* Estos casos que presentan dilemas éticos comunes en la práctica de la ingeniería y en investigación, están basados en situaciones de la vida real estudiadas por ber, la Oficina de Estudios Eticos



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ESCUELA DE FILOSOFÍA Deontología Empresarial

Lima – Perú Mauro Montalico



Dilemas Éticos en la actividad profesional

Los dilemas que presentamos han sido seleccionados de casos reales, iremos agregando con casos de actualidad o acaecidos en el Perú.



1. Material de Desecho Supuestamente Peligroso

Alex es un estudiante de ingeniería contratado temporalmente por una firma de consultores en ingeniería ambiental. R.J., el ingeniero supervisor, le pide a Alex que tome muestras de unas canecas ubicadas en la propiedad de uno de sus clientes. Alex concluye que, a juzgar por el aspecto y olor de las canecas, el análisis del contenido de éstas mostraría que se trata de materiales peligrosos. Alex sabe que hay leyes que regulan el transporte y almacenamiento de ese tipo de desechos y, si él estuviera en lo cierto acerca del contenido de las canecas, las autoridades federales y estatales deberían ser notificadas.

Alex informa a R.J. lo que piensa acerca del contenido de las canecas y pide instrucciones acerca de los pasos a seguir. R.J. le indica que solamente reporte haber tomado las muestras y que no realice el análisis. Debido a que el cliente tiene otros negocios con su compañía, R.J. también propone que éste sea informado acerca de la ubicación de las canecas, de la posibilidad de que ellas contengan desechos de alto riesgo y que además se le sugiera retirarlas de esa locación.

¿Cree que J.R. cumplió con su responsabilidad profesional al darle al cliente información acerca de la ubicación de las canecas y no revelar detalles acerca de su contenido? ¿Cree que Alex hubiera podido hacer algo más desde su posición de estudiante y empleado temporal?


2. Responsabilidad por la Seguridad Pública vs. Información Confidencial

Los arrendatarios de un edificio de apartamentos entablan una demanda en contra de los dueños de esa propiedad para obligarlos a reparar daños menores, que si bien son molestos, no representan serios riegos. El abogado de los propietarios contrata a Martínez, un ingeniero estructural, para que realice una inspección del edificio y testifique a favor de su cliente. Durante su inspección, Martínez encuentra serios daños estructurales en el edificio, los cuales representan una amenaza para la seguridad de sus habitantes; estos daños, sin embargo, no han sido mencionados en la demanda.

Qué debe hacer Martínez? Cree que el ingeniero debería dar el reporte de su inspección al abogado? Al dueño de la propiedad? A los arrendatarios?

Suponga que Martínez da el reporte al abogado y éste le dice que esta información podría cambiar el curso de la demanda y por lo tanto debe ser manejada a nivel confidencial. ¿Qué debería hacer Martínez en ese caso?

¿Podría este problema ser resuelto sin comprometer la responsabilidad profesional de Martínez o su obligación de observar la confidencialidad en el manejo de la información de su cliente?

¿Cuál es la diferencia entre la obligación de un abogado y la de un ingeniero de manejar cierta información a nivel confidencial?


3. Al Servicio de Demandantes y Demandados

Alejandra es contratada por la compañía XYZ para que revise unos documentos y dé su opinión en un proceso de litigación relacionado con una patente. Por proveer estos servicios Alejandra recibe honorarios. Años más tarde, Alejandra es contactada por el abogado Alexis, quien representa a un demandante en una litigación en contra de la compañía XYZ, en un proceso que no tiene nada que ver con la litigación anterior.

Cree que Alejandra debería aceptar la propuesta del abogado Alexis y testificar en esta litigación?

Supongamos que Alejandra atestigua a favor de la parte demandante y que durante el interrogatorio en el juicio, la parte oponente cuestiona a Alejandra debido a su anterior relación con XYZ, tanto a favor como en contra, sugiriendo que al proveer esos servicios Alejandra estaba actuando de manera inadecuada. Años más tarde, la compañía XYZ requiere nuevamente los servicios de Alejandra en una litigación de una patente que no tiene nada que ver con los eventos anteriores.

¿Cree que Alejandra debería testificar en este caso?
4. Asesoría Limitada

Gonzales es un ingeniero profesional que trabaja para una firma de consultores de diseño y también para un municipio que lo ha contratado para prestar asesorías, realizar estudios y revisar licitaciones. Su contrato con el municipio estipula la prohibición de involucrarse en la preparación de los planos de cualquiera de los clientes de la firma de consultores de diseño para la cual él trabaja, en el evento de que dichos planos vayan a ser presentados al municipio para ser revisados o aprobados. Una situación similar se presenta con respecto a su contrato con la firma de consultores. Por otra parte, cualquiera de los empleados de esta firma está en capacidad de ayudar a sus clientes a preparar planos que vayan a ser presentados al municipio.

¿Cree que las provisiones de los contratos descritos son efectivas en la prevención de un conflicto de intereses? ¿Si tuviera mayor información acerca del caso podría cambiar de opinión? Si la respuesta es afirmativa, ¿qué información adicional le gustaría obtener? ¿Cuál sería la utilidad de esa información?
5. Propietaria de una Compañía Presta Asesoría a otra Empresa

Lisa es una ingeniera capacitada en sistemas de expansión de aguas y es la presidenta de una compañía que fabrica y vende dichos sistemas. La compañía X pide a Lisa que prepare un documento con especificaciones para un sistema de expansión de aguas.

¿Cuál debería ser la respuesta de Lisa ante esta petición? ¿Cree que Lisa debería hacer el trabajo? Si lo hace, ¿cree que Lisa debería informar a la compañía X que ella es presidente de una compañía que distribuye estos sistemas? ¿Cree que Lisa debería darle algún tipo de información a la compañía X?

Lisa decide realizar el trabajo para la compañía X después de informarles que ocupa una alta posición en una compañía que se especializa en el ramo. Como parte del informe, Lisa incluye ofertas de cuatro compañías que diseñan sistemas de expansión de aguas, pero no incluye la compañía de la cual ella es presidenta.

La firma X en una reunión pide a Lisa que incluya una propuesta de la compañía que ella dirige.

¿Cree que Lisa debería hacer lo que le piden? Por qué sí o por qué no ¿Cuál debería ser la respuesta de Lisa?


6. Negación de Firmar/Sellar Documentos de Construcción

El ingeniero Antonio decide dejar la compañía A y va a trabajar con la competencia, la compañía B. Antonio dejó prácticamente terminado un proyecto por el cual era responsable en la compañía A, pero no firmó ni selló los documentos de construcción antes de irse a la compañía B. Julio, uno de los dirigentes de la compañía A pide a Antonio que firme los documentos.

¿Cree que Antonio puede rehusarse a firmar o sellar los documentos de construcción?

¿Cree que Antonio puede pedir a la compañía A compensación económica por firmar los documentos?

¿Cuáles son las obligaciones de Antonio en relación al trabajo que dejó?
7. Uso de Slogans en Campañas Políticas y Anuncios Publicitarios

Alfredo, profesional independiente, contrata a Francisca una ejecutiva de mercadeo para que le ayude en la búsqueda de una nueva consigna para sus avisos publicitarios. Francisca sugiere a Alfredo que se de a conocer como el "Ingeniero de Todo"

Alfredo, sin embargo muestra preocupación porque con este slogan él podría estar dando a entender que puede hacerlo todo; o sea que es competente en todas las ramas y áreas de la ingeniería, lo cual podría prestarse para confusiones. Por otra parte, como es sabido, no hay límites para que los profesionales practiquen diferentes disciplinas en contextos diversos.

¿Cree que Alfredo debería adoptar este slogan?

¿Cree que hay otros aspectos relevantes que Alfredo no está considerando?

¿Cree que Alfredo puede anunciarse como el "Ingeniero de Todo"?


8. Apoyo a Minorías en Subcontratación

MST es una compañía importante de ingenieros consultores que se especializa en ingeniería estructural. Un gran porcentaje del trabajo de MST es realizado para agencias públicas las cuales prefieren, especialmente en el caso de proyectos financiados con dineros públicos, que MST subcontrate con compañías pequeñas de grupos minoritarios o cuyas propietarias sean mujeres.

Por espacio de aproximadamente un año MST ha subcontratado ocasionalmente los servicios de Orran, una compañía pequeña que cumple con los requisitos anteriormente descritos y cuyos servicios pueden calificarse como adecuados. El resultado de esta asociación se ha visto reflejado en las buenas relaciones públicas que mantiene MST y en un artículo reciente esta compañía recibe buenos comentarios por su apoyo a compañías pequeñas. Después de esta publicación, Orran eleva el precio de los servicios prestados a MST.

¿Cree que MST debería hacer algo con respecto al alza de costos impuesta por Orran? ¿Cree que hay cierta información adicional que le sería útil para emitir un juicio en este caso?


9. Crédito en Proyecto de Investigación en Ingeniería

Ramos es el jefe de una compañía química. Como parte de sus proyectos en investigación y desarrollo, Ramos ofrece apoyo económico al departamento de química de una universidad importante para la remoción de metales peligrosos (cromo, cobre, plomo, niquel, zinc) provenientes de aguas residuales. A cambio, la universidad ofrece dar a la compañía de Ramos derechos exclusivos sobre la tecnología que ellos desarrollen para el tratamiento de aguas corrientes y residuales. A manera de compensación, la universidad también recibirá regalías sobre las ganancias que la compañía obtenga por el uso de esta tecnología.

En la universidad, un grupo de profesores bajo la dirección de Polinski, decide formar una compañía para explotar la tecnología desarrollada, excepto la relacionada con tratamiento de aguas corrientes y residuales. Al tiempo que esta investigación se está llevando a cabo en la universidad, la compañía de Ramos adelanta su propia investigación de manera paralela. Ambas partes obtienen data y la compañía de Ramos comparte sus resultados con la compañía de Polisnki.

Algún tiempo después, Deponiadis profesor de ingeniería civil de la universidad, muestra interés en adelantar una investigación y publicar un artículo relacionado con tecnología para el tratamiento de aguas residuales. Deponiadis contacta a los profesores del departamento de química, quienes le ofrecen data obtenida como resultado de su propia investigación y también de la investigación de Ramos. Deponiadis ignora completamente que los resultados provienen de dos fuentes.

La investigación de Deponiadis es todo un éxito y su artículo es publicado en una prestigiosa revista. Los resultados obtenidos por la compañía de Ramos aparecen citados y ocupan una parte prominente del artículo. A pesar de que la compañía de Ramos proveyó los fondos para la investigación, ésta no es mencionada; únicamente los miembros del departamento de química reciben crédito. Más tarde Deponiadis se entera de que la mayor parte de la información citada en su artículo fue proporcionada por la compañía de Ramos.

¿Cree que Deponiadis está cometiendo plagio al publicar la data sin mencionar todas las fuentes? ¿Cree que Deponiadis está obligado a dar todo el crédito a la compañía de Ramos? ¿Cree que Ramos debería hacer algo al respecto? ¿Qué, exactamente? ¿Qué tipo de información adicional le sería útil para realizar un mejor análisis de la situación?


10. Ha realizado una consultoría en una empresa y observa que es sumamente necesario que en el proceso de selección se apliquen tests de aptitudes diferenciales para contratar obreros.

El jefe de Recursos Humanos le pide que le enseñe –a él o a otro profesional- la forma de aplicar y calificar el test, pues estos no pueden ser aplicados por un psicólogo ya que la empresa no tiene los medios para contratarlo. La empresa ha comprado la prueba de aptitudes diferenciales.

¿Enseñaría a cualquier otro profesional a aplicar dicha prueba?
11. Necesita contratar un mensajero. En los procesos de selección hay una persona que cumple con todos los requisitos; decide contratarlo. Como un paso más de la contratación se incluyen los exámenes médicos y, cuando conoce los resultados que le envía el Dispensario Médico de la empresa, se percata que la persona seleccionada tiene SIDA.

¿Cree usted que debería contratarlo?


12. Una prima suya aplica para un puesto de asistente de contabilidad en la empresa para la cual usted trabaja. Necesita del puesto, pues tiene graves problemas económicos y además, es madre soltera. Ella le pide que le ayude para calificar al puesto dándole algunas de las pruebas que le tomarían durante el proceso de selección.

¿Haría lo que su prima le pide?


13. La empresa para la cual usted trabaja, decide implementar las normas ISO y uno de los requisitos es que cuente con mano de obra calificada.

El Gerente General le pide a usted -como Gerente de Recursos Humanos- que elabore una lista del personal que no tiene título académico.

Resulta que diez personas que trabajan operando diferentes máquinas han terminado solo la primaria, y lograr su adaptación al cambio capacitándoles es muy difícil para la empresa. El Gerente le pide que despida a los operarios y contrate a otras personas.


  1. ¿Despide o no a estas personas?

  2. En caso de que los despida, ¿de qué manera les diría y qué les propondría?

  3. En caso de que no los despida, ¿cómo enfrentaría este problema ante la Gerencia?



14. Durante la época de navidad, el departamento de ventas le pide que seleccione a una auxiliar de ventas, pues la demanda de clientes en el almacén es bastante alta. Contrata a una persona y le explica que el horario de trabajo es de 8h30 a 18h30. No le dice que trabajará los sábados. Resulta que la persona trabaja normalmente hasta el día viernes, y cuando se entera que tiene que trabajar los sábados, advierte que no asistirá pues su religión no le permite laborar este día. El sábado es el día en que más clientes llegan al almacén.

¿Le obligaría a la persona a trabajar los sábados? ¿Le despediría?


15. Una vez que han concluido los procesos de evaluación del desempeño, usted se encarga de tabular los datos. Hay ciertas personas cuyas evaluaciones tienen calificaciones muy bajas.

El Gerente General le pide un informe de las evaluaciones y, al percatarse de estas calificaciones bajas, decide no renovar para el próximo año los contratos de los obreros notados y despedirlos.

¿Qué haría ante esta situación? ¿La evaluación del desempeño es un medio para despedir al personal? ¿Cuál sería su planteamiento?
16. Trabaja en un Banco como asistente de Recursos humanos. Hay un cajero que ha trabajado por más de dos años en este puesto, y siempre ha manifestado un excelente rendimiento.

Resulta que existe una vacante en un uno de los puestos de caja y, como el banco tiene urgencia de llenar este cargo, el Gerente de Recursos Humanos le pide a usted que contrate a una persona pagándole un sueldo mayor que el que reciben los otros cajeros que tienen más años en el puesto.

¿Qué haría usted? Si contrata a una persona con un sueldo mayor, ocasionaría graves conflictos con los demás compañeros. ¿Propondría al cajero de más de dos años para que ocupe ese puesto? ¿Obedecería el mandato del Gerente?
17. El sindicato de trabajadores decide negociar con usted sobre sueldos propuestos hasta el momento. Usted como Gerente de Recursos Humanos sabe que el nivel de ventas en el año pasado no fue tan alto, y apenas los sueldos pueden ser elevados en un 5%.

El sindicato le pide que el alza sea del 10% o caso contrario irían a una huelga. Como producto de la negociación usted les ofrece una alza del 8% en los sueldos.

¿Cómo enfrentaría esta situación si sabe que el 3% adicional puede ocasionar graves perjuicios económicos para la empresa, y por lo tanto no se podría pagar a los trabajadores lo pactado?
18. Un trabajador de la empresa SSS sufre un grave accidente mientras realizaba su trabajo. Este empleado trabaja solo por honorarios fijos y bajo contrato para la empresa. Por lo tanto, la organización no tiene ninguna obligación patronal con él. Tampoco está afiliado al seguro.

¿Cree que -corno miembro del Departamento de Recursos Humanos- debería hacer gestiones para que la empresa cubra los gastos médicos de la persona accidentada?


19. La empresa XTZ, tiene 600 empleados. Durante mucho tiempo ha calculado los aportes al IESS sobre montos menores de los sueldos que realmente gana el personal. Todo esto lo hacía para que el pago de la empresa no sea tan alto, pues al tener tantos empleados los pagos por aportes patronales representarían un gran costo para la empresa.

¿Está de acuerdo con este procedimiento empresarial? ¿Qué haría si descubre que una empresa para la que trabaja tiene este tipo de políticas? ¿cuál sería su posición al ser adherente a Recursos humanos?


20. Durante mucho tiempo un mecánico de una fábrica que se dedica a la producción de plásticos, ha realizado muy bien su trabajo, cumple con los horarios establecidos, no tiene problemas con sus otros compañeros, etc.

En los últimos meses, comienzan a correr los rumores de que el trabajador es homosexual. Estos rumores llegan a los oídos del Gerente General y le pide a usted que, como Jefe de Recursos humanos, investigue si esta información es cierta y que en caso de serlo despida al trabajador.

¿Decide averiguar lo que en realidad sucede con el trabajador? ¿Cómo lo haría? ¿Si comprueba su tendencia homosexual, le despediría?
21. Suponiendo que recibe una llamada telefónica de una empresa con la que nunca ha tenido una relación de negocios. Esta empresa le pide referencias de una empleada que trabaja en su compañía y que se llama María. Usted cree que el desempeño de María ha sido generalmente incompetente en el trabajo; te encantaría que ella se cambiara a otra empresa. ¿Daría excelentes referencias de María?
22. José, su vecino y amigo, y Usted han comprado cada uno un billete de la Lotería Nacional en la farmacia de la esquina. Uds. están mirando la transmisión del sorteo por TV y de repente José salta del sofá gritando que él tiene el número ganador.

Segundos después José cae muerto por un infarto cardiaco. Usted es la única persona que sabe que José fue el que compró el boleto ganador. Si Usted substituye el billete de José por el suyo, nadie se dará cuenta y Usted ganará 1 millón de dólares. La única pariente viva de José es una tía rica y a José nunca le agradó su parentesco. Si usted no intercambia los billetes ella heredará lo ganado. ¿Cambiaría el billete?

IRÁN AGREGÁNDOSE MÁS DILEMAS SI COLABORAS…. Thanks a lot , meanwhile I invite you to read carefully this article.

DILEMAS ÉTICOS DE LAS EMPRESAS ACTUALES

Alejandro Llano (Universidad de Navarra)

Carlos Llano (Universidad Panamericana) 

Conferencia inaugural del 33º Congreso de AEDIPE

(Asociación Española de Dirección de Personal)

Pamplona, 7 de octubre de 1998 

En tiempos de paz se habla poco de la paz. En años de abundancia apenas se mencionan las necesidades primarias de alimento y calor. Y, en sentido contrario, durante las épocas de inseguridad nos preocupamos continuamente del orden público. El énfasis que ponemos actualmente en los valores quizá tenga su origen en un generalizado deterioro del ámbito moral. Cuando nos falta una cosa es justamente cuando la echamos de menos. Y tal vez es esto lo que nos está ocurriendo con la ética. Hasta hace bien poco, hablábamos de que alguien cumplía o no cumplía con sus compromisos comerciales; de que era una persona decente y buen pagador o, por el contrario, que no era totalmente de fiar. Hoy, en cambio, andamos inquietos de cómo asegurar que las personas que integran las empresas se atengan a códigos de conducta en los que se especifiquen claramente los valores que se han de respetar y las malas prácticas que deben evitarse, mientras que tendemos a considerar al cliente como una fuente de riesgos y al competidor como un enemigo.

Dice un amigo mío que, cuando oye hablar de ética, echa mano a la cartera (para evitar que se la quiten, claro está). Y algún malicioso, probablemente de manera injusta, sugiere que el famoso lema "Cien años de honradez" habría que añadirle la coletilla "y ni un día más". Pero, en las idas y vueltas de la historia humana, resulta que lo malo nos acaba conduciendo a lo bueno, precisamente por esa ley platónica de la mutua atracción de los contrarios. Si nos damos cuenta de que la actual situación moral hace necesario el recurso urgente a la ética, tal conciencia nos conduce precisamente a tomarnos en serio el estudio y la práctica del comportamiento recto. Recordemos a Hölderlin: "donde está el peligro, allí se encuentra también la salvación".

El origen profundo de la actual perplejidad moral, que a todos nos afecta de un modo u otro, se halla en que no tenemos una imagen del hombre que esté a la altura de la dignidad de la persona humana. Porque las mujeres y los hombres no somos fragmentos sofisticados de materia, producto de una azarosa evolución biológica; como tampoco somos algo así como esponjas sedientas de dinero, poder o placer. Son estas concepciones chatas e insuficientes del ser humano las que nos llevan a plantearnos dilemas éticos aparentemente irresolubles, los cuales conducen no pocas veces a dejar de lado el auténtico valor y a elegir el valor sólo aparente, que casi siempre es más llamativo y accesible. Nos sucede algo así como al bizco del cuento, quien -paseando tranquilamente por una dehesa- vio dos toros bravos; salió corriendo y se acercó a dos árboles; y se subió al árbol que no era y le cogió el toro que si era.

La imagen correcta y profunda del hombre es la que nos lo presenta como un ser dotado de autodominio y abierto a la trascendencia, es decir, responsablemente libre y deseoso de desarrollarse continuamente en su valor personal: en su inteligencia y en sus virtudes.

Sobre la capa de la tierra, únicamente las mujeres y los hombres -es decir, cada uno de nosotros- poseemos un carácter moral. Y, al mismo tiempo, sólo podemos desarrollar esas cualidades morales en el seno de una comunidad interpersonal que nos facilite el despliegue de toda nuestra envergadura ética. La empresa ha de ser un tipo de comunidad que se base en los valores personales de sus miembros, al tiempo que facilita su desarrollo personal precisamente en el ejercicio de su profesión. Los valores en la empresa son catalizadores que tienden a personalizar el trabajo, la dirección, la motivación, el capital y las relaciones con el entorno, dándoles una proyección social y solidaria.

De ahí que no exista una quiebra entre la moral pública y la moral privada, entre la ética profesional y la ética personal, entre los valores sociales y los valores individuales. Para plantearnos seriamente los dilemas actuales de la ética empresarial, lo primero que hemos de superar es el fenómeno de la "doble moral". Tan lamentable situación es aquélla en la que se encuentra quien sostiene que los vicios privados conducen a las virtudes públicas; quien se comporta en casa como un buen padre de familia y se convierte en un déspota cuando cruza el umbral de su despacho; o quien piensa, en cambio, que una conducta privada irregular (o "impropia") no repercute negativamente en su trabajo, en la vida profesional o pública. Ejemplos recientes nos demuestran que, en rigor, sólo hay una ética, como una e indivisible es la vida de cada uno de nosotros. Sin necesidad de cruzar las fronteras para considerar los problemas de Clinton con el sexo o de Yeltsin con el alcohol -los dos hombres más poderosos del mundo en situación de K.O. personal y público-, tenemos bien cerca los casos del enriquecimiento de políticos con fondos reservados o el de financieros que se permitían disponer de dinero que no les pertenecía. La corrupción se inicia en el ámbito privado, pero acaba siempre repercutiendo -de un modo u otro- en el foro público.

Teniendo en cuenta estas reflexiones previas, vamos a afrontar algunos de los dilemas éticos más notorios que se les plantean a las empresas actuales:

1. El primero de estos dilemas es el que contrapone la vigencia de unos principios al relativismo moral y cultural.

El relativismo es la enfermedad mortal de las sociedades satisfechas. Consiste en negar que haya unos valores o principios universalmente válidos, es decir, que tengan vigencia en sí mismos, con independencia de nuestras pautas culturales o de nuestras preferencias individuales. Pues bien, lo primero que hay que decir del relativismo es que resulta contradictorio y, por lo tanto, inviable. El relativista consumado ha de admitir que hay, al menos, una verdad incontrovertible y siempre válida, precisamente aquélla que enuncia su tesis de fondo, a saber: "todo es relativo". Si todo es relativo, hay -al menos- una verdad que no es relativa, ya que paradójicamente el enunciado "todo es relativo" tiene para el propio relativista un valor absoluto.

El relativismo resulta letal para la vida interna de la empresa, ya que excluye radicalmente la vigencia de valores compartidos por todos sus miembros, lo cual hace imposible una auténtica cultura corporativa. En todo caso, esa cultura de empresa o "estilo de la organización" como la llamó hace años Peter Drucker, tendría sólo un valor convencional. Sería una convención, pero no una convicción. La admitiríamos por interés propio, adulación, comodidad o conveniencia, pero no estaríamos personalmente convencidos de que esos valores comunes que la cultura corporativa nos propone son auténticos bienes que merece la pena hacer propios, promoverlos y, en definitiva, vivirlos. Estaríamos entonces ante una simulación se la cultura corporativa, es decir, ante una cultura simulada pero no vivida. Y esta ficción -en la medida en que fuera proseguible- causaría un tremendo daño a la compañía y, por lo tanto, a cada uno de sus miembros. Porque hay que tener siempre en cuenta que la ética es un saber práctico que nos encamina hacia la vida buena (no hacia la "buena vida"), hacia la vida lograda, y por lo tanto, que su falta nos daña personalmente a todos y cada uno.

El núcleo ético de una cultura corporativa es su código de conducta. Ahora bien, observemos que la implantación formal de un código de conducta en la empresa no asegura que se aprecien y se practiquen los valores y normas que en él se establecen. Basta con advertir que el código de conducta es algo que puede aprenderse de manera teórica, mientras que la rectitud moral y la competencia profesional han de adquirirse trabajosamente, dentro de una comunidad de aprendizaje y gracias a continuos ejercicios de ensayo y error, de equivocaciones y rectificaciones.



La posesión -e incluso la observancia superficial- de un código de conducta no debe confundirse con la vigencia de los principios éticos que han de encaminar la andadura de una corporación. Naturalmente, hay principios particulares de cada empresa, que tienen en cuenta el carácter de sus operaciones, la idiosincrasia de su personal y las características culturales de su entorno. Pero tales principios particulares presuponen la existencia y el seguimiento de principios éticos generales, entre los que -a título de ejemplos relevantes- podemos señalar los siguientes:

A. El bien debe seguirse y evitarse el mal. Nadie debe actuar con la conciencia de que su acto es malo y debe inicialmente considerar como un deber el ejercicio de una acción que en conciencia considere buena, siempre que no le impida el cumplimiento de otra acción que en conciencia considere mejor que aquélla. Una de las primeras obligaciones morales, tanto de los individuos como de las corporaciones, es mantener la conciencia expresa de la moralidad de todas sus acciones, igual que se aconseja en términos mercantiles tener conciencia expresa del beneficio o la pérdida que cada actuación comporta para la compañía. Uno de los deberes más importantes que afronta la empresa actual es el poner a flor de piel el sentido de la moralidad de sus actos, al menos con tanta sensibilidad como tiene en su epidermis para captar el beneficio económico que le aportará cada operación.

B. No deben emplearse medios moralmente malos aunque los fines sean buenos. El fin no justifica los medios. Precisamente porque, de acuerdo con el principio anterior, no debe hacerse nada malo, aunque los resultados sean buenos. Evidentemente se trata de una norma exigente. Pero nadie ha dicho nunca que el comportarse moralmente bien sea fácil. Y más recientemente -aunque ya lo supiéramos desde hace tiempo- se ha agudizado la percepción de que la excelencia de una corporación exige, como su requisito más elemental y básico, que sea moralmente intachable.

C. No deben perseguirse fines buenos que tengan efectos resultantes desproporcionadamente malos. Este principio es como la contratuerca del anterior. Y ha adquirido una extraordinaria relevancia en una sociedad tan compleja como la nuestra, en la que la potencia de las tecnologías y la amplitud y densidad de las comunicaciones ha suscitado una impresionante multiplicación de los "efectos perversos". El caso de la conciencia ecológica es el más notorio. Resulta, además, que el conocimiento de la vulnerabilidad del medio ambiente y la escasez de los recursos naturales ha puesto fuera de juego a las dos ideologías más características del siglo pasado: el marxismo y el "capitalismo salvaje".

D. Ha de considerarse valioso todo aquello que contribuya al desarrollo del hombre. Este importante principio se deduce directamente del hecho de que la persona humana es sujeto de dignidad y, por tanto, quien otorga valor al resto de las realidades. Por otra parte, el principio que acabamos de expresar encierra implícitamente una definición -y, por cierto, una definición radicalmente humanista- de valor: se llama valor a todo aquello que contribuya al desarrollo o perfeccionamiento del hombre.

E. Hay valores que son objetivos, válidos para toda persona y cultura. Es el principio anti-relativista. Se deduce del hecho de que el hombre posee una naturaleza determinada, y no es fruto casual y ciego, ni un estadio perecedero de la evolución biológica. La naturaleza humana tiene un alcance trans-biológico, porque es el modo de ser de una realidad que trasciende la materia, ya que es capaz de conocimientos abstractos, de auto-reflexión y de decisiones libres. Parafraseando a Dostoievski, podríamos decir que si no hay valores absolutos, todo está permitido. Lo cual equivale a mantener que -en tal caso- cualquier código de conducta que se establezca en una empresa sería una ficción convencional e, incluso, ficticia.

F. El hombre debe adquirir las capacidades (o virtudes) necesarias para alcanzar una vida lograda, plena y completa. Este principio es la columna vertebral del desarrollo humano. El hombre virtuoso no es el puritano ni el reprimido: es el que está capacitado para perfeccionarse. Como dice Leonardo Polo, el hombre es el perfeccionador perfeccionable. Hay que señalar, por otra parte, que la virtud y el valor son coincidentes, porque la virtud es aquella capacidad humana que permite a la persona incorporar lo valioso dentro de sí. Podríamos decir que, hoy en día, el problema ético no se encuentra tanto en los valores como en las virtudes. Según ha señalado Aquilino Polaino, los valores no han perdido su valor, ya que son absolutos: sigue valiendo la nobleza frente a la hipocresía, la verdad frente a la mentira, el orden frente a la vida caótica, la generosidad frente al egoísmo. Todos estamos dispuestos a reconocer estos valores y a reflejarlos en los correspondientes códigos de conducta; pero quizá no estemos tan prestos a vivirlos. La actual situación crítica de la ética empresarial no se localiza en los valores mismos, sino en la situación del hombre respecto a esos valores. Faltan hombres y mujeres que sean nobles, veraces, ordenados, generosos... aunque todos sigan despreciando la hipocresía, la mentira, el desorden, el egoísmo (mayormente en los demás, no tanto en sí mismos).

G. El bien común es preferible al bien privado si ambos son del mismo orden. Es el principio comunitario, que ratifica la idea de que la dignidad de la persona humana, sostenida por la persona humana misma, no es un invento egoísta. El hombre es digno no porque yo sea hombre. Por eso precisamente el bien común ha de prevalecer sobre el bien privado. Hay que advertir, sin embargo, que el bien común no se ha de considerar cuantitativamente, sino cualitativamente. No es que mi bien sea parte del bien común, sino que el bien común es parte de mi bien. En una empresa, por ejemplo, forma parte de mi bien personal la seguridad, la limpieza, el orden, la justicia en las retribuciones, la buena marcha económica de la compañía, la facilidad de trabajar en equipo, la trasparencia y cordialidad en las relaciones humanas. Sin todos estos -y otros muchos- aspectos del bien común, yo no me puedo encontrar bien en esa organización, aunque mi sueldo y mi status sean excelentes.

H. La persona no debe considerarse nunca sólo como medio sino siempre también como fin. Se trata de la segunda formulación del imperativo categórico kantiano. Es el principio personalista que no se contrapone al principio comunitario enunciado hace un momento. En muchas empresas actuales parece que todo se encuentra diseñado para mediatizar a la persona, convirtiéndola en instrumento de las cosas (máquinas, dinero, mercado), siendo así que es la cosa la que debería ser instrumento par la persona. La organización debe supeditarse al desarrollo de las personas, ya que su fin es la persona, no la organización. Dentro de la rueda de los oficios que se mueven dentro de la empresa la persona no debe dejar de ser ella misma, ni convertirse en un módulo funcional, que -como dice Alvin Toffler- no es, sino que hace-de. Es necesario que la persona no se supedite a la función: debe tener, más bien, la posibilidad de influir sobre su propia función, de imprimirle su sello, de que resulte una expresión de su personalidad o modo de ser.

I. El bien no es menor porque beneficie a otro ni el mal es mayor porque me perjudique a mí. Se le podría llamar, como hace Carlos Llano Cifuentes, el principio de imparcialidad del bien. Es el resultado del carácter absoluto del bien y del hecho de que la dignidad de la persona no admite grados (nadie es, en sí mismo, más digno que otro). El bien objetivo es el mismo para todos -e indiferente de unos y de otros- y todos, precisamente por ser personas, tenemos derecho a los mismos bienes. Este importante principio de imparcialidad se fundamenta en la llamada regla de oro del cristianismo, según la cual "todo lo que quisiereis que os hagan a vosotros los hombres, hacedlo vosotros a ellos" (Mateo, 7, 12).

A través de estos nueve principios podemos apreciar que no existe un dilema entre moral y libertad dentro de la empresa. Entre otras cosas, porque no podemos caer en el simplismo de creer que prohibir es malo y permitir es bueno. La ética no va en contra de la libertad, sino que se alimenta de ella y la fomenta. Como dice mi maestro Antonio Millán-Puelles, la ética es la "lógica de la libertad". Tampoco es cierto que la moral sea antigua o desfasada, mientras que el permisivismo sea progresista o moderno. Pensar eso es una simpleza. En rigor, el comportamiento moralmente bueno es la raíz de toda innovación. Lo ético es lo nuevo.

2. Pasamos al segundo ámbito en el que se plantean los presuntos dilemas éticos de la empresa. Es el territorio de los criterios.

Además de los principios, la estructura ética de la persona requiere criterios. Los criterios son capacidades de discernimiento, de separación entre lo bueno y lo malo, entre lo conveniente y lo perjudicial para la persona misma. Los criterios son las habilidades vitales para aplicar los principios a las situaciones concretas de las organizaciones en las que trabajamos. Para mayor claridad, voy a distinguir entre criterios propiamente éticos y criterios que presentan, más bien, un carácter operativo.

I) Criterios éticos:



  1. Criterio de extensión. Se trata de un criterio necesario -aunque no suficiente- para dirimir el dilema de cual es la actividad ética mejor o el mayor valor ético. Reza así: es mayor el bien que beneficia a más personas y es mayor el mal que a más personas perjudica. Aunque se trate (en sí mismo) de un criterio moralmente inobjetable, conviene estar prevenidos con el sesgo cuantitativista que presenta y con su tendencia a ocupar una posición preeminente y hasta exclusiva en las empresas actuales. Es una regla de acción que justifica desde el punto de vista ético, y no sólo económico, los esfuerzos hechos por las empresas para maximizar su mercado, ya que de esta manera se ofrecen bienes y servicios a más personas. Pero, obviamente, no presenta un carácter absoluto. No todo vale para lograr una mayor extensión de la propia cuota de mercado: no vale engañar en el marketing, ni desprestigiar a la competencia, ni pagar comisiones ocultas a los intermediarios. Resulta, además, que -a medio y largo plazo- estos procedimientos inmorales se vuelven contra la misma organización.

  2. Criterio de incidencia. La persona, a diferencia del objeto inerte o del animal, contiene dentro de sí diferentes niveles de profundidad. Se debe ejercitar, entonces, el criterio que denominamos de incidencia, porque no apela a la extensión o número de personas, sino a la profundidad en que el bien en cuestión incide en ellas: el bien es mejor cuanto más profundamente beneficia a la persona, y el mal es peor cuanto más profundamente las afecta. Aunque parezca a primera vista lo contrario, el criterio de incidencia tiene precedencia -siempre que se trate de cuestiones del mismo orden- sobre el principio de extensión; porque quien ha sido destinatario de un bien profundo, omniabarcante y radical de su persona, se encuentra en condiciones de difundir este bien a los demás, adquiriendo un poder multiplicador de insospechadas y no calculables consecuencias.

  3. Criterio de proximidad. Este criterio, a diferencia de los dos anteriores, no atiende a la calidad del bien que proporciona, sino a la fuerza de la obligación que tengo en proporcionarlo. Se formula así: me encuentro más obligado a promover el bien y a evitar el mal de los más próximos. Y esto es así porque la persona es relacional, está esencialmente unida a otras personas, con diversos grados de proximidad. Es preciso revalorizar el sentido de la proximidad de las personas, precisamente cuando parece que esta proximidad se ha hecho posible a nivel planetario gracias a los portentosos avances de los medios de comunicación, entre los que cabe ahora destacar Internet y sus servicios de e-mail. Yo no creo que sea verdadera la tesis high-tech, high-tact, de Naisbit, quien nos dice que cuanta mayor tecnología, mayor contacto puede lograrse de manera global. Hemos de percatarnos que, en no pocos aspectos, la alta tecnología comunicativa nos aleja de los más próximos. Tal sucede, por ejemplo, con la televisión, que nos acerca mundos desconocidos con sus imágenes, mientras que nos aleja de la persona que está a nuestro lado. La amistad, el amor, exige cercanía personal y percepción sensible. Maravillosamente lo dice San Juan de la Cruz: Mira que la dolencia / de amor que no se cura / sino con la presencia / y la figura. Especialmente importante es la mutualidad de la mirada: los ojos ajenos no son para mirarlos, sino para mirarnos en ellos. Machado lo expresó así: Los ojos en que te miras, óyelo bien, son ojos porque te ven. Tampoco en la empresa la comunicación virtual, escrita o audiovisual puede suplir la proximidad vivencial que tiene lugar en la convivencia del momento ordinario y cotidiano, propia de las comunidades de amistad, en las que se dan esas relaciones de carácter personal e insustituible, de las que hablara Max Weber.

II.- Criterios operativos.

    1. La colaboración es más eficaz que la competencia. Toda empresa tiene como meta el ganar. Pero hay que captar la diferencia entre el ganar algo y el ganarle a alguien. Si el ganar lo tomamos en el primer sentido, desembocamos en la colaboración; si lo hacemos en el segundo, en la competencia. La empresa actual, a mi juicio erróneamente, ha resuelto este dilema optando en general por la competencia. Y de los dos sentidos que en castellano tiene la palabra competencia se ha elegido el menos valioso -el de ser competitivo o competidor- concediendo menos atención al significado más noble: ser competente. Es evidente que el ser competentes, e incluso competitivos, no excluye la actitud de colaboración. Pero también parece claro que hemos ampliado excesivamente los campos de validez de la competencia, atrofiando el sentido de la cooperación y la solidaridad, y deteriorando por otro lado la imaginación creativa que nos llevaría a proponernos objetivos conjuntivos y complementarios. La competencia no es posible entre personas, porque nadie es -como ser personal- más que nadie. Por ello la empresa tiende hoy a restar sentido competitivo a sus relaciones con el cliente, a quien sirve, y con el proveedor, que le sirve.

    2. Cooperación y persona. En el competidor siempre encontramos también una persona, y yo mismo no soy sólo su presunto oponente, sino que también constituyo un ser personal. De ahí que ambos competidores, en lo que tenemos de personas, encontremos más puntos de contacto para la colaboración que de distancia para la competencia. A la competencia se llega sólo en aquellos puntos -pocos- en los que no cabe la conjunción y sólo se presentan objetivos disyuntivos. Pero nuestro temple de fondo, nuestro ethos, debería ser un espíritu y una actividad nuclear de conjunción, complementariedad, armonía y entendimiento en el seno mismo de las actividades de competencia. Ello sería una manifestación de que no hemos renunciado, al competir, a nuestra condición de personas.

Como ha dicho Fritz Schumacher, el trabajo es la mejor terapia contra el egoísmo, ya que el hombre no puede hacer nada sólo. Y, por el contrario, la actitud competitiva a ultranza es muy difícil que no sea envidiosa.

Los criterios que hemos analizado se nos han presentado, como ya anunciábamos, bajo la forma de dilema: en el ámbito ético, nos vemos tensionados entre la extensión y la incidencia; en el campo operativo, parece que hemos de optar entre la competencia y la colaboración. Pero también hemos apuntado que estas supuestas antítesis sólo son inevitables si se adopta una actitud excluyente, mientras que se pueden superar desde una actitud inclusiva. Es la diferencia entre la disyunción -el idioma del o- y la conjunción -el idioma del y-. Pues bien, ninguno de estos dilemas o paradojas se pueden resolver, por la vía de la conjunción, a base de estrategias empresariales, por sofisticadas que éstas resulten. El camino para alcanzar la conciliación y la complementariedad es la orientación personalista, estrechamente unida a la orientación comunitaria.

3. La tercera parte de mi exposición se centra en los valores, entendidos como aquellos bienes cuya posesión acrecienta las posibilidades de desarrollo humano. Será más breve que las dos anteriores, porque la teoría que propongo ha quedado ya expuesta con amplitud en mi libro La nueva sensibilidad, publicado hace más de diez años.

También aquí se nos presenta un dilema, que en este caso se refiere a la alternativa entre lo que llamo valores dominantes, por una parte, y valores ascendentes o emergentes, por otra. Los valores dominantes son los característicos de la empresa clásica, de tipo taylorista o neotaylorista, típica de la modernidad industrial; los valores emergentes, en cambio, caracterizan a la nueva empresa de índole postindustrial, que está llamada a ser el modelo o paradigma de la sociedad del conocimiento o, si se prefiere, de la postmodernidad.

Clasificamos los valores de acuerdo con seis parámetros, a cada uno de los cuales corresponde una versión en clave dominante y otra en clave ascendente. Y el resultado es éste:


Parámetros

Valores dominantes

Valores ascendentes

1. Finalidad de la empresa

Beneficio económico

Servicios a la sociedad

2. Tendencias humanas básicas

Deseo de adquirir y poseer

Afán de crear y compartir

3. Definición de la estrategia

Consecución de resultados

Realización de principios

4. Resultados perseguidos

Consecución de objetivos primarios

Previsión de efectos secundarios

Desarrollo de las personas

Rango

Inclusión

6. Actitud ante los impulsos espontáneos

Satisfacción

Autodominio

Voy a referirme muy brevemente a alguno de estos parámetros, para no repetir cosas que ya se han dicho o que enseguida se dirán:

2. Tendencias humanas básicas. La actitud aún dominante es la del individualismo posesivo. Corresponde a un tipo de querer al que podemos llamar deseo, que no es la única ni la más profunda forma de amor. Esto se refuerza en nuestros días con el consumismo, que lleva a mucha gente a adquirir cosas que realmente no necesitan. Se da, por otra parte, el fenómeno social que Daniel Bell denominó mímesis adquisitiva: yo no puedo ser menos que mi vecino o mi cuñado. Mucho más interesante, en cambio, es el valor de la creatividad y del afán de compartir. Aquí nos encontramos con otro tipo de volición que es la efusividad, el dar y darse a los demás; el descubrir cosas que sean útiles y beneficiosas para otros. La efusividad es una característica típica del líder.

3. Definición de la estrategia. La gestión por objetivos (descubrimiento de Peter F. Drucker, como sucede con otros aspectos decisivos del management) debe estar incorporada a todo proyecto empresarial, en el que es crucial la capacidad de delegar. Pero los objetivos no se deben alcanzar a todo coste. Hay costes que nunca se pueden pagar: aquéllos que afectan a los principios mismos de la empresa.

4. - Resultados conseguidos. Sería hoy día letal, la miopía de una empresa que se fijara sólo en sus resultados propios, sin tener en cuenta los efectos secundarios o "efectos perversos". Siempre hay efectos malos, incluso cuando se persigue una finalidad buena; pero no deben ser consecuencias tan perjudiciales que resulte desproporcionado el valor del objetivo primario respecto al daño causado lateralmente. La ecología vuelve a ser un buen ejemplo. Pero también lo son otro tipo de efectos sociales contraproducentes que dañen el bien común o perjudique injustamente a trabajadores, clientes, proveedores, accionistas y competidores.

5. Desarrollo de las personas en la organización. El valor dominante en este parámetro es el de subir de rango, de ascender por las empinadas paredes de la jerarquía empresarial. Estamos ante la odiosa figura del "trepa", que es la antítesis del líder. El "trepa" procura trabajar lo menos posible, no sólo porque le resulta más cómodo, sino porque así no molesta a nadie ni se crea enemigos. Nunca le veréis dando la cara en momentos de crisis. Pero seguro que aparecerá en las fotos que inmortalizan los pequeños o grandes triunfos de la organización. Además de esto, se dedica a suscitar problemas que él mismo resuelve, ganándose así la fama de persona eficaz y conciliadora. Por lo demás, vive en la cultura de la queja, con lo que demuestra nuevamente su falta de talento. Crea tensiones ante la perspectiva de que la próxima promoción de rango no le corresponda a él. Y como asciende por las paredes exteriores de la empresa, con la que no tiene ningún compromiso personal, pasa con frecuencia a puestos más altos de otras compañías, hasta que algún "viejo lobo" del mundo de los negocios le pone en su sitio que es, mayormente, la calle. En cambio, las personas que apuestan por la inclusión (involvement) no les interesa ganar altura sino tener "peso" en la organización. No desean mandar sino influir. Están comprometidos con la empresa misma, porque les atrae lo que allí se hace: quieren saber más, experimentar, ver cuáles son los mejores procedimientos para conseguir buenos resultados. No suelen plantear problemas de ascenso y por ello resultan frecuentemente pospuestos a la hora de la promoción. Son las figuras clave de la empresa, a las que se debe premiar, aunque sólo sea por ejemplaridad, conduciéndolas a puestos de mayor influencia, pero sin recluirse a labores burocráticas: suelen ser personas de línea, no de staff. Entre este tipo de personas predominan proporcionalmente las mujeres.

4. Pasamos ahora al ámbito de las virtudes, redescubiertas recientemente por algunos filósofos morales como Alasdair MacIntyre y por algunos economistas como Amartya Sen.



Las virtudes son hábitos operativos incorporados vitalmente a una persona, que incrementa así su capacidad de decidir con acierto y de actuar con energía. Vamos a fijarnos, primeramente en las virtudes del trabajo directivo. La dirección incluye tres funciones primordiales:

  1. El punto de partida de la acción directiva es el diagnóstico de la situación en que la organización se encuentra aquí y ahora.

  2. La acción directiva debe asumir la decisión sobre los objetivos o finalidades, a las que, una vez aclarada la situación por el diagnóstico, debería aspirar.

  3. La acción directiva debe determinar lo que ha de hacerse, para llegar a los objetivos fijados, gracias a la actividad de las personas que componen la organización: es la función de mando.

Esto es lo que, en esencia, debe hacer un directivo: determinar dónde estamos, definir los objetivos, y mandar a los hombres para lograr esos objetivos. Pero ello quiere decir que toda persona en la empresa se ve precisada, en alguna medida, a diagnosticar, decidir y mandar, porque el trabajo directivo y el trabajo operativo nunca están completamente separados entre sí.

  1. Virtudes del diagnóstico.

    1. Objetividad. El directivo debe apreciar las oportunidades y las amenazas, las fortalezas y debilidades de la empresa. Su primera virtud debe ser la objetividad, necesaria para hacer un diagnóstico claro. A su vez, la falta de objetividad puede definirse como aquel conocimiento de la situación que queda afectado por las apetencias subjetivas del directivo: primero decide lo que quiere hacer y luego analiza la situación a la luz de los objetivos decididos.

    2. Prudencia. Proceder de manera que pesen más los propios sentimientos o deseos que la realidad objetiva es una imprudencia. Mientras que la prudencia, según Pieper, es aquel pensamiento para la acción que toma sus reglas de la realidad de la que la acción parte.

    3. Fortaleza. Ante las oportunidades, la prudencia pide realismo, para que mis deseos personales, más o menos intensos, no alteren la visión objetiva de los hechos reales. Pero ante las amenazas debo igualmente ser objetivo, para no agrandarlas por un excesivo temor a ella, ni disminuirlas por un optimismo inconsciente. La fortaleza ante las amenazas que producen temor es una de las cualidades principales que se le piden al director de una organización: el hombre temeroso no es un individuo de empresa.

    4. Humildad. El diagnóstico quedaría incompleto si no llevara a cabo un análisis de los recursos con los que el sujeto cuenta a fin de aprovechar las oportunidades y precaverse de las amenazas. Se trata de la precisa valoración de las capacidades de nuestro "yo". El conocimiento propio es fruto de una de las virtudes más importantes en la vida del hombre: la del propio conocimiento o humildad.






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