Circular 603 de marzo 20 de 2011. Dirección



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1Nota al pie: La Luna llena que no coincide tan perfectamente con el perigeo ocurre con mayor frecuencia. En 2008, por ejemplo, hubo una Luna llena a sólo cuatro horas del perigeo. A muchos observadores les pareció impresionante, de manera que la Luna llena de 2011, que tendrá lugar a solamente una hora del perigeo, sin duda agradará mucho al público.

Herramienta para calcular el perigeo y el apogeo lunar —(en idioma inglés).

¿Qué son las "Mareas Primaverales de Perigeo"? ¿Causan inundaciones costeras? —explicación proporcionada por la NOAA (en idioma inglés).

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¿Energía nuclear?

Elespectador.com / Opinión | Por: José Fernando Isaza/ 16 Mar 2011



LA POLÍTICA DE GENERAR UN porcentaje de electricidad con plantas nucleares va a modificarse después del riesgo de explosión de los núcleos de los reactores de la central de Fukushima, en Japón.

La construcción de estas centrales ha estado acompañada de una fuerte oposición, por los riesgos que conlleva.



A lo anterior se agrega la presión de los países pertenecientes al “club de la bomba atómica” para oponerse a que países que no son de su órbita de influencia desarrollen plantas nucleares. La razón es sencilla: el residuo del combustible atómico, sea plutonio o uranio enriquecido, es materia prima para la fabricación de explosivos atómicos. Las características de una bomba nuclear no son hoy un secreto, como tampoco lo es el cálculo de masa crítica. El explosivo que genera la explosión de fisión, y desencadena la fusión, se conseguía comercialmente. En una tesis, un estudiante de física de Berkeley publicó la “receta” de la bomba atómica. Existe un mercado negro de plutonio, que permite construir una bomba “sucia”. Por ejemplo, hace poco un compatriota fue detenido en Alemania con un maletín lleno de este material radiactivo.

En el momento de escribir estas notas, parece que se ha logrado evitar la fusión de los núcleos de la central Fukushima, alejándose el riesgo de explosión de la carcasa que aísla el reactor del ambiente.

Los tres peores accidentes nucleares han sido Three Miles Island, en USA, cerca de Hanisborng, el 28 de marzo de 1979. En escala de 1 a 7 fue catalogado como nivel 5.

Chernobil, en Ucrania, el 26 de abril de 1986, cuando explotó la cápsula de concreto, emitiendo 500 veces más radiación que la bomba atómica de Hiroshima. El nivel del accidente fue 7. Hasta ahora, Fukushima tiene nivel entre 6 y 7.

Luego de Chernobil y Three Miles Island, se produjo una casi moratoria de nuevas centrales nucleares. A partir de 1990 las mayores evidencias sobre el efecto del aumento del nivel de anhídrido carbónico (CO2) en el calentamiento atmosférico, le dieron un nuevo aire a la industria nuclear. La generación termoeléctrica con combustibles fósiles, contribuye en cerca de una cuarta parte de las emisiones de CO2. Las plantas nucleares no emiten gas de invernadero. La oposición ambiental a la construcción de centrales nucleares se redujo. Respetables ecologistas, como Amory Lovins, se declararon en pro de la generación nuclear, al considerar que los riesgos de ésta son inferiores a los daños que causan los gases de invernadero emitidos por las centrales térmicas convencionales. La situación está cambiando. A pesar de las medidas de seguridad de las plantas japonesas, el riesgo de radiación por los embates de la naturaleza es real.

Para los productores de combustibles tradicionales, como Colombia, esta nueva realidad favorece, pues valoriza el recurso. Se oyen voces que afirman que los daños causados por radiación, pueden ser menores que los de alcance planetario por el calentamiento atmosférico. En término de vidas perdidas por hora pueden tener razón. Pero piénsese en el siguiente escenario: si a los habitantes de una ciudad de 6 millones se les pide sacrificar una hora de su vida para evitar la muerte de 10 personas, con seguridad lo aceptarían, y sin embargo, esas horas “perdidas” son mayores que las “salvadas” en las 10 personas.

* Rector Universidad Jorge Tadeo Lozano.

 

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Más datos sobre la época en que las primeras estrellas del Universo comenzaron a brillar


http://www.amazings.com/ 18 de Febrero de 2011.

Después de la creación del universo por el Big Bang hace 13.000 millones de años, el cosmos quedó sumido en la oscuridad. No había ni estrellas ni galaxias. Sólo existía el gas (mayormente hidrógeno) que quedó después del Big Bang. Con el tiempo, esa época llegó a su fin. Eso ocurrió cuando las primeras estrellas se encendieron y su radiación convirtió en iones a los átomos de gas de las cercanías. Un experimento llevado a cabo recientemente ha permitido desvelar algunos detalles de esa época fascinante del universo, la de cuando se hizo la luz.



Esa fase de la historia del universo en que las primeras estrellas comenzaron a funcionar como tales y a emitir su resplandor, se llama la Época de la Reionización, y está íntimamente ligada a muchas cuestiones fundamentales de la cosmología. Pero mirar hacia tan atrás en el tiempo presenta numerosos desafíos observacionales.

Judd Bowman, de la Universidad Estatal de Arizona, y Alan Rogers, de Instituto de Tecnología de Massachusetts, han llevado a cabo un experimento diseñado para detectar una señal, nunca antes vista, de esa época arcaica de la reionización del universo. La señal está presente en las ondas de radio emitidas por el hidrógeno que existió entre las primeras galaxias. Algunas de esas ondas de radio están llegando a la Tierra hoy en día, y ciertas características de las ondas pueden aportar datos decisivos sobre la Época de la Reionización.

A medida que se formaron las galaxias, ionizaron el hidrógeno primordial alrededor de ellas y causaron que esa señal de radio característica y casi omnipresente del hidrógeno desapareciera. Por lo tanto, verificando si la línea estaba presente o no en ciertas épocas (lo que se logra observando a las distancias correspondientes en años-luz), los astrónomos pueden obtener indirectamente datos acerca de las primeras galaxias y cómo evolucionaron en el universo temprano.

Los primeros resultados obtenidos por Bowman y Rogers indican que el gas no ionizado tardó al menos 5 millones de años en ionizarse.



Información adicional en:

  • MIT

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¿EL SOL ES CULPABLE DEL DESASTRE EN JAPÓN?

http://actualidad.rt.com Cosmos | 17 mar 2011 | 21:28 MSK



Imagen: NASA

Una potente erupción solar que se produjo el 9 de marzo no pudo haber sido la causa directa del terremoto en Japón. Así opina el jefe del Departamento de Física del Sol del Observatorio astronómico de Púlkovo (provincia de Leningrado), Yuri Nagovitsyn. Ver en: http://actualidad.rt.com/ciencia_y_tecnica/cosmos/issue_20629.html

El terremoto de 9 grados en la escala Richter se produjo cerca de la costa noreste de Japón el 11 de marzo. El posterior tsunami causado por la sacudida alcanzó 10 metros de altura en varias regiones. La cantidad de muertos y desaparecidos, según la información oficial, superó ya las 15.000 personas. Ver en: http://actualidad.rt.com/tag/747

Según explicó el científico, la meteorología del espacio ejerce cierta influencia indirecta en los procesos de la Tierra. Sin embargo, la erupción que se produjo en el Sol el 9 de marzo y alcanzó a la Tierra en de dos días no superó los límites. Nagovitsyn agregó que durante el último ciclo de actividad solar, que dura desde hace 11 años, fueran registradas unas 130 erupciones solares de una potencia similar.

El especialista también dijo que normalmente la reacción del campo magnético de la Tierra a la actividad solar casi no se nota. Así, pueden producirse leves interferencias en las radiocomunicaciones, en los sistemas de navegación de navíos y aviones o en los satélites orbitales, sin embargo, no se produce un fallo total de los equipos técnicos sino que solo se trata de interferencias particulares. Asimismo, algunas personas que padecen enfermedades crónicas o graves pueden sentirse peor, porque la perturbación geomagnética obstaculiza la permeabilidad capilar.

A su vez, su colega del observatorio de Púlkovo, Alexánder Soloviov, agregó que la actividad solar a menudo se usa para varias especulaciones e “invenciones extraordinarias” que carecen de cualquier base científica.

Así, el científico refutó las suposiciones de que el Sol se pueda estallar en 2012, que su temperatura va subiendo y las erupciones solares pronto extinguirían todo lo vivo en la Tierra. “Es un absurdo, el Sol es un astro muy estable”, subrayó, y explicó que las perturbaciones de la superficie solar no habrían podido mover la corteza terrestre bajo el territorio japonés.

Según el experto, los fenómenos que se producen en el espacio y en la Tierra tienen vínculos tan complejos que los científicos todavía no pueden decir con seguridad qué relación tienen los movimientos de la corteza terrestre con las condiciones meteorológicas locales, las condiciones en el espacio cercano y decenas de otros factores.



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