Ficha 445 capitulo las imágenes mentales


F.4388 LAS FUNCIONES EJECUTIVAS A TRAVEZ DE LA VIDA



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F.4388 LAS FUNCIONES EJECUTIVAS A TRAVEZ DE LA VIDA

Las funciones ejecutivas incluyen un grupo de habilidades cognoscitivas, cuyo objetivo principal es: facilitar la adaptación del individuo a situaciones nuevas y complejas yendo mas allá de conductas habituales automáticas. Gran variedad de destrezas han sido incluidas dentro de las FE: capacidad para establecer metas, el desarrollo de planes de acción, la flexibilidad de pensamiento, la inhibición de respuestas automáticas, la autorregulación del comportamiento y la fluidez verbal.

Las FE parecen ser indispensables para el logro de metas escolares y laborales ya que coordinan y organizan procesos cognoscitivos básicos, como son la memoria y la percepción, requeridos para un comportamiento propositivo. Es por eso que la alteración de estas funciones puede limitar la capacidad del individuo para mantener una vida independiente y productiva, aun si otras habilidades cognoscitivas se encuentran intactas.

Algunos autores las conceptualizan como unitarias, es decir, que tienen un tronco común y están estrechamente relacionadas entre sí. Esta posición, sin embargo, ha sido debatida por otros autores dada la numerosa lista de habilidades parciamente interrelacionadas que se incluyen dentro de las FE. Así, Godefroy, Cabaret y Rousseaux proponen que las FE son claramente fragmentadles. Es poco probable que la capacidad para realizar tareas ejecutivas requiera de una sola habilidad cognoscitiva de base. Se ha concluido que las FE corresponden a constructos independientes pero moderadamente relacionados.

Otra polémica asociada a la definición de las FE es su asociación con la capacidad cognoscitiva general. Algunos autores proponen una correlación estrecha entre las dos (Duncan, Salthouse), mientras que otros consideran que la capacidad intelectual general no constituye la base de las FE.

Las FE tienen sus bases neuronales en los lóbulos frontales y su estudio nació de la observación de los cambios conductuales en pacientes con lesiones en este lóbulo cerebral. Estos pacientes presentan: dificultades atencionales, reducción en el autocontrol, y cambios en las habilidades de planeación y organización.

EL DESARROLLO DE LAS FE EN EL NIÑO

El desarrollo de las fe inicia durante la lactancia y se prolonga durante muchos años, incluso hasta la adultez. Son las funciones que mas tardan en desarrollarse. Durante los primeros años de vida, el niño parece vivir en un tiempo presente con reacciones solamente a E que se encuentran en su alrededor inmediato. Posteriormente, es capaz de representar E del pasado, planear el futuro, y representar un problema desde distintas perspectivas que le permite escoger soluciones apropiadas. Esta capacidad para planear y solucionar problemas constituye el inicio de las FE. La emergencia de las FE es evidente entonces, cuando el niño da muestras de tener la capacidad para controlar la conducta usando información previa.

FE que han sido estudiadas en psicología: control atencional, habilidad para planear, flexibilidad cognoscitiva, y fluidez verbal.

Hallazgos más relevantes asociados al desarrollo de estas funciones en el niño:

CONTROL ATENCIONAL

Incluye una mejor atención selectiva y mantenida, y un dominio en la capacidad para inhibir comportamientos automáticos e irrelevantes.

El desarrollo del componente inhibitorio de la conducta se ha evaluado tradicionalmente en psicología utilizando el paradigma Piagetiana de "A no B". El niño menor de un año tiene la tendencia en la tarea "A no B" de tratar de encontrar en el recipiente A un objeto que se paso, en su presencia al recipiente B. Uno de los cambios más importantes que ocurre en el niño hacia el año de vida es que este ya es capaz de inhibir el comportamiento automático en mención y comienza a buscar espontáneamente el objeto dentro del recipiente correcto.

Otra prueba para evaluar la capacidad inhibitoria es la prueba "día/noche".

Se ha demostrado que la capacidad para inhibir respuestas automáticas continua mejorando a lo largo de la infancia.

Se ha sugerido que la adquisición de un nivel adulto del control inhibitorio en este tipo de tareas sucede hacia los 10 años de edad.

PLANEACION

Se refiere a la capacidad para identificar y organizar una secuencia de eventos con el fin de lograr una meta especifica. Desde la edad de 3 años el niño comprende la naturaleza preparatoria de un plan, puede solucionar problemas y puede ya desarrollar estrategias para prevenir problemas futuros. Este tipo de planeación es simple y menos eficiente a la habilidad para programar que se encuentra en niños de 7 y 11 años, quienes mantienen un plan de acción mucho mas organizado y eficaz.

La ventaja en la solución de problemas ha sido analizada utilizando pruebas como la torre de Hanói y la torre de Londres.

La capacidad de anticipación de los movimientos continua desarrollándose durante los años preescolares y su desarrollo es paralelo al decremento en el numero de movimientos que no están dirigidos al logro una meta clara y que son más bien exploratorios del tipo "ensayo y error". La presencia de movimientos al azar en niños pequeños sugiere una carencia en la representación mental de un objetivo final.

Romine y Reynolds demostraron que el periodo de mayor desarrollo en las habilidades para planear ocurría entre los 5 y 8 años de edad. Se ha sugerido que los niños entre los 9 y los 13 años alcanzan ya niveles equivalentes a los del adulto en el desempeño de estas pruebas.

Matute y colaboradores encontraron una leve disminución en el numero de aciertos en la solución de problemas en la Pirámide de México en el grupo de los niños de 11 y 12 años, disminución que ya había sido mencionada por Anderson. Esta regresión, según Anderson, podría ser indicio del cambio de estrategias cognoscitivas que el niño sufre antes de entrar en la adolescencia que coincide con el uso de estrategias mas conversadoras y menos arriesgadas.

Desde el nacimiento hasta la adolescencia se observa un desempeño gradualmente mejor en tareas de solución de problemas, progreso que se desacelera pero se mantiene durante la adolescencia. En la mayoría de los casos el desempeño de esta etapa del desarrollo es ya equivalente al del adulto. De Luca y colaboradores encuentran que la cúspide en las habilidades para solucionar problemas se logra después de la adolescencia entre los 20 y 29 años.

FLEXIBILIDAD COGNOSCITIVA

Habilidad para cambiar rápidamente de una respuesta a otra empleando estrategias alternativas. Implica un análisis de las consecuencias de la propia conducta y un aprendizaje de sus errores.

La flexibilidad cognoscitiva aparece entre los 3 y los 5 años cuando al niño se le facilita cambiar de una regla a otra, por ej., en tareas de clasificación de objetos.

De acuerdo con la teoría del control y la complejidad cognitiva el niño a la edad de 3 años puede mantener en la mente solamente una regla, por ej. color, al realizar una prueba de clasificación de tarjetas. Si a un niño de esta edad se le pide que cambie la regla y empiece a clasificar las tarjetas siguiendo una regla diferente (ej. forma) perseverara en clasificar las tarjetas de acuerdo al color.

De Luca y colaboradores encuentran que la habilidad para cambiar de una estrategia a otra alcanza el nivel del adulto entre los 8 y los 10 años.

La prueba de clasificación de tarjetas de Wisconsin es la prueba más utilizada para la evaluación de las FE y es la que tiene la relación mas estrecha con los lóbulos pre frontales. Esta prueba evalúa la flexibilidad cognoscitiva mediante la capacidad de cambiar de una categoría a la otra cuando la regla que se utiliza es modificada.

La capacidad del niño para seguir unas reglas en tareas de clasificación y para cambiar de una categoría a otra está presente en los años preescolares pero se consolida hacia los 6 años y adquiere un nivel adulto hacia los 10 años.

FLUIDEZ VERBAL

Usualmente se evalúa mediante pruebas de fluidez que piden la producción de palabras pertenecientes a un grupo especifico dentro de un límite de tiempo. Hay dos tipos de pruebas de fluidez verbal: fonológica y semántica. La primera exige la producción de palabras que se inician con un fonema o letra, por ej. "m", y la segunda requiere que las palabras generadas pertenezcan a una categoría semántica, como animales. En ambos casos, la tarea demanda la inhibición de palabras que no pertenecen a la categoría especificada y la implementación de estrategias que permitan la generación del mayor número posible de palabras dentro del tiempo estipulado.

Diversos estudios han mostrado que los puntajes de pruebas de fluidez verbal mejoran con la edad. Hacia los 6 años un niño puede generar alrededor de 10 nombres de animales en un minuto, a los 9 cerca de 13 y a los 15 años logra una producción aproximada de 15 animales por minuto.

El incremento con la edad en las categorías fonológicas es menor que en las categorías semánticas, debido posiblemente a un nivel de dificultad mayor.

Matute y colaboradores encontraron que las habilidades semánticas alcanza el nivel del adulto entre los 14 y los 15 años mientras que las habilidades de fluidez fonológica no alcanzan el nivel del adulto a esta edad.

El desempeño de pruebas de fluidez verbal está influido por los niveles de vocabulario del niño y por el medio socio cultural en el que vive.

Las habilidades de fluidez verbal semántica y fonológica mejoran con la edad y parecen alcanzar su máximo desarrollo entre la adolescencia y la adultez temprana. El nivel de dificultad de los dos tipos de pruebas de fluidez no es el mismo, teniendo la prueba de fluidez fonológica un nivel de dificultad mayor lo cual se refleja en una menor producción de palabras al compararla con la prueba de fluidez semántica.

LAS FUNCIONES EJECUTIVAS DURANTE EL ENVEJECIMIENTO

Las FE son de las habilidades cognoscitivas más sensibles al proceso de envejecimiento. Los procesos cognoscitivos mediados por el lóbulo pre frontal sufren un deterioro con la edad. La observación de una vulnerabilidad especial del lóbulo pre frontal a los efectos de la edad, junto con la observación del deterioro especifico de ciertos procesos cognitivos, llevo al desarrollo de la teoría del "envejecimiento del lóbulo frontal" que propone que los procesos cognoscitivos mediados por el lóbulo frontal son los primeros en sufrir deterioro con la edad avanzada.

Cambio que se ha registrado con el envejecimiento en la habilidad para:

CONTROL ATENCIONAL

Constituye una de las aéreas cognitivas donde se observan mayores efectos con la edad avanzada.

Hipótesis del déficit inhibitorio de Hashes y Backs, propone: que un mal funcionamiento de los mecanismos de inhibición es responsable por una gran variedad de problemas cognitivos asociados con la edad. La falta de control inhibitorio produce el ingreso a la memoria de trabajo información irrelevante a la tarea que se realiza, limitando así la capacidad de procesamiento de información relevante. Este déficit inhibitorio tiene como consecuencia una mayor distractibilidad, incremento en el numero de respuestas inapropiadas y en el tiempo necesario para producir respuestas correctas.

Utilizando las pruebas de Stroop y Haylings un grupo de autores demostró un déficit en el funcionamiento inhibitorio de un grupo de personas de edad avanzada al compararlo con el rendimiento de un grupo de jóvenes.

La relación entre la edad avanzada y los problemas de control inhibitorio también han sido evidenciados mediante el uso de pruebas de ejecución continuada.

Se ha intentado explicar los efectos de la edad por los mecanismos inhibitorios como mediados por una lentificacion cognoscitiva.

Es claro que el control de la atención, y en especial el funcionamiento de los mecanismos inhibitorios, muestran un déficit con la edad avanzada.

Es posible que la relación entre la edad y el control inhibitorio solamente sea evidente mediante el uso de ciertas pruebas de atención y no de tras.

PLANEACION

Investigaron a un grupo de adultos menores de 65 años y encontraron un decremento en la habilidad para regular el comportamiento de acuerdo a un plan.

Ronnlund, lovden y Nilsson encontraron que la edad avanzada estaba relacionada con un incremento en el numero de movimientos necesarios para completar esta tarea, y una lentificacion gradual en la velocidad de ejecución de la prueba, así como un aumento en el numero de movimientos por ensayo y error.

Los resultados de los estudios permiten concluir que de hecho existe un efecto de la edad sobre el rendimiento en pruebas ejecutivas que evalúan la capacidad de planear, a pesar de que se mantiene indefinida la edad precisa en la que este deterioro es evidente por primera vez así como los posibles efectos que tengan la complejidad y las características de prueba de medición que se utilice. De hecho, un estudio reciente demostró que al utilizar una prueba de planificación mas ecológicamente valida (la planificación de un horario de trabajo) en vez de una prueba neuropsicología estandarizada como seria la torre de Londres, las diferencias en eficiencia entre un grupo joven y uno adulto desaparecen.

Estos resultados sugieren entonces que la capacidad para planear dependería significativamente del tipo de tarea que se utilice.

FLEXIBILIDAD COGNOSCITIVA

Han sido estudiadas mediante la prueba de Clasificación de Tarjetas de Wisconsin.

Entre las teorías propuestas para explicar los efectos de la edad sobre las pruebas de flexibilidad cognoscitiva se encuentra la de Ridderinkhof, Span, quienes sugieren un deterioro en la habilidad de los adultos mayores para formar nuevas hipótesis respecto a reglas que cambian constantemente.

Offenbach propone que esta población envejeciendo presenta fallas en la utilización de la información retroalimentada en pruebas como el Wisconsin como resultado de limitaciones en la memoria de trabajo. Salthouse explico el deterioro en la flexibilidad como resultado de una velocidad de procesamiento lentificada la cual disminuye la cantidad de información que puede ser activada simultáneamente.

Algunos estudios, sin embargo, no han encontrado una diferencia significativa en la eficiencia para realizar pruebas de flexibilidad cognoscitiva entre grupos de jóvenes y grupos de adultos de edad avanzada.

La mayoría de la investigación sobre flexibilidad cognoscitiva ha demostrado que con el paso del tiempo las personas de edad avanzada cometen más errores de tipo perseverativo y necesitan más tiempo para la realización de la tarea.

FLUIDEZ VERBAL

Genero resultados opuestos y contradictorios. Mientras algunos autores aseguran que no existe un efecto de la edad sobre la fluidez verbal otros sugieren que los jóvenes obtienen mejores puntajes que las personas mayores en este tipo de pruebas.

No queda claro porque se han obtenido resultados tan divergentes con respecto a los cambios asociados a la edad dentro de la función de fluidez verbal, pero es posible que una falta de control del nivel educativo dentro del diseño experimental esté involucrada. El efecto de la educación en las pruebas de fluidez verbal ha sido claramente establecido y debe ser estrictamente controlado junto con otras variables socioeconómicas.

EL LOBULO FRONTAL Y LAS FE

El desarrollo de las FE está estrechamente relacionado con la maduración del lóbulo frontal, en especial de la región pre frontal, la cual está relativamente inmadura en el niño recién nacido y continua su maduración durante la niñez y hasta entrada su adolescencia.

Se han demostrado periodos en el desarrollo humano en los que aparece un desarrollo más marcado de la corteza prefrontal con mayor mielinizacion, y con el consecuente incremento de la sustancia blanca. El primero de estos periodos se observa entre el nacimiento y los 2 años, el segundo entre los 7 y los 9, y el ultimo al final de la adolescencia, entre los 16 y 19 años.

Se ha sugerido que el desarrollo de las FE podría entonces depender en gran parte del desarrollo gradual del lenguaje, de la rapidez en el procesamiento de la información, y de la capacidad de atención y de memoria.

El lóbulo frontal también sufre importantes cambios anatómicos como consecuencias del envejecimiento. Entre estos cambios se observan una reducción tanto en el numero de neuronas como en su funcionamiento; estas modificaciones cerebrales aparecen antes en el lóbulo frontal que en otras regiones cerebrales.

La asociación entre funciones ejecutivas y los lóbulos frontales ha sido claramente señalada mediante la utilización de técnicas de neuroimagen. Se ha encontrado que la participación del lóbulo frontal no es homogénea, ya que diversas regiones en este lóbulo participan de manera diferencial en diferentes funciones ejecutivas.

Las técnicas de neuroimagen han demostrado además que como mediador de las FE, el área prefrontal trabaja en colaboración con otras regiones cerebrales, tales como el lóbulo parietal, regiones subcorticales y algunos núcleos talamicas.

Es claro entonces que las FE se asocian con los lóbulos prefrontales. Sin embargo, dada la complejidad de estas funciones la participación de otras aéreas cerebrales parecería necesaria.

CONCLUSIONES

La investigación sobre el desarrollo de las FE ha demostrado que estas se desarrollan de manera progresiva desde el nacimiento y alcanzan niveles de adulto hacia los 10 años en cuanto a la capacidad para cambiar de una estrategia a la otra, mientras que las habilidades de planeación y generación verbal continúan su desarrollo hacia la adolescencia y aun durante la adultez temprana.

Las FE en general tienden a declinar con el envejecimiento siendo la década de los 60 y 70 particularmente sensible a estos cambios. La modificación de las FE a través de la vida se ha correlacionado con cambios a nivel estructural y funcional de los lóbulos frontales. Sin embargo, estudios que han relacionado las tareas especificas de una FE con su correspondiente activación cerebral han demostrado la participación de otras aéreas cerebrales.

F-4353. ATENCIÓN, PERCEPCIÓN Y LECTURA – SEBASTIÁN URQUIJO



Atención y conciencia:

La atención es un fenómeno por el cual procesamos activamente una cantidad limitada de la gran cantidad de información que se encuentra disponible a través de nuestros sentidos, de nuestra memoria y de otros procesos cognitivos. El fenómeno psicológico de la atención nos posibilita el uso criterioso de nuestros limitados recursos mentales.

Antiguamente se creía que la atención era lo mismo que la conciencia. Hoy en dia, los psicólogos reconocen que algún procesamiento activo de la información sensorial, de la información evocada y de la información cognitiva sucede sin nuestro conocimiento conciente. Los beneficios de la atención son particularmente evidentes cuando nos referimos a los procesos de atención conciente. La atención conciente satisface otros tres objetivos: 1. Monitorear nuestras interacciones con el ambiente, manteniendo nuestra conciencia de como nos adaptamos a la situación en la que estamos; 2. Unir nuestro pasado (memoria) a nuestro presente (sensaciones) para darnos un sentido de continuidad de la experiencia; y 3. Controlar y planificar nuestras acciones futuras, con base en la información del monitoreo y de las conexiones entre las memorias pasadas y las sensaciones presentes.

El termino atención engloba un conjunto de fenómenos diversos. Posner y Boies destacan tres tipos de fenómenos: 1. La atención como mecanismo de selección de información; 2. La atención como mecanismo de capacidad limitada y 3. La atención como mecanismo de alerta.

La atención nos permite sincronizar nuestros procesos mentales con una fracción del flujo de inputs que recibimos a cada instante. Actua como un mecanismo de selección o filtro. Los mecanismos de atención permiten seleccionar una fracción relevante de todos los mensajes concurrentes, y procesarla intencionalmente, mientras que el resto de la información (irrelevante) quedara “amortiguada” y recibirá un procesamiento minimo o nulo. Por lo tanto la atención es un mecanismo de control activo que permite al procesador una toma de posición ante los inputs. Selecciona y decide a cada instante que aspectos del entorno son relevantes y requieren una elaboración cognitiva. No podemos procesar el significado de dos mensajes verbales simultáneamente, aunque querramos hacerlo.

Se puede concebir a la atención como un mecanismo endógeno de alerta. La alerta es una disposición general del organismo para procesar información. Los estados de alerta fluctúan con oscilaciones rapidas (alerta fasica) o lentas (alerta tónica). La alerta fasica en un estado transitorio de preparación para procesar un estimulo en una situación especifica. La alerta tónica supone cambios mucho mas lentos en la disponibilidad del organismo para procesar estimulos.

Se puede concluir que la atención es un sistema de capacidad limitada que realiza operaciones de selección de información y cuya disponibilidad o estado de alerta fluctua considerablemente. La diferenciación entre atención y conciencia, plantea la dicotomía entre procesos controlados y procesos automáticos. Los procesos controlados (concientes) son operaciones realizadas bajo control voluntario del sujeto, que requieren gasto de recursos atencionales y que el sujeto percibe subjetivamente pudiendo dar cuenta de ellos. Son sensibles a las limitaciones de los recursos disponibles. Son adecuados para enfrentar situaciones novedosas y problemáticas. No son tan rápidos ni eficaces como los procesos automáticos. El sujeto tiene acceso más directo a ellos y percibe las sucesivas decisiones, estrategias e intencionalidad. Los procesos controlados generan aprendizaje y almacenamiento de nueva información. Intervienen en operaciones cognitivas de alto nivel. (Mecanismo de control-imágenes mentales).

Los procesos automáticos son operaciones rutinarias sobre aprendidas que se realizan sin control voluntario, sin intencionalidad, no utilizan recursos atencionales y el sujeto no es conciente de su realización. Son el resultado de un aprendizaje bastante laborioso y se adquieren como consecuencia de la repetición frecuente de una tarea o proceso que inicialmente requería atención controlada. Una vez adquiridos son difíciles de modificar. Implican autonomía para el procesador. Se los denomina también “hábitos”.

Otro criterio que vincula a los procesos atencionales es el de interferencia entre dos tareas concurrentes. Dadas dos tareas simultaneas, pueden ocurrir varias pautas empíricas de interferencia entre ellas: a) aditividad estadística, que se manifiesta en el hecho de que la tarea secundaria produce un deterioro constante en la tarea primaria, b) interacción divergente, cuando el efecto de interferencia de la tarea secundaria aumenta a medida que se incrementa el grado de dificultad de la tarea primaria, y c) interacción convergente, cuando el efecto de interferencia en la tarea secundaria, disminuye a medida que se incrementa el grado de dificultad de la tarea primaria.

Las tareas automáticas tienden a realizarse en paralelo, con independencia del número y alternativas; generan una gran interferencia con aprendizaje nuevos asociados a la misma configuración de estímulos, y no interfieren sensiblemente cuando se realizan simultáneamente a otra tarea. Los procesos controlados implican un proceso secuencial, son procesos flexibles que no interfieren con nuevos aprendizajes e interfieren o son interferidos por la realización de otra tarea concurrente.



Procesamiento pre-conciente:

Algunas informaciones están fuera de nuestro conocimiento aunque puedan ser accesibles para la conciencia o para los procesos cognitivos. Esta información se encuentra en un nivel pre-conciente del conocimiento. Una forma de ello es el de percepción subliminal. Se trata de un ejemplo de una clase mas amplia de fenómenos, denominado priming, en el estímulos específicos activan rutas mentales que aumentan la capacidad para procesar estímulos subsecuentes conectados de alguna manera, a los estímulos del priming.





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