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Investor pushing Sherritt to spend more in Cuba

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Investor pushing Sherritt to spend more in Cuba

Cuba Standard 01-24-14

CUBA STANDARD — Weakened by a three-year drop in share prices, due to low nickel prices and a lagging mining project in Madagascar, Sherritt International Corp. has become the target of an activist investor who is headed for a proxy fight.

Spending more in Cuba: Armoyan

The Toronto-based mining and energy concern — Cuba’s largest private foreign investor — announced it will hold a special meeting May 6 to deal with investor Clarke Inc.’s request to revamp the company’s board.

Halifax-based Clarke Inc., which trades on the Toronto Stock Exchange, buys shares in what it believes are undervalued companies and tries to boost their price, with the goal of selling its holdings at a profit. Entities controlled by Clarke President George Armoyan own 5.11 percent of Sherritt shares, allowing them to call for a special meeting under Canadian regulations. The Clarke investors are focusing their criticism on what they describe as neglect of Sherritt’s Cuban core business, and excessive executive compensation.

“We invested in Sherritt because we felt the market was undervaluing its asset base,” Dustin Haw, vice president investments of Clarke, told Cuba Standard. “We ask for a board shuffle because we feel the shareholders should have a say in how the company is run. As of now, there is very minimal ownership among the current directors.”

Most significantly for the company’s future direction, Clarke suggests to refocus the company on its Cuban roots. Over the past five years, Sherritt has invested hundreds of millions of dollars in a large nickel mining project in Madagascar, which just began commercial production, according to a Jan. 22 press release. Sherritt is also looking at starting another nickel mining project in Indonesia.

“We believe the Cuban assets are very much under appreciated,” Haw says. “We think the Cuban assets are Sherritt’s strongest assets, and they should be the primary focus of the company. We think Sherritt has neglected these assets in recent years, and they should be allocating more capital to them going forward.”

A Sherritt spokesman said proxy solicitation rules limit what the company can say about its Cuban operations. However, he pointed at a passage of a Dec. 24 press release announcing that part of the proceeds from the sale of Sherritt’s coal assets will benefit the company’s oil business in Cuba.

“Rationalizing the asset base and significantly enhancing the liquidity of the Corporation gives Sherritt the capacity and flexibility to pursue opportunities to develop and grow its core businesses,” the release said, adding that Sherritt will extend the term of an onshore oil block in Cuba and add four new blocks, “which together would provide a low-risk, high-return opportunity that would capitalize on proximity to our existing infrastructure.”

On Christmas Eve, the company announced it will sell its coal operations and assets for $946 million, “to significantly enhance the liquidity of the Corporation and give Sherritt the capacity and flexibility to pursue opportunities to grow and develop its core businesses” of oil and nickel, the company said in a press release.

Even so, Sherritt shares have continued to linger. Share prices dropped throughout 2013, from a high of $6 in the beginning of the year to a low of $3 in December. Apparently jolted by the asset sale in December, stocks rose temporarily to $4; the price is now hovering slightly below that mark.

At the May meeting, Armoyan wants Sherritt to remove five directors, reduce the size of the board from nine to seven, and appoint three new directors, including Armoyan, Haw and a third Clarke employee.

Clarke, according to a letter to Sherritt, also wants the company to scrap a compensation paid to executives and directors for possible hardship, should the U.S. government prohibit them to enter the country under the U.S. Helms-Burton Act. The payments should only be made if Sherritt executives are actually banned from entering the U.S., Clarke says in the letter.

Sherritt’s non-executive directors were paid Helms-Burton allowances between CDN$ 90,000 and CDN$150,000 for 2012, according to Bloomberg Businessweek, making up more than half the compensation for some of the directors.


Brazilian companies eyeing three projects at Mariel

CUBA STANDARD – 01-29-14
On the sidelines of the CELAC summit in Havana, a subsidiary of Brazilian conglomerate Grupo Odebrecht and a Brazilian tobacco company signed three letters of intent to establish ventures at the newly created Mariel Economic Development Zone (ZEDM).

Using Cuban know-how and Brazilian capital, a bio-pharmaceutical joint venture plans to produce monoclonal antibodies for a cancer vaccine. The “road map” agreement, celebrated at a farewell ceremony for Cuban doctors sent to Brazil, was signed by Mauro Augusto da Silva, head of Cuba operations of Companhia de Obras e Infraestrutura (COI), and Agustín Lage, director of the Havana-based Center of Molecular Immunology, on behalf of the institute’s commercial arm, CIMAB S.A.

This is the first time a Cuban biotech entity sets up a joint venture with a private company in Cuba. French-German pharma giant Sanofi Aventis has maintained an office in Havana since 2009 with the intent of setting up a diabetes joint venture in Cuba, but it hasn’t made a move yet.

CIMAB is among the most advanced companies in the world in the field of lung cancer research. Odebrecht is known for its construction, agribusiness and petrochemical activities, but Emilio Alves Odebrecht, son of company founder Norberto Odebrecht, in 2007 invested several million dollars in Recepta, a Brazilian cancer research company.

“It’s important for Brazil to walk on its own legs in the pharmaceutical area,” Odebrecht told Isto e Dinheiro magazine in 2010. “The country has to become an international reference in that sector.”

At the same event, Cuban Health Minister Roberto Morales Ojeda, his Brazilian peer Alexander Rocha Santos Padilla, and José Luis Fernández Yero, acting president of state holding company BioFarmaCuba, signed a letter of intent for joint development and production of bio-pharmaceuticals. The agreement “sets the bases” for joint cooperation, from early-stage research to production, official media reported.

COI also signed an agreement with Cuban state company Grupo Empresarial de la Industria Ligera to study the creation of a plastics manufacturing hub at the Mariel Zone.

Finally, Souza Cruz, the Brazilian subsidiary of British American Tobacco Corp., and Cuban state firm Tabacuba agreed to study the feasibility of establishing a cigarillo manufacturing plant at Mariel. Souza Cruz has been an 18-year partner with Tabacuba in the Brascuba joint venture. That joint venture manufactures $30 million worth of cigarillos a year in suburban Havana, both for the domestic market and export.

Cuentapropistas: ¿desempleados o ilegales?

A partir de la prohibición de vender ropa importada y artículos de ferretería, cientos de puestos permanecen desocupados en las ferias del país

Odelín Alfonso Torna, Publicado en Cubanet el 01/30/ 2014

La prohibición fue como un tsunami que barrió con cientos de puestos de venta en las ferias de cuentapropistas (foto Cubanet)

Enero se apresta a cerrar sus cortinas con cientos de puestos vacíos en las ferias del país, cuentapropistas que esperan reubicación laboral, multas gubernamentales que se escudan en justificaciones absurdas, y la promesa de un mercado mayorista que no llega.
Mientras la prensa plana y la televisión recalcan las nuevas regulaciones para el sector privado en 2014, los llamados “pequeños empresarios” hacen filas en las oficinas municipales de la Administración Tributaria (ONAT) para entregar sus licencias.
Rosa María, vecina de la Calle Washington y Calzada de Bejucal, en el municipio habanero Arroyo Naranjo, es una de las afiliadas que entregó su licencia recientemente. Como vendedora de helados y granizados, Rosa recibió innumerables visitas de inspectores:
“Las últimas multas fueron de 50 y 500 pesos (2 y 20 dólares al cambio actual), ambas de Salud Pública. La de 50, por mis uñas largas, y la de 500, porque tenía polvo el mostrador de la cafetería, ¡Ya estoy cansada!”, exclamó.

Según el Ministerio de Trabajo y Seguridad Social, al cierre de febrero de 2013, 450 mil personas naturales ejercían el trabajo por cuenta propia. Un economista oficial, Ariel Terrero Font, aseguraba en televisión que a juzgar por el crecimiento en los primeros meses, no sería posible llegar “al medio millón de trabajadores por cuenta propia” al cierre de ese mismo año.

Sin embargo, a partir de la prohibición de vender ropa importada y artículos de ferretería comprados en la red minorista, el grueso de las licencias otorgadas por la ONAT para ejercer el trabajo privado, dígase expendios de alimentos, taxistas (boteros), vendedores de ropas y artículos de ferretería, decrece vertiginosamente.
El tsunami que pasó por La Habana
Cientos de carpas yacen vacías en las ferias capitalinas. Se dice extraoficialmente que a nivel nacional, un promedio de 62 mil afiliados tienen congeladas sus licencias o las entregaron.
En la feria Reparto Eléctrico, ubicada en la calle Camilo Cienfuegos y Calzada de Managua, municipio Arroyo Naranjo, desde principios de enero hay 17 puestos cerrados y sólo 2 funcionan, con venta de CD pirateados y artículos de artesanía.

La feria ubicada en la avenida Porvenir, entre San Gregorio y Georgia, en el mismo municipio, cerró totalmente: más de 70 puestos ofertaban ropa y zapatos importados, y cuatro cafeterías daban servicio a los cuentapropistas.

En una de las ferias más concurridas de Arroyo Naranjo, atrapada entre las calles Atlanta y Calzada de Diez de Octubre, 43 puestos permanecen vacíos desde el 6 de enero. Las mesas ocupadas, un total de 32, ofertan ropa confeccionada, zapatos artesanales y bisutería.

En Centro Habana, otra de las ferias lideres en oferta y demanda, ubicada en Ángeles y Reina, mantiene apenas 3 ó 4 puestos activos de un aproximado de 60 mini-kioscos.

Sin embargo, mientras en la mayoría el exterminio de contribuyentes es visible, otras dan la sensación de recuperación. Es el caso de la Feria Virgen del Camino, situada en San Miguel y Calle B, municipio San Miguel del Padrón. Esta feria, reabierta a principios de enero, tiene 55 puestos de venta abandonados y 63 en servicio, sobre todo con ventas de zapatos y artículos de cuero. Este municipio se caracteriza por ser el mayor productor de zapatos artesanales.
Según Natividad Jiménez, especialista en planificación física de la Oficina Nacional de Administración Tributaria (ONAT) en el capitalino municipio de Arroyo Naranjo los contribuyentes que vendían ropa importada en ningún momento se quedarán desempleados, porque algunos han aceptado la reubicación. Otros no.
“No se ha cerrado ningún local. Ellos (los vendedores) estaban alertados desde el año pasado, no se ha hecho nada al margen de la ley. Muchos de los vendedores de La Cuevita (la feria más prolifera de La Habana) estaban ilegales, por eso no han hecho nada, no han reclamado y se han quedado callados”, apuntó Natividad.
 Desempleo: ¿un secreto tributario?
Al cierre de 2011, la Oficina Nacional de Estadísticas (ONE) publicó su último informe sobre la cantidad de contribuyentes inscritos en la ONAT, un total de 391 mil trabajadores por cuenta propia. No obstante, cifras publicadas en la prensa oficial reflejan 444 mil 109 afiliados a la ONAT hasta la fecha.
Ante el creciente número de los que se dan baja en la ONAT, las oficinas municipales y provinciales cierran filas a la hora de brindar información.
El mercado negro como solución

¿Acaso la ONAT, encargada de recibir la liquidación de los tributos a los trabajadores privados que solicitan su baja, no registra en su base de datos la cantidad de licencias entregadas?

A juzgar por las estadísticas oficiales, desde diciembre de 2011 hasta la fecha, solamente 54 mil cubanos han solicitado licencia en las oficinas de la ONAT. Esto nos dice que el sector privado se mantiene al pie de la alcantarilla, a pesar de las grandilocuentes muestras de “transparencia e información oportuna”.
Asearse, un lujo en Cuba

Desde hace varias semanas, la escasez de productos de aseo se ha convertido en un problema nacional. La pasta dental, el jabón y el detergente también entran en la lista de artículos deficitarios

Publicado en Primavera Digital el 30 de enero de 2014, Jorge Olivera

Los períodos de desabastecimiento en Cuba son cada vez más prolongados. Señal de que la economía sigue atascada en los mismos pantanos: el burocratismo, las frases triunfalistas y la determinación de la nomenclatura a conservar las líneas maestras del sistema a contrapelo de las necesidades de un cambio integral, sostenido y profundo.

Desde hace varias semanas, la escasez de productos de aseo se ha convertido en un problema nacional. En las calles hay comentarios a granel sobre las causas de las insuficiencias, pero ya es hora de que en los medios oficiales se exponga el asunto con pelos y señales, algo realmente quimérico donde la prensa es una caja de resonancia de los intereses de la cúpula verdeolivo.

Conseguir un frasco de desodorante a precios razonables es como buscar una aguja en un pajar. Las axilas que pueden exteriorizar fragancias de más de 4.00 CUC en adelante son pocas en un país donde el salario promedio es de 21 CUC al mes.

"Por el momento estoy resolviendo con agua de colonia. Menos mal que estamos en invierno. Para colmo, no es fácil conseguir ni leche de magnesia ni bicarbonato para no coger peste. Yo espero que la situación se normalice pronto", alegó Maricela, una mujer que trabajo en un centro elaboración de alimentos ubicado en la Habana Vieja.

La pasta dental, el jabón y el detergente también entran en la lista de artículos deficitarios.

En el oriente cubano la escasez es más acentuada que en la capital, de acuerdo al testimonio de una residente en la ciudad de Bayamo.

"¿Hasta dónde nos van a llevar? Es una vergüenza lo que está sucediendo. Nos estamos bañando gracias a un vecino que me regaló un pedazo de jabón. Hace días que nos cepillamos los dientes con agua sola", explicó por vía telefónica una señora que pidió el anonimato.

Tales condiciones se agudizan a partir del acaparamiento. Una parte sustancial de los productos que llegan a las tiendas pasan a manos de revendedores que lo proponen, sin mucha discreción, en esquinas y portales.

En La Habana la policía no ha podido contener lo que es desde hace años un modo de vida para miles de personas.

En estos casos, dado el descontrol reinante, no es raro que hasta los uniformados participen en las transacciones. A cambio de su colaboración, reciben sus honorarios en dinero y en especie.

Cada día crecen los incentivos para que se fortalezca la cadena de ilegalidades y tome mayor fuerza el parasitismo social.

La inviabilidad del modelo es un secreto a voces. Lástima que el país se siga deteriorando ética, moral y materialmente sin que haya, desde el poder, una verdadera toma de conciencia de lo grave de la situación.

"Tengo que emborracharme porque me voy a volver loco. El día menos pensado esto va a explotar. Ya la gente no puede más. De contra que lo que te pagan no alcanza ni para empezar, ahora es un lujo untarse desodorante", indicó Roberto, un vecino del barrio al que le tuve que regalar un poco de pasta dental.

"Si lo administramos bien, tenemos desodorante para diez o doce días", señaló antes de marcharse.

La Habana firma y se contradice

Las prácticas de La Habana son el negativo de lo que firmó en la Cumbre de la CELAC.

Adriel Reyes, febrero 01, 2014

Una revisión minuciosa de los documentos de la CELAC incluyendo la reciente Declaración de La Habana saca a la luz pública las contradicciones entre los documentos oficiales firmados por el gobierno cubano y su modo de actuar.

Vista general de la primera sesión de la II Cumbre de la Comunidad de Estados Latinoamericanos y Caribeños (Celac).

A continuación se relacionan los compromisos versus los hechos citados:



Promoción de todos los derechos humanos, el Estado de Derecho en los planos nacional e internacional, el fomento de la participación ciudadana y la democracia (Declaración de La Habana 2014)

Detenciones breves o arrestos domiciliarios a cerca de 100 activistas en el marco de la Cumbre de la CELAC. El Departamento de Estado, Amnistía Internacional y Human Rights Watch condenaron la represión.

Continuar consolidando sólidos principios regionales en materia de reconocimiento de los derechos de los migrantes (…) la urgencia de proteger a los grupos más vulnerables en los flujos migratorios. (Declaración de La Habana)

Ecuador recibió reclamos formales de Panamá y Costa Rica por la falta de control a la emigración cubana (más de 100 mil arribaron a ese país en el último quinquenio). Cuba guarda silencio ante violaciones a los derechos humanos a los inmigrantes cubanos en el Centro de Detención Carmichael en Bahamas.

Reafirmamos que los delitos de corrupción deben combatirse de forma rigurosa y sin impedimentos para su investigación, enjuiciamiento y sanción con respecto a las legislaciones nacionales y a los acuerdos internacionales vigentes. (Declaración de Santa Cruz, Bolivia, noviembre 2013)

   Según la Revista Forbes el ex gobernante cubano Fidel Castro tiene una fortuna valorada en 900 millones de dólares.

Tomamos nota de la adopción del Tratado sobre Comercio de Armas por la Asamblea General de Naciones Unidas, en abril de 2013. (Declaración de La Habana)

En julio del 2013 es capturado en aguas territoriales de  Panamá un barco con bandera norcoreana procedente de Cuba con material bélico no declarado

Impulsar la participación activa de la sociedad civil, especialmente las organizaciones y movimientos sociales como partes fundamentales en el proceso de inclusión social (Plan de Acción de Caracas 2012)

El gobierno cubano ataca cualquier iniciativa de la sociedad civil cubana. (Proyecto Varela, II Foro Democrático de Relaciones Internacionales y Derechos Humanos)

Celac, el concilio de la infamia, Por Pedro Corzo


Lunes, 03 de Febrero de 2014 12:06

"Hombres que sabrán luchar, pueblos que podrán vencer
unidos por la verdad, por el amor y el deber"

Obelleiro Carvajal
Hace décadas en las escuelas cubanas los niños y jóvenes interpretaban con mucho fervor el himno "América Inmortal", en el que se hablaba de un continente con un fuerte compromiso con la libertad, y de ciudadanos con un profundo sentido de solidaridad y hermandad que trascendía fronteras.

Es difícil conocer cuánto se extendió ese cántico, o si en otros países se compusieron piezas similares con igual mensaje, pero la realidad es que las certidumbres que el compositor cubano Carvajal expresaba en su composición, han sido desde siempre desmentida por la conducta de la mayoría de la clase dirigente latinoamericana y en particular por sus políticos.

Un hito en ese desmentido ha ocurrido en La Habana,  porque aunque la  presencia de líderes políticos latinoamericanos  elegidos democráticamente en la capital cubana nos irrite, es en realidad una situación que no debe causar sorpresas, porque salvo contadas excepciones, los políticos del hemisferio han convivido con las dictaduras que han regido en el continente y han sido particularmente obsequiosos y complacientes con el totalitarismo castrista.

No es que los mandatarios latinoamericanos estén obligados a sacarle las castañas del fuego a los demócratas cubanos, pero la falta de decoro de la clase política latinoamericana hacia Cuba es ejemplo de ignominia y  desidia porque ese tipo de conducta ante una dictadura,  redunda en el relajamiento de la defensa de los valores democráticos en los ciudadanos del propio país del gobernante que acepta sin reparos, compartir con dictadores que reprimen y ejecutan si lo consideran conveniente.

Expresiones como la del ex mandatario brasileños Lula da Silva, en relación al preso político muerto en huelga de hambre, Orlando Zapata Tamayo o el almuerzo de la presidenta de Argentina, Cristina Fernández  con Fidel Castro, cuando estaban acosando y encarcelando a las Damas de Blanco y otros opositores en La Habana, son actos vergonzosos que muestran afición hacia los verdugos y no por las víctimas.

La cobardía de la clase política latinoamericana ante el castrismo trasciende ideologías y compromisos.

Las Cumbres Iberoamericanas de Jefes de Estado y de Gobierno aprobó en 1996 la Declaración de Viña del Mar en la que se reafirmaba el compromiso con la democracia, el pluralismo político, el estado de derecho y el respeto a los derechos humanos, conociendo todos los firmantes que ninguna de esas condiciones eran respetadas en Cuba.

Cinco años más tarde, 2001, en Lima,  Perú, se firmó la Carta Democrática Interamericana bajo la dirección de la Organización de Estados Americanos.

La Carta resalta el compromiso de los gobiernos del hemisferio con la democracia, el respeto a la dignidad humana y la conservación de la institucionalidad democrática y señala que una situación que afecte gravemente el orden democrático en un estado miembro, es un obstáculo insuperable para la participación de ese gobierno en las diferentes instituciones de la OEA.

No obstante, a pesar de tales declaraciones, dos a falta de una, en La Habana, participando en la Cumbre de la Celac, se encuentran representados todos los gobiernos del continente, y el inefable José Miguel Insulza, que en su condición de secretario general de la OEA, hizo que las sanciones del organismo contra el régimen cubano fueran suspendidas.

Una vez más se ha demostrado que en la agenda de los gobiernos de América Latina no están reseñados compromisos con la democracia y menos aún solidaridad con los perseguidos, porque mientras los Presidentes comparten escenario con el opresor,  los activistas pro democracia de Cuba son encarcelados y acosados por la policía política.

Es una realidad que la primera obligación de un gobernante es defender los intereses del país que representa, pero a partir del momento en que acepta compartir un foro con proyecciones integracionista, establece un compromiso, al menos moral, de trabajar y asistir a quienes no disfrutan plenamente de sus derechos.

Los gobernantes latinoamericanos siguen actuando en contra de sus propios intereses y de los países que representan.  Convienen alianzas sin entrar a considerar que están negociando con individuos que odian el sistema que ellos personifican, y en consecuencia pueden convertirse en objetivo de sus eventuales aliados.

La solidaridad y la convicción de un destino común de libertad y democracia entre los pueblo del hemisferio es un cuento de caminos que se confirma cada vez que gobernantes electos democráticamente se pliegan a la voluntad de caudillos, que a la vez que aspiran a perpetuarse en el poder en sus países, procuran exportar el modelo de gobierno que defienden.

La Cumbre del Celac en La Habana es una ignominia más que comparten los gobiernos de América Latina con los Castro.


Raul Castro on a Tight Rope

Raul Cast has the choice to either deepen the openings or go backwards.
In both instances, he will have to face the consequences.

Miriam Celaya

Cubanet, February 4th, 2014

HAVANA, Cuba, January. According to Castro II, the General-President,

the seven years he has spent as head of government have been, according
to his own express desire, barely a "period of experimentation", in
which he has been forced to relax existing laws in an agonizing effort
to "update" — not reform — a model that had demonstrated obsolescence
since its inception.

At first glance, it would seem that we are in a continuation phase of

the experiment that started in January 1959, and the period between July
2006 and December 2013 is just "more of the same" as some like to
repeat. But there are certain details that dramatically change the
setting, inconsistent with the intentions of the official plan and the
results of the experimentation.


The fact is that the "Raúl" phase of the experiment surrendered the
foundation over which Fidel's revolution was erected (except, of course,
the power of historical and social control mechanisms, such as the
monopoly of the press, information and repression), placing us in front
of a curious process of self-destruction of the system from which,
subsequently, the same class would emerge at the helm, but in a
different political system. We would be thus helping an "experiment"
called sweeping the last remains of the paradigm of Marxist breath by
the same class which imposed it, to reinstate a market economy,
paradoxically intended to perpetuate the power of the supposed enemies
of capitalism.

The Cuban revolution, characterized by a series of improvisations and

campaigns, did not found an ideology that would sustain it in theory, or
an economy that would support it in practice. At present, it appears to
be moving towards an incoherent scenario in which the ruling elite,
capitalist in practice, though with a socialist discourse, would cohabit
with the governed, subsisting under "socialist" conditions in practice,
but with capital as their utmost aspiration.

Between the two extremes, a "buffer zone" would be made up of a managing

breed, dispensable if necessary, though privileged in power with broad
economic advantages and committed to it. It would consist of managers of
emerging sectors with access to monetary and material benefits – such as
travel abroad — and by certain executives who have been creating a
gastronomic empire under the guise of "partnerships" since the 1990's,
for example some restaurants in Chinatown and other areas, and by the
new, rich proprietors who have been emerging from the elite cultural sector.

Bankrupt Economy

In retrospect, one can say that, for better or worse, Cuban reality has
changed more in the last seven years than in the previous 20 by a
combination of factors that, nevertheless, do not depend on just the
will of the government, and stem from the urgent need for changes due to
the structural crisis of the system with a bankrupt economy. These
changes somewhat break the monolithic immobility characteristic of
totalitarian regimes and create elements that weaken it from within.

This applies, for example, to the official program of layoffs in many

industrial State centers, unable to maintain subsidies and the inflation
of the plans, in addition to the authorization and extension of the
private labor market — euphemistically called "non-State forms of
employment", and more generally" self-employment" — having undergone
successive changes from its original constraints, which officials have
been forced to adjust, between advances and regressions, due to pressure
from the new emerging and independent sector, which consider themselves
as workers who contribute to the economy and to the State despite the
controversial and abusive taxation system and the numerous restrictions
that hinder their prosperity and development.

Despite the slow pace of the program's "update" and the many reforms

that have been implemented, such as the distribution of land in usufruct
— a form of leasing — to private farmers and successive concessions; the
sale of homes, cars and other properties among individuals; the
independent contracting of cellular phone service; the authorization to
sell computers; the creation of an internet connection service, though
riddled with surveillance checks and excessively expensive; the adoption
of non-agricultural cooperatives and, most recently, the emigration
reform and car sales by the State at absurdly high prices, among others.

The General-President has not managed to stop the deterioration or to

advance the economy. He also has not been able to prevent the nascent
exodus towards the provinces, featuring groups of self-employed who have
begun to claim their rights spontaneously, and to express their
dissatisfaction with the limitations of licenses and the repressive
measures that restrict their activities.

In 2013 and already in the initial weeks of 2014 there have been several

strikes and demonstrations in the interior, like the bus drivers in
Bayamo and Santa Clara in 2013 and the small business owners who have
carried out small strikes and demonstrations in several locations in
Cuba — also in Santa Clara and Holguín — as well as in some
municipalities in the capital, which are just a sample of the power of a
private sector driven by interests that go beyond the frameworks of
political and ideological commitments that can focus on rights that are
eminently civic.

So 2014 could turn out to be an interesting and perhaps decisive

scenario from many angles. After coming full circle, we should begin to
notice the fruits of the government's socio-economic strategy and enjoy
some benefits, but it appears that the opposite will happen.

The government has the choice to deepen the openings and implement real

reforms, or to go backward. In both cases, it will have to face the
consequences. The "liberated" sectors that have begun to stir by
themselves within a very limited space face the challenge to push and
expand the gap. Meanwhile, the shortages within society are growing,
there is increased repression, and discontent is growing. Maybe the
General-President should consider taking a breather to meditate on the
idea that speeding it up a bit would be healthy for all.
Cuentas claras... y chocolate oscuro

Cuba es un mundo aparte. Los gastos oficiales son opacos. Nadie rinde cuentas. Y lo peor es que te tildan de 'contrarrevolucionario' o 'mercenario pagado por el imperio', si intentas indagar sobre los gastos de funcionarios estatales.

Iván García Quintero, febrero 04, 2014

Las buenas costumbres se pueden imitar. La monarquía británica siempre ha sido un ejemplo de transparencia. Anualmente reportan hasta el costo de la peluquería de la Reina Isabel. Los gastos de los Reyes de Holanda se detallan en el presupuesto general de los Países Bajos. Las monarquías de Suecia, Dinamarca y Noruega  también son ejemplos de transparencia.

Por primera vez, la Casa Real Española ha divulgado los sueldos y gastos de representación del Rey Don Juan Carlos, la Reina Doña Sofía y  los Príncipes de Asturias, entre otros datos. O que las tres operaciones a las que en 2013 tuvo que someterse el Rey, costaron unos 165 mil euros al erario público.

Rey Juan Carlos I recibe ministro exteriroes de los Emiratos Árabes

Son cuentas públicas y de fácil acceso. En las webs de estas Casas Reales, el europeo de a pie no solo se entera de los presupuestos, también de lo que gastan en viajes, actos y recepciones.

Si la clase política de cualquier tendencia ideológica, desea volver a crear confianza entre sus ciudadanos, debería apostar por la transparencia de sus nóminas.

Ahora mismo, un informe interno de la Unión Europea ha revelado que sus 28 estados miembros, en mayor o menor grado, sufren de corrupción. La comisionada Cecilia Malmström (Suecia, 1968), ha declarado que cada año la corrupción le cuesta al continente alrededor de 120 mil millones de euros (cerca de 162 mil 190 millones de dólares). Esa cantidad, que equivale al presupuesto operativo anual de la UE, se pierde por sobornos, pagos excesivos, financiamientos políticos ilegales y otras prácticas inescrupulosas.

Ningún funcionario, en ningún país, debería quedar exento de controles. Quienes ejercen cargos públicos debieran hacer constar en qué gastan el dinero de los contribuyentes. Sea la secretaria de un ministro o el presidente de la nación.

Cuba es un mundo aparte. Los gastos oficiales son opacos. Nadie rinde cuentas. Y lo peor es que te tildan de 'contrarrevolucionario' o 'mercenario pagado por el imperio', si intentas indagar sobre los gastos de funcionarios estatales.

Resulta chocante que ciertos diplomáticos cubanos, a pesar que hace 23 años la isla se encuentra empantanada en una crisis económica estacionaria, en sus desplazamientos por Europa y Estados Unidos se alojen en hoteles cinco estrellas, cenen en restaurantes caros, compren en tiendas exclusivas u organicen fiestas y actividades con dinero del Estado, hacer públicos los gastos.

Equivocadamente, consideran que ellos no deben rendir cuentas. Que el poder te permite cualquier exceso. Piensan que solo los gobernados debemos cumplir las leyes y pagar tributos.

Ellos no. Se consideran una casta diferente, predestinada a dirigir los asuntos de Estado por pedigrí o abolengo y que les permite desviar recursos estatales o regalarle casas a sus amantes, como si fuesen jeques árabes.

La primera gran reforma que debió instaurar Raúl Castro, antes de autorizar la compra y venta de casas y autos, viajar al extranjero y vender pan con mayonesa en el portal de tu vivienda, fue haber recogido en la Gaceta Oficial, que cada funcionario públicamente reportara sus gastos y el uso que le da a bienes del Estado a su disposición.

También, que cada ciudadano cubano tenga herramientas para monitorearlos. A la gente le intriga de dónde obtienen dinero familiares de ministros y otros jerarcas, para montar negocios o darse una vuelta por el exterior. Quisieran saber cuánto ganan sus dirigentes, civiles o militares.

Según informes de desertores de su cuerpo de escoltas, los Castro son dueños de un centenar de residencias a lo largo de toda la isla. ¿Quién a determinados altos cargos le otorgó el derecho de tener cotos privados de caza, yates y cuentas bancarias, si supuestamente sus salarios oficiales no superan el equivalente a 25 dólares mensuales?

Incluso, si mañana los leguleyos del régimen deciden instaurar una monarquía verde olivo en Cuba y perpetuarse en el poder, debieran seguir el  ejemplo de las Casas Reales europeas, que rinden cuenta de cada céntimo gastado.

Quiéranlo o no los autócratas cubanos, estamos en el siglo XXI. Y hasta la Reina Isabel tiene sus cuentas claras. No sé si le gusta el chocolate oscuro, pero sí que el Parlamento británico le acaba de pedir que sea más ahorrativa.

El cinismo cubano como forma de supervivencia

A partir de la década del sesenta, disfrazar lo que se piensa y siente ha sido la teatralización de la especie humana, a la cubana.

Angel Santiesteban

febrero 05, 2014

Aparentar ha sido la mejor arma de subsistencia desarrollada contra el modelo dictatorial de los hermanos Castro. Mentir fue una exigencia que siempre les hacía más feliz que la crítica constructiva, profesional, que no fuera a favor de sus caprichos. Así educaron a nuestras generaciones post revolución que ejercieron y  perfeccionaron el arte de simular.

"La presidenta del CDR de un amigo se mantiene por la remesa familiar enviada desde el norte",

La presidenta del CDR de un amigo se mantiene por la remesa familiar enviada desde el norte, después de que sus hijos alcanzaran ese país sobre una balsa, sin embargo ella está dispuesta a delatar a quien defienda un cambio social, no por ideología -de eso no tiene criterio- solo asume el rol que le ha tocado y ejerce el “sálvese quien pueda”, lo importante es sobrevivir. Algún beneficio podrá sacar de dañar a los demás, así se ha demostrado en el más de medio siglo de dictadura, a través de la vigilancia y persecución.
A partir de la década del sesenta, disfrazar lo que se piensa y siente ha sido la teatralización de la especie humana a la cubana. Desde aquellas banderas que se ponían para recibir a los presidentes del campo socialista bajo el sol -soportando la sed y el hambre, sin derecho a abandonar y regresar a su hogar porque serían tildados de enemigos y traidores por el solo hecho de sentir fatiga e intentar volver con su familia-  comenzó la amoralidad y la pérdida de valores sociales e individuales.
Muchos de los que abandonaron el país fingieron una postura simpatizante con el régimen hasta el día que emigraron “para no llamar la atención”, dicen; peores aún son los que abandonaron su país, su casa y familia, y hoy dicen que son emigrantes económicos, para no reconocer que la mala administración de Fidel y Raúl Castro son los culpables de sus destinos. El miedo aún les persigue. La amoralidad está en su formación, y aún quieren obtener beneficios, como visitar sin contratiempos el país. Con ese pueblo tenemos que bregar.

Prisión asentamiento de Lawton. Febrero de 2014

(Publicado originalmente ern el blog Los hijos que nadie quiso)

Petición para que Amnistía Internacional declare prisionero de conciencia al disidente cubano Angel Santiesteban

Angel Santiesteban

Ángel Santiesteban nació en La Habana el 2 de agosto de 1966. Escritor galardonado en concursos literarios nacionales e internacionales, publicado en más de 15 países, escribe desde 2008 el blog alternativo Los hijos que nadie quiso. Cumple una condena de cinco años de cárcel por un delito que asegura no cometió, la que atribuye a su blog y su posición crítica.


Reformas, Cambios, Disidencia: Disidencia política y disidencia económica

Son las diferencias en los niveles de vida, que se intensifican a diario en Cuba, las que más fácil prenden la mecha

Alejandro Armengol, Miami | 05/02/2014 3:58 pm

Hay otra disidencia en la Isla y Fidel y Raúl Castro lo saben. No son hombres y mujeres valientes que desafían el poder, porque forman parte del mismo. No gritan verdades porque se ocultan en la mentira. Ni siquiera se mueven en las sombras. Habitan en el engaño. Son los miles de funcionarios menores —y algunos no tan menores— que desde hace años desean un cambio.

Luego de tantos años en el poder, los hermanos Castro han avanzado considerablemente en convertir a la nación cubana en un cuerpo amorfo, incapaz de la menor iniciativa, donde sus miembros luchan por sobrevivir y esperan cualquier oportunidad para distanciarse del futuro nacional, ya sea mediante la emigración o el acomodo.

Desde el punto de vista económico —y contrario a lo que podría pensarse inicialmente—, un agravamiento general de la situación no tiene que ser necesariamente un detonante social. Son las diferencias en los niveles de vida —que se intensifican a diario— las que más fácil prenden la mecha.

La incapacidad del sistema cubano para satisfacer las necesidades más elementales, la carencia de un futuro mejor para los hijos, son la expresión social de un problema económico. Son estas las que desencadenan protestas de mayor alcance.

Como ha estado demostrado desde que asumió la presidencia del país, Raúl Castro no está capacitado para dirigir un desarrollo económico que satisfaga las necesidades de la población, pero sí ha logrado ―al igual que con anterioridad hizo su hermano― mantener a la población bajo un sistema económico de subsistencia. Sólo que la contrapartida a la ineficiencia de las empresas estatales ha sido una economía clandestina —la bolsa negra, el “trapicheo”, el “sociolismo”—, indiscriminada y personal. La naturaleza centralizadora y represiva del régimen siempre ha impedido crear otra contrapartida en suelo cubano que no sea esta.

El reverso económico del modelo cubano está en Miami. Sin embargo, este modelo es al mismo tiempo conocido y ajeno para el cubano de a pie. Fuente de fantasía, esperanza y envidia.

Tampoco es posible esperar que puedan trasladarse de inmediato patrones laborales, condiciones empresariales y características propias de una nación súper desarrollada, en cuanto a capacidad macroeconómica y dominio tecnológico mundial, a un país empobrecido como Cuba.

Para la mayoría de la población de la Isla, la disidencia es una alternativa política, pero no económica. La alternativa económica no radica en la denuncia opositora sino en el mercado negro. Aunar estos aspectos ha resultado imposible, en parte porque el gobierno ha dictado normas —y creado momentos— que se acercan y difieren a la hora de juzgarlos y condenarlos.

Es en el terreno social y económico donde se define en gran parte la batalla por la calle. Además de enfrentar una fuerte represión, toda organización disidente que intente hacer llegar su mensaje a la mayoría de la población tiene que otorgarle preferencia a los temas sociales.

Aunque los grupos más importantes de la disidencia interna contemplan una plataforma social y económica, las cuestiones políticas han predominado en su discurso. Esto no ha dejado de ser una limitación.

La única organización dentro de Cuba ―que no se puede considerar disidente en el sentido político, pero sí independiente del gobierno en cuanto a objetivos y recursos― con un avance sistemático aunque limitado en lograr una presencia en la calle es la Iglesia Católica.

En este sentido, la Iglesia Católica no constituye en sí un paradigma a seguir por la disidencia ni tampoco la referencia obligatoria al hablar de la construcción de la sociedad civil, aunque es parte de ella. Sin embargo, en su trayectoria de los últimos años ejemplifica las posibilidades de avance y las grandes limitaciones de cualquier diálogo con el gobierno de La Habana. En cualquier caso, es un buen punto de partida para iniciar el análisis de lo que se debe, lo que se puede y lo que no se debería hacer.


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