadamente los colores correspondientes a esa gama dejan de percibirse adecuadamente.
Sin embargo la teoría tricromática de la visión de colores no da explicación a algunos fenómenos, con lo que algunos investigadores de la visión han desarrollado una explicación alternativa. Así por ejemplo el fenómeno conocido como postimagen16 no sería explicado por la teoría tricromática. De acuerdo con otra teoría, la teoría de la visión por procesos opuestos, las células receptoras están ligadas en pares, y funcionan unas en oposición de otras. Específicamente existe un par azul y amarillo, un par rojo y verde, y un par blanco y negro. Si un objeto refleja la luz que contenga más azul que amarillo, estimulará la activación de las células sensibles al azul, al tiempo que inhibirá la actividad de las células receptoras sensibles al amarillo, por lo cual el objeto se verá azul. En contra, si la luz tiene más amarillo que azul, entrarán en acción las células que responden al amarillo, en tanto que las que responden al azul serán inhibidas, por lo cual el objeto se verá amarillo. Esta teoría explica adecuadamente el fenómeno de postimagen17 (Feldman, 1995).
Ambas teorías (la teoría d..e los procesos opuestos y la teoría tricromática) operan para que podamos ver los colores. Es decir, parece que en la visión en color ambos procesos están implicados. Sin embargo operan en partes diferentes del sistema sensorial visual. Los procesos tricromáticos operan el la retina, mientras que los mecanismos de oposición operan tanto en la retina como en etapas posteriores del procesamiento neuronal.
El conocimiento de estos datos sobre la visión sirvió de base para el desarrollo de la TV a colores, ya que ésta, al igual que el ojo, funciona basándose en puntos diminutos de color rojo, verde y azul que son activados en distintos grados.

3.2.4. Fisiología de la visión
Para que pueda ocurrir visión deben cumplirse los siguientes requisitos: 1) se debe formar una imagen en la retina para que estimule a los receptores (conos y bastones) y 2) los impulsos nerviosos generados deben ser conducidos por el nervio óptico a la corteza cerebral.
3.2.4.1. Formación de la imagen en la retina
Para que los rayos luminosos de un objeto formen una imagen nítida en la retina, deben confluir 4 fenómenos:


  1. Refracción de los rayos luminosos.

  2. Acomodación.

  3. Contracción o constricción de la pupila.

  4. Convergencia de los ojos.



Refracción
Refracción significa cambio de la dirección de los rayos luminosos. Este fenómeno se produce cuando los rayos de luz pasan oblicuamente de un medio transparente (por ejemplo el aire) a otro de diferente densidad óptica (Los medios de refracción -de distinta densidad óptica- son la córnea, humor acuoso, cristalino y cuerpo vítreo). Cuanto más convexa sea la superficie del medio tanto mayor será su poder de difracción.
En un ojo normal (emétrope) en relajación, los 4 medios refringentes desvían los rayos luminosos suficientemente como para enfocar sobre la retina los rayos paralelos reflejados de un objeto situado a 6 m de distancia o más. No obstante, el ojo normal también puede enfocar objetos situados a menor distancia. Ello se logra merced a un mecanismo llamado acomodación. Muchos ojos presentan errores de refracción, es decir no tienen la capacidad de enfocar los rayos en la retina en las circunstancias anteriormente expuestas.


Acomodación del cristalino

La acomodación del cristalino consiste en la capacidad de éste para variar de forma (espesor) con el fin de enfocar las imágenes que ingresan a la retina.


Los objetos cercanos (6 m o menos) emiten rayos divergentes (no paralelos como ocurre a distancias mayores). El cristalino debe de aumentar de grosor (por contracción del músculo ciliar: el cuerpo ciliar y la coroides van hacia adelante, en dirección al cristalino) eliminando la tensión del ligamento suspensorio; el cristalino se ensancha debido a su propia elasticidad. La contracción ciliar sirve además como indicador de la distancia de objetos próximos, ya que a mayor proximidad del objeto mayor es la contracción ciliar y más intensa la sensación de esfuerzo muscular. El uso constante de los ojos para ver de cerca produce cansancio por la contracción duradera del músculo ciliar. Para evitar el cansancio es conveniente el mirar a lo lejos para que "la vista" descanse.





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