Evolución histórica de la psicología



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1.

Evolución histórica de la psicología



Es común afirmar que la Psicología tiene una corta historia y un largo pasado. Efectivamente se puede considerar tan antigua como el pensamiento racional pues durante largo tiempo estuvo inclusa

en la reflexión filosófica, pero su historia como ciencia no empieza hasta fines del siglo XIX (1879) cuando Wilhelm Wundt funda el primer laboratorio de psicología experimental en Leipzig (Alemania).

Recuerda que el conocimiento científico implica el uso de la observación, la descripción y la experimentación para reunir información y posteriormente organizarla(méto-do hipotético-deductivo).

La Psicología como ciencia no se conforma con explicar el comportamiento y los procesos mentales sino que intenta también predecirlo y modificarlo.

Como estudiamos el curso pasado, a lo largo de la historia de la Filosofía ha prevalecido una concepción dualista del ser humano que diferencia entre el alma como principio de racionalidad y el cuerpo. Esta distinción está presente en Platón (Teoría de las ideas)

que relaciona el alma tanto con la explicación del conocimiento como con el control de deseos y pasiones.

Por otra parte no hay que olvidar que las religiones monoteístas (judaísmo, cristianismo, islamismo) consideran el alma como un espíritu o sustancia relacionada directamente con el Creador (Yahvé,

Dios, Alá) que perdura tras la muerte del cuerpo. El alma también

es entendi-da por estas religiones como el elemento donde reside la racionalidad del ser humano que lo diferencia del resto de los animales.

El pensamiento de Descartes en el siglo XVII inicia la filosofía moderna que se centra en el estudio del sujeto que conoce (cogito,

yo) y supone al mismo tiempo una radicalización del dualismo al subrayar la distinción entre alma y cuerpo. El cuerpo se considera materia extensa y cuantificable sometida a las rígidas leyes de la física mientras que el alma caracterizada por la reflexión y la conciencia se identifica con nuestro yo y es libre. Esta distinción ha permanecido en el pensamiento psicológico dando lugar a interesantes controversias.

A pesar de haber sido el dualismo el modelo dominante a lo largo del pensamiento occidental, desde el nacimiento de la filosofía encontramos también pensadores que mantienen una posición bien diferente.

Entre estos autores podemos referirnos, por ejemplo, a Demócrito. Coherente con su concepción materialista de la naturaleza (entendía que todo lo existente está formado por átomos y el vacío, el espacio que los separa), Demócrito plantea que el ser humano está exclusivamente formado por átomos, no niega la existencia del álma, pero mantiene que, como el resto de lo existente, está también formada por átomos.

Un poco más adelante, Aristóteles también se inclinará por el monismo. Todos los seres vivos tienen alma (el alma es la responsable de la vida), por lo que hay tantos tipo de alma como formas de vida. Aristóteles se referirá a un alma de las plantas (alma vegetativa), de los animales (alma animal) y de las personas (alma racional). Lo que convierte a Aristóteles en un autor monista es la creencia de que en todos los casos el alma está indisolublemente unida al cuerpo, no es posible concebir un alma separada de la entidad material que la sustenta. Cierra por tanto la posibilidad de la existencia de vida después de la desintegración del cuerpo.

Un último autor monista al que nos vamos a referir es Spinoza. Contemporáneo y admirador de Descates, Spinoza entiende que pensamiento y materia-cuerpo, son dos atributos, dos características de una misma realidad, no realidades separadas. Por esta razón mantiene la existencia de una estrechísima relación entre ambos.

La investigación actual sobre el cerebro cuestiona la concepción dualista del ser humano.


Ψ Actividad 2:

Reflexiona sobre la relación cuerpo-mente con esta historia. ¿En qué consiste la identidad personal? Thomas Mann en Las cabezas trocadas, cuenta la historia de Sita, una hermosa mujer que se casa con un comerciante esbelto e inteligente. Sin embargo, se siente

también atraída por el amigo de su marido, un herrero fogoso y musculoso. Un día, los dos amigos aparecen decapitados en un templo de la diosa Kali y cuando Sita entra en el templo los encuentra tendidos en medio de un charco de sangre. Sita reza a la diosa paraque devuel-va la vida a los jóvenes y Kali le concede el deseo pero le pide que coloque las cabezas cuidadosamente en sus cuerpos respectivos. Sita, aterrada y nerviosa, lo hace y descubre que los

hombres resucitan. ¡Pero entonces se da cuenta de que ha colocado cada cabeza en el cuerpo equivocado! Los tres jóvenes tienen que dilucidar ahora cuál es el marido de Sita, ¿el de la cabeza inteligente en el cuerpo musculoso o el de la cabeza del herrero en el cuerpo del intelectual?

Después de Descartes los empiristas ingleses (Locke, Hume)

se centrarán en el estudio de nuestros procesos de conciencia

considerando que tienen su origen en las sensaciones que re-

tiene y combina la memoria. Su enfoque, aunque todavía filosófico, prepara la llegada de la psicología experimental.


Los psicólogos suelen estar de acuerdo en que la psicología científica nace con el fisiólogo Wilhelm Wundt (1832-1920) en 1879 en Leipzig donde fundó el primer laboratorio de psicología experimental. En su obra Elementos de Psicología fisiológica defendió el estatus científico

de la psicología. Negó la existencia de una sustancia mental independiente como había hecho Descartes. Sin embargo, aunque reconocía que cualquier fenómeno mental tiene un sustrato

corporal pensó que podían estudiarse de forma independiente. Es decir, solo existe una reali-dad aunque puede ser estudiada desde dos puntos de vista: el mental y el físico.
2.Teorías básicas de la psicología

La corriente en la que la historia ha ubicado a Wundt es el estructuralismo.

Para Wundt, el objeto de estudio de la psicología era la estructura

De la mente humana (mentalista) y propuso como método de estudio la introspección controlada, es decir la autorreflexión del observador

sobre sus experiencias conscientes. Según él, los elementos básicos de la mente son las sensaciones y los sentimientos. Los estímulos producen sensaciones (objetivas) que a su vez provocan

sentimientos (subjetivos). Ej. Golpear en la mesa con un bolígrafo de forma continuada es un estímulo que nos hace tener la sensación de un sonido que no cesa y que a su vez nos

producirá un sentimiento de nerviosismo o irritación.

Es considerado tambiénestructuralista Bradford Titchener (1867-1927)


Ψ Actividad 3:

Refiérete a una sensación y a posibles sentimientos asociados con ésta.

¿Crees que los sentimientos son objetivos? Razona tu respuesta.
El funcionalismo

de William James se desarrolla en EEUU e investiga el funcionamiento de la conciencia. El enfoque funcional se deriva de la Teoría de la evolución, por lo que entiende que los procesos mentales han de ser observados como funciones adaptativas para satisfacer las necesidades humanas y permitir adaptarnos a un entorno cambiante y complejo.

Cualquier actividad mental ha de ser estudiada desde la perspectiva de la función que desempeña en la adaptación de un individuo a su entorno. Es decir, el psicólogo ha de intentar explicar para qué sirve.

El funcionalismo intentó establecer una psicología útil y para ello pensó que lo mejor era hacer una psicología aplicada. La aplicación era una consecuencia de su enfoque adaptativo porque si podemos comprender las funciones mentales también podemos esperar mejorarlas.


La psicología de la Gestalt, que también tiene su origen en Alemania, va a defender que la percepción no es un compuesto de sensaciones ya que, según sus palabras «el todo es más que la suma de las partes», es decir, percibimos totalidades y no un conjunto de sensaciones.

De esta forma, en su estudio de la experiencia perceptiva los gestaltistas la consideran, no como un mosaico sino como un campo de partes que interactúan dinámicamente. Volveremos sobre

esta cuestión cuando estudiemos la percepción como proceso cognitivo.

Sus representantes más conocidos son Max Wertheimer (1880-

1943), Wolfgang Köhler (1887-1967) y Kurt Koffka (1887-1941)

En la primera mitad del siglo XX se desarrollan dos concepciones psicológicas que entienden el comportamiento del ser humano desde perspectivas completamente diferentes: el Psicoanálisis y El Conductismo.



El psicoanálisis fue desarrollado por el neurólogo austriaco

Sigmund Freud(1856-1939). Sus trabajos sobre la estructura y el funcionamiento de la mente humana tuvieron un gran alcance, tanto en el ámbito científicocomo en el de la práctica clínica, y también una importante repercusión social y cultural al cuestionar la imagen clásica del comportamiento humano como fundamentalmente racional.

El psicoanálisis tiene como objeto de estudio el inconsciente y sus

efectos. Freud pensaba que para explicar el comportamiento humano no basta con estudiar la conciencia sino que era necesario suponer una realidad inconsciente que marca nuestra personalidad y nuestra conducta. Sus métodos han ido evolucionando desde

el comienzo en el que trabajaron juntos Breuer y Freud usando la hipnosis hasta la asociación libre y la interpretación de los sueños.

El psicoanálisis estudia numerosos temas como la represión, la sexualidad infantil, la motivación o los sueños.


Actividad 4.

Investiga acerca de los siguientes temas:



  • Inconsciente y formas de acceder al inconsciente.

  • Fases de la sexualidad humana.

  • Complejo de Edipo.

  • Inconsciente colectivo y arquetipos.

El creador del conductismo fue el psicólogo estadounidense John

B.Watson(1878-1958), que rechazó la introspección como método de investigación psicológica ya que pensaba que sólo vale la pena estudiar lo que realmente se puede observar. Por esta razón dejan de referirse a los estados mentales por considerar que son entidades poco rigurosas y no susceptibles de observación, para limitarse al estudio de la conducta.

También insistió en la continuidad entre el comportamiento animal y el humano que se explicarían por las mismas leyes psicológicas formuladas en términos de estímulo-respuesta. Toda respuesta conductual es el resultado, única y exclusivamente de un conjunto de estímulos previos.

El conductismo fue desarrollado posteriormente por los teóricos del aprendizaje entre los que destacan Ivan Paulov (1849-1936) y B. Frederik Skinner (1904-1991).

Esta teoría psicológica defiende que es el ambiente el que da forma a nuestra conducta negando la existencia de actitudes o características innatas.

Dadme una docena de niños sanos, bien formados, para que los eduque, y yo me comprometo a elegir uno de ellos al azar y adiestrarlo para que se convierta en un especialista de cualquier tipo que yo pueda escoger —médico, abogado, artista, hombre de negocios y, sí, incluso mendigo o ladrón— independientemente de su talento, inclinaciones, tendencias, aptitudes, vocaciones y raza de sus antepasados.”

Watson.
Ψ Actividad 5:

Después de ver el DVD «J.B. Watson, fundador del conductismo» contesta a las siguientes preguntas:

1.¿Cuál es la aportación fundamental de Watson a la psicología?

2.Pon ejemplos de algunas de sus investigaciones. Explica con más d

etenimiento el caso de Albert B.

3.¿Tuvo alguna relación con la filosofía? ¿Cuál?

4.¿Qué relación mantuvo con el mundo de la publicidad?

5.¿Cómo explica Watson el pensamiento?

6.Compara su figura y su contexto cultural con el de Wundt.
La psicología cognitiva estudia los procesos cognitivos presentes en la mente humana como la percepción, memoria, aprendizaje, leguaje, conocimiento. Ante el modelo conductista estímulo-respuesta propone los procesos mentales como mediadores entre ambas variables. El ser

humano recoge información de su entorno, la procesa y responde. Los psicólogos cognitivos estudian qué sucede en la mente de las personas cuando realizan determinadas tareas y la forma en que las personas usan el conocimiento almacenado en sus propias estructuras mentales. Uno de los representantes más conocidos de esta escuela es Jean Piaget (1896-1980)


Ψ Actividad 6:

Completa la siguiente tabla con las principales escuelas psicológicas por orden cronológico de aparición. Se trata de proporcionarte una herramienta que te permita situar a los autores más importantes de la historia de la Psicología al mismotiempo que te ofrece una

imagen global de las muchas corrientes que han desarrollado dentro de ella una pluralidad de enfoques a veces contrapuestos. Por ello no se puede considerar a la Psicología una ciencia unificada: haydistintas perspectivas teóricas que utilizan lenguajes y métodos diferentes.
ESCUELAS TEMAS MÉTODO AUTORES




































































3.Métodos de investigación en psicología


Sabemos que la psicología es una ciencia empírica pero no parece tratarse de una ciencia de la naturaleza como lo son la Física o la Geología y no lo es puesto que el objeto de estudio de la

Psicología tiene que ver con el ser humano, que es a la vez objeto y sujeto de estudio. De cualquier forma, como toda ciencia la Psicología usa métodos científicos a la hora de abordar su estudio.

El método científico por excelencia es el conocido como método

hipotético-deductivo

en el que podemos señalar las siguientes fases:

-Planteamiento del problema

-Elaboración de hipótesis

-Deducción de consecuencias de dicha hipótesis

-Contrastación: verificación o falsación

Ψ Actividad 7:

Escucha la exposición de tu compañero, pregunta lo que no entiendas y toma notas que te ayuden luego a estudiar. Exposición:

El caso de Ignaz Semmelweis y la fiebre puerperal

(Carl Hempel en Filosofía de la ciencia natural)
Campos de la psicología

La psicología tiene dos dimensiones: la investigación básica y la psicología aplicada. Los campos de los que se ocupa la investigación básica son muchos: Psicobiología, psicología evolutiva,



psicología social, psicología de la personalidad, del aprendizaje, psicología diferencial, psicología cultural o de género.

La psicología aplicada atiende a los procesos psicológicos de los individuos en los contextos en los que estos actúan. Las áreas más importantes son: psicología clínica, educativa y laboral.


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